Estudio señala que para el 2060 habrá 3 veces más plástico que ahora

Medio ambiente

Sólo estamos viendo la punta del iceberg en lo que respecta a la contaminación plástica, advierte un nuevo informe, ya que la cantidad de desechos plásticos producidos a nivel mundial está en camino de triplicarse para 2060. El aumento será impulsado por la población y el crecimiento económico, y se espera que el mayor crecimiento se produzca en las economías emergentes de Asia y África subsahariana.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) dijo que el consumo de plástico aumentaría de 460 millones de toneladas en 2019 a más de 1,2 millones de toneladas en 2060 en ausencia de nuevas políticas. Esto haría que la fuga de plástico al medio ambiente se duplicara a 44 millones de toneladas al año y que la acumulación de plástico en el agua se triplicara. Hay demasiado plástico en el medio ambiente como ya lo hay, la nueva afluencia podría ser completamente desastrosa.

“Si queremos un mundo libre de contaminación plástica, en línea con las ambiciones de las Naciones Unidas, necesitaremos tomar medidas mucho más estrictas y coordinadas a nivel mundial”, dijo el secretario general de la OCDE, Mathias Cormann, en un comunicado. “Este informe propone políticas concretas que se pueden implementar a lo largo del ciclo de vida de los plásticos”.

Cultivo de residuos plásticos
Existe una creciente preocupación internacional por el volumen y la omnipresencia de la contaminación plástica y sus efectos en el medio ambiente y en nuestra salud. Los microplásticos, fragmentos de cualquier tipo de plástico de menos de cinco milímetros, se han infiltrado en las regiones más remotas y prístinas del planeta, desde el Ártico hasta el Everest, y ni siquiera estamos seguros de cuánto daño pueden causar a los humanos. Para los animales, ya estamos viendo que puede causar un daño inmenso.

El nuevo informe contrasta una trayectoria empresarial habitual (BAU por sus siglas en inglés) con los beneficios de políticas globales más ambiciosas de reducción del uso de plástico y la contaminación. Bajo la BAU, el uso de plástico se duplicaría aproximadamente en América del Norte, Europa y el este de Asia. En las economías emergentes, se espera que crezca entre tres y seis veces, como es el caso de África.

El aumento esperado en el consumo y desperdicio de plástico ocurrirá a pesar de un aumento esperado en el uso de plástico reciclado en la fabricación de bienes, así como del progreso tecnológico que debería significar una disminución del 16% para 2060 en la cantidad de plástico, dijo la OCDE. Los países acordaron el año pasado crear un acuerdo para 2024 para acabar con los desechos plásticos, pero las medidas concretas aún son insuficientes.

La OCDE dijo que la proporción de residuos plásticos reciclados con éxito aumentará del 9% en 2019 al 17% en 2060. La incineración y el vertido seguirán representando el 20% y el 50% de los residuos plásticos, respectivamente. Además, se espera que la proporción de plástico que evade todos los sistemas de gestión de residuos disminuya del 22% al 15% en 2019, dijo la OCDE.

El informe sugirió tomar medidas que reduzcan simultáneamente las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación plástica. El ciclo de vida completo de los plásticos, desde la producción hasta la desintegración, contribuye actualmente a alrededor de dos mil millones de toneladas de CO2 o su equivalente en otros gases, alrededor del 3% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre, dijo la OCDE. Algunas de las políticas que pueden reducir los impactos ambientales de los plásticos y fomentar un uso circular de los mismos incluyen aumentar las tasas de recolección de basura, mejorar la infraestructura de gestión de residuos, extender los esquemas de responsabilidad del productor e implementar impuestos sobre los plásticos e incentivos para reutilizar y reparar productos plásticos.

Fuente: ZME Science.

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