Durante siglos, los pollos eran venerados antes de ser comida

Humanidades

La primera relación de los pollos con los humanos puede no haber sido como un plato de alitas o un par de sabrosos muslos. Los investigadores han descubierto que las personas inicialmente vieron a estas aves ahora ubicuas como exóticas, y las veneraron e incluso las adoraron.

Estos primeros pollos domesticados no eran las aves fuertes y de rápido crecimiento de hoy. Habrían tenido aproximadamente un tercio del tamaño de los pollos modernos, y su coloración llamativa y sus ruidos distintivos probablemente llevaron a las personas a verlos como novedades misteriosas y emocionantes en lugar de comidas potenciales, según un nuevo estudio. De hecho, transcurrieron aproximadamente 500 años entre el momento en que los pollos llegaron por primera vez a Europa y el momento en que comenzaron a usarse ampliamente como alimento. En otras palabras, comer pollo en Europa central en el año 500 a.C. podría haber sido el equivalente a masticar una guacamaya roja hoy.

“Los pollos, al principio, son algo asombroso”, dijo el coautor del estudio Greger Larson, director de la red de investigación de paleogenómica y bioarqueología de la Universidad de Oxford en Inglaterra. Mientras que la gente de hoy se esfuerza por adquirir “lo que sea que tengan las Kardashian”, hace miles de años “eso habría sido un pollo”, dijo Larson a Live Science. “Eso es lo que todos querían”.

La misteriosa historia del origen de los pollos
Alrededor de 80 millones de pollos (Gallus domesticus) existen en la Tierra hoy. En los EE. UU., el pollo típico criado para carne vivirá solo seis semanas antes del sacrificio, y una gallina ponedora tendrá quizás dos o tres años de vida.

Pero antes de que existieran los pollos domesticados, los humanos se familiarizaron con sus ancestros salvajes: las aves rojas de la jungla (Gallus gallus) del sudeste asiático, donde las aves se hicieron un nicho comiendo frutas y semillas, particularmente en densos bosques de bambú. La historia de cómo estas aves de la selva se convirtieron en uno de los alimentos más populares de la Tierra tiene orígenes turbios. Esto se debe a que la arqueología en el sudeste asiático densamente boscoso es un desafío, y los arqueólogos no siempre han prestado mucha atención a los pequeños artefactos como los huesos de pollo. Además, los huesos de pollo se hunden fácilmente en el suelo o son perturbados por la excavación de los mamíferos, la construcción humana y otras interrupciones, dijo el coautor del estudio Joris Peters, zooarqueólogo de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich.

Esto significa que las capas de suelo en las que se encuentran huesos de pollo pueden no representar con precisión la edad de los huesos, informaron Peters, Larson y sus colegas en dos artículos publicados el lunes 6 de junio: uno en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences y el otro en la revista Antiquity.

Un esqueleto de gallina de Weston Down, un sitio arqueológico que data de la Edad del Hierro. Crédito de la imagen: Copyright Antiquity Publications Ltd/Foto cortesía de Julia Best y Grace Clark

El viaje del pollo
Esta investigación involucró más de una década de volver a medir y analizar huesos de pollo descubiertos previamente, así como la datación directa por radiocarbono de 12 huesos de 16 sitios en Europa para rastrear la propagación del pollo fuera de Asia. Los hallazgos de ambos estudios revelaron que los pollos fueron domesticados mucho más recientemente de lo que sugerían las estimaciones anteriores. Por ejemplo, un conjunto de supuestos huesos de pollo de China que datan de hace 10.000 años resultó ser de faisanes, dijo Peters a Live Science.

De hecho, los humanos y los pollos probablemente se han asociado solo durante unos 3500 años, dijo Larson. Aproximadamente en el año 1500 a. C., la gente del sudeste asiático comenzó a cultivar arroz y mijo en seco, un proceso que implicaba despejar áreas de bosque y sembrar campos que brotaban con granos, todo a la vez. Esto habría atraído a las aves rojas de la jungla, y la gente probablemente encontró estas coloridas aves muy entrañables.

“Son muy fáciles de tolerar y son muy guapos”, dijo Larson.

A medida que las aves de la jungla comenzaron a depender de los humanos para alimentarse, comenzó el proceso de domesticación. Alrededor del año 1000 a. C., las aves de la jungla domesticadas, lo que ahora conocemos como pollos, se extendieron al centro de China, el sur de Asia y Mesopotamia, probablemente a lo largo de rutas comerciales similares a la Ruta de la Seda, que sería más transitada alrededor del año 200 a.C.

La gallina roja de la jungla (Gallus gallus) es un ancestro colorido del pollo domesticado. Crédito de la imagen: Rapeepong Puttakumwong/Getty Images

En algún momento entre aproximadamente el 800 a.C. y 700 a. C., los pollos llegaron al Cuerno de África como parte de un floreciente comercio marítimo. Los marineros griegos, etruscos y fenicios probablemente esparcieron las aves por todo el Mediterráneo: los pollos llegaron a Italia alrededor del año 700 a.C. y a Europa central entre aproximadamente el 400 a.C. y 500 a.C. Curiosamente, muchos esqueletos de pollo encontrados en Europa entre el 50 a.C. hasta el 100 d.C. estaban asociados con entierros: los hombres a menudo eran enterrados con gallos y las mujeres con gallinas, y estos pollos probablemente eran importantes para las personas con las que estaban enterrados, dijo Larson.

“Estas son aves más viejas, sus aves individuales”, dijo Larson. “Son importantes para su sociedad”.

De pedestales a platos
La transición de los pollos de un ave exótica y venerada a un alimento probablemente ocurrió con el surgimiento del Imperio Romano en Europa, donde los huevos se hicieron populares como refrigerio en los estadios, dijo Larson. La primera evidencia de un consumo generalizado de pollo en la Gran Bretaña controlada por los romanos data de alrededor del siglo I d. C. No está claro cómo ocurrió el cambio, agregó Larson, pero es posible que tener pollos cerca durante siglos hizo que los humanos reevaluaran su relación desde una perspectiva más práctica.

“La familiaridad engendra desprecio”, dijo.

La arqueología futura probablemente ayudará a refinar la crónica de los pollos, dijo Larson, especialmente en el sudeste asiático y las islas del Pacífico, donde faltan pruebas. Los nuevos hallazgos podrían revelar más sobre cómo los pollos conquistaron el mundo y cambiaron la sociedad humana en el proceso.

“El manejo y la domesticación de las aves ayudaron a expandir de manera sostenible la subsistencia humana a lo largo del tiempo”, dijo Peters. “En retrospectiva, la domesticación del pollo demostró ser muy útil para el desarrollo cultural en toda la región en general, ya que las bandadas domésticas podrían llevarse fácilmente a los viajes por mar, ya sea como provisiones o, en última instancia, para criar pollos en áreas recién ocupadas”.

Fuente: Live Science.

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