Encuentran cría de mamut de 30.000 años casi perfectamente conservada en mina de oro canadiense

Biología

Un minero de oro encontró un mamut lanudo bebé momificado en el Territorio Tradicional Trʼondëk Hwëchʼin en Yukón, Canadá. Según un comunicado de prensa del gobierno local, la cría de mamut hembra ha sido nombrada Nun cho ga por los ancianos de la Primera Nación Tr’ondëk Hwëch’in, que se traduce como “animal bebé grande” en el idioma Hän.

Nun cho ga es el mamut momificado más completo descubierto en Norteamérica. Nun cho ga murió y quedó congelada en el permafrost durante la edad de hielo, hace más de 30.000 años, dice el comunicado de prensa. Habría vagado por el Yukón junto a caballos salvajes, leones de las cavernas y bisontes esteparios gigantes. El mamut congelado fue recuperado por geólogos después de que un joven minero en los campos de oro de Klondike encontrara los restos mientras desenterraba lodo.

Mamut lanudo bebé encontrado en el territorio tradicional de Trʼondëk Hwëchʼin, Yukón, Canadá. (Gobierno de Yukón)

El Dr. Grant Zazula, paleontólogo del gobierno de Yukon, dijo que el minero había hecho el “descubrimiento paleontológico más importante en América del Norte”, informó The Weather Channel.

El bebé mamut probablemente estaba con su madre cuando se aventuró demasiado y se quedó atascado en el barro, dijo Zazula a The Weather Channel.

El profesor Dan Shugar, de la Universidad de Calgary, parte del equipo que excavó el mamut lanudo, dijo que este descubrimiento fue “la cosa científica más emocionante de la que he sido parte”.

Describió cuán inmaculadamente se había conservado el mamut, diciendo que todavía tenía intactas las uñas de los pies, la piel, el cabello, el tronco e incluso los intestinos, con su última comida de hierba aún presente.

Según el comunicado de prensa, Yukon es famoso por su reserva de fósiles de la edad de hielo, pero rara vez se descubren hallazgos tan inmaculados y bien conservados. Zazula escribió en el comunicado de prensa que “Como paleontólogo de la edad de hielo, uno de mis sueños de toda la vida ha sido encontrarme cara a cara con un mamut lanudo real.

“Ese sueño se hizo realidad hoy. Nun cho ga es hermosa y uno de los animales momificados de la edad de hielo más increíbles jamás descubiertos en el mundo”.

El mamut lanudo, del tamaño del elefante africano, deambuló por la tierra hasta hace unos 4.000 años. Los primeros humanos los cazaban como alimento y usaban huesos y colmillos de mamut para arte, herramientas y viviendas. Los científicos están divididos en cuanto a si la caza o el cambio climático los llevaron a la extinción.

Fuente: Business Insider.

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