¿Cómo los naufragios en el océano están cambiando la vida submarina?

Biología

Se estima que hay alrededor de tres millones de naufragios en los fondos marinos de todo el mundo, muchos de ellos hechos de madera, y estas islas de madera sumergidas están demostrando ser un caldo de cultivo vibrante para los microbios de las profundidades marinas, según revela un nuevo estudio. Los científicos dicen que estas estructuras hechas por humanos están teniendo un impacto importante en los delicados ecosistemas en el fondo de los océanos, en un grado que no se había apreciado antes. Los microbios de las profundidades marinas que viven en naufragios sumergidos se ubican en la parte inferior de la cadena alimentaria submarina, por lo que los cambios en ellos podrían tener un efecto en cadena en otra vida marina y, en última instancia, también en todo lo que vive en la tierra.

“Es importante conocer y comprender las comunidades microbianas porque brindan evidencia temprana y clara de cómo las actividades humanas cambian la vida en el océano”, dice la ecologista microbiana molecular Leila Hamdan de la Universidad del Sur de Misisipi.

Hamdan y sus colegas investigadores eligieron dos sitios de naufragios del siglo XIX en el Golfo de México para su estudio. Colocaron bloques de pino y roble alrededor de los sitios, desde justo al lado de los naufragios hasta a 200 metros de distancia, y dejaron allí la madera durante cuatro meses.

Luego, los bloques de madera se recuperaron y se midieron en busca de bacterias, arqueas y hongos. La diversidad microbiana varió según la proximidad a los sitios del naufragio, alcanzando un máximo de alrededor de 125 metros de distancia. El tipo de madera también marcó la diferencia, siendo el roble más favorable para la biodiversidad microbiana que el pino.

Los hábitats duros naturales (árboles que han caído en ríos y océanos) ya son bien conocidos por influir en la biodiversidad del agua en la que caen. Lo que muestra este estudio es que los naufragios abandonados por humanos también afectan la vida microbiana bajo el mar.

“Estas biopelículas son, en última instancia, las que permiten que los hábitats duros se transformen en islas de biodiversidad”, dice Hamdan.

En general, en los dos sitios, la presencia de los naufragios aumentó la riqueza microbiana en el agua circundante y alteró la composición y los patrones de dispersión de las biopelículas que contienen microbios, encontraron los investigadores. Como era de esperar, los factores adicionales que influyeron en la vida microbiana fueron la profundidad del agua y la cercanía a otras fuentes de nutrientes, como el delta del río Misisipi.

Si bien se necesita más investigación para investigar el fenómeno en una gama más amplia de sitios, estos hallazgos iniciales son suficientes para mostrar que los naufragios son una consideración importante en la biodiversidad submarina. El equipo detrás de este último estudio sugiere que otras estructuras hechas por humanos, como las plataformas petrolíferas, podrían tener un impacto similar en los microbiomas de las profundidades marinas, y nuevamente se justifica una mayor investigación para tratar de descubrir detalles.

“Si bien somos conscientes de que los impactos humanos en el lecho marino están aumentando a través de los múltiples usos económicos, el descubrimiento científico no sigue el ritmo de cómo esto da forma a la biología y la química de los paisajes naturales bajo el mar”, dice Hamdan.

“Esperamos que este trabajo inicie un diálogo que conduzca a la investigación sobre cómo los hábitats construidos ya están cambiando las profundidades del mar”.

La investigación ha sido publicada en Frontiers in Marine Science.

Fuente: Science Alert.

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