Un inquietante proceso se está acelerando en lagos de agua dulce, según estudio

Medio ambiente

Además de la intensificación de la proliferación de algas y el agotamiento del oxígeno, un nuevo estudio revela que los cuerpos de agua dulce de la Tierra también se están evaporando a un ritmo mayor de lo que pensábamos.

Es más, “la evaporación del lago juega un papel más importante en el ciclo hidrológico de lo que se pensaba anteriormente”, dice el ecologista Gang Zhao, quien estaba en la Universidad de Texas A&M durante el estudio. Por lo tanto, este proceso tiene un impacto sustancial en nuestro modelo climático y meteorológico.

Con sus aguas resplandecientes, los lagos naturales y artificiales adornan alrededor de 5 millones de kilómetros cuadrados de la superficie terrestre de la Tierra. Contienen casi el 90% del agua dulce superficial líquida de nuestro planeta y se desbordan con vida a menudo única.

Pero las temperaturas más cálidas y el aumento de la radiación solar debido a los cambios en la capa de nubes han hecho que el cielo esté más sediento que nunca. Las áreas más grandes de agua expuesta debido a la disminución de la capa de hielo también le han dado al cielo un mayor acceso para sorber esas moléculas de agua. Todos estos factores contribuyen a un ciclo cada vez más rápido del agua desde su acumulación en la tierra hasta su dispersión en la atmósfera.

Las estimaciones anteriores de esta transferencia de agua se basaron en las tasas de evaporación, pero estas por sí solas no representan el volumen total de agua del lago que se pierde, debido a otras dinámicas como los ciclos de congelación y descongelación. Debido a esta dependencia de las condiciones ambientales localizadas, se debe calcular una medida confiable de evaporación de forma independiente para cada lago.

Entonces, Zhao y sus colegas hicieron exactamente eso para la asombrosa cantidad de 1,42 millones de lagos en todo el mundo. Utilizaron información mensual de pérdida de agua de los satélites entre 1985 y 2018 y tuvieron en cuenta la tasa de evaporación, el área de superficie, la duración del hielo y los cambios de almacenamiento de calor para cada uno de estos lagos.

“Encontramos que la evaporación del lago a largo plazo es de 1.500 más o menos 150 kilómetros cúbicos por año, que es un 15,4% mayor que las estimaciones anteriores”, dice Zhao.

Y el cielo está bebiendo más de 3 billones de litros más que antes cada año. Los investigadores también encontraron que los embalses artificiales tienen una contribución proporcionalmente mayor a esta evaporación (16%) de lo que sugeriría su capacidad de almacenamiento del 5%.

“Desde una perspectiva global, la evaporación total del depósito puede ser mayor que el uso combinado de agua doméstica e industrial”, explica el ingeniero ambiental Huilin Gao.

“Sin embargo, incluso en los Estados Unidos, muy pocos lagos/embalses tienen datos confiables de evaporación”.

Zhao y su equipo pusieron a disposición del público el conjunto de datos que crearon, el volumen global de evaporación del lago (GLEV), e instaron a quienes toman decisiones de gestión del agua y a la comunidad científica en general a hacer uso de él.

“Con resultados para cuerpos de agua individuales, GLEV realmente puede ayudar a mejorar la toma de decisiones de gestión de embalses en todo el mundo, especialmente bajo el aumento de los eventos de sequía y el crecimiento de la población”, dice Gao.

“Este conjunto de datos ayuda a la comunidad científica a comprender mejor el papel que desempeñan estos cuerpos de agua en los sistemas de la Tierra, desde el pronóstico del tiempo global, el modelado de inundaciones y sequías hasta el modelado del sistema de la Tierra bajo el cambio climático”.

Esta investigación fue publicada en Nature Communications.

Fuente: Science Alert.

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