Este código QR comestible ayuda a detectar el whisky adulterado

Tecnología

En el futuro, cuando pidas un trago de whisky, podrías pedirle al cantinero que sostenga una etiqueta de seda fluorescente comestible que podría encontrarse flotando en el interior, a pesar de que es seguro consumirla. Esta pequeña etiqueta de seda con un código QR es una medida de seguridad que podría revelar si el whisky que quieres comprar es adulterado. El simple uso de un teléfono inteligente para escanear la etiqueta, que fue desarrollado por ingenieros biomédicos de la Universidad de Purdue y el Instituto Nacional de Ciencias Agrícolas de Corea del Sur, podría confirmar la autenticidad de la bebida.

Por supuesto, actualmente no hay etiquetas colocadas en las botellas de whisky. Pero esta nueva tecnología antifalsificación, publicada en la revista ACS Central Science, podría ser un paso no solo para encontrar una solución para la industria del alcohol, sino también para abordar los medicamentos adulterados.

“Algunos medicamentos líquidos contienen alcohol. Queríamos probar esto primero en el whisky debido al mayor contenido de alcohol del whisky”, dijo Young Kim, director asociado de investigación y profesor asociado en la Escuela de Ingeniería Biomédica Weldon de Purdue. “Los investigadores aplican alcohol a las proteínas de la seda para hacerlas más duraderas. Debido a que toleran el alcohol, la forma de la etiqueta se puede mantener durante mucho tiempo”.

Kim ha trabajado en medidas contra la adulteración que van desde marcas de agua ciberfísicas hasta etiquetas hechas de proteínas de seda fluorescente. Las etiquetas tienen un código que un consumidor o paciente puede activar con un teléfono inteligente para confirmar la autenticidad de un producto.

El código de la etiqueta de seda fluorescente es el equivalente a un código de barras o un código QR y no es visible a simple vista. Las etiquetas también son comestibles, por lo que no causan problemas si una persona las traga mientras bebe un trago de whisky. Las etiquetas no han afectado el sabor del whisky.

Kim y Jungwoo Leem, investigador asociado postdoctoral, dijeron que hacer las etiquetas implica procesar capullos de seda fluorescentes de gusanos de seda especializados para crear un biopolímero, que se puede formar en una variedad de patrones para codificar la información. Puedes ver un video de demostración de la etiqueta por parte de Kim y Leem.

“Los licores alcohólicos son vulnerables a la falsificación. Se venden muchos whiskys adulterados”, dijo Leem, haciendo referencia a otros estudios mencionados en el artículo de la revista sobre el costo económico y la pérdida de comprar licor adulterado, incluido cómo el 18% de los adultos en el Reino Unido experimentó la compra de licor adulterado.

“Los artículos adulterados, como medicamentos y alcohol, son un gran problema en todo el mundo. Hay numerosos ejemplos de grandes cantidades de medicamentos adulterados vendidos en todo el mundo que, en algunos casos, matan a las personas”, dijo Kim.

“Las farmacias en línea venden sustancias controladas a los adolescentes. Las personas pueden comprar opiáceos adulterados fácilmente. Este trabajo es extremadamente importante para los pacientes y los compradores a la hora de abordar este problema”, dijo Kim. “Si tienes esta tecnología en tus medicamentos, puede usar su teléfono inteligente para autenticarlos. Queremos capacitar a los pacientes para que sean conscientes de este problema. Queremos trabajar con las compañías farmacéuticas y los productores de alcohol para ayudarlos a abordar este problema”.

Kim y Leem colocaron etiquetas en varias marcas y precios de whisky (80 grados, 40% de alcohol por volumen) durante un período de 10 meses y pudieron activar continuamente las etiquetas y los códigos con una aplicación para teléfonos inteligentes. Una de las formas de sacar a la luz este problema es, literalmente, arrojar luz sobre las etiquetas. El equipo desarrolló formas y métodos para que los teléfonos inteligentes activen las etiquetas en una variedad de configuraciones de luz. Kim dijo que las etiquetas son un mecanismo de autenticación adicional para los sellos de seguridad marcados en botellas o píldoras y podrían ayudar si se colocan en botellas de alcohol de alto valor o en medicamentos costosos individualmente.

Fuente: Tech Xplore.

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