Una cultura de Nueva Guinea distingue la música triste de la feliz completamente distinto a nosotros

Humanidades

Los adultos y los niños occidentales perciben de forma fiable los acordes y melodías mayores como “brillantes y alegres”, mientras que los acordes menores suelen escucharse como “oscuros y tristes”. Algunos argumentan que este impacto emocional es universal en todo el mundo, quizás debido a las características físicas de estas armonías que provocan un patrón distinto de actividad en los centros emocionales del cerebro. Sin embargo, las personas que viven en comunidades remotas en Papúa Nueva Guinea que tienen una exposición mínima o nula a la música occidental no comparten esta valencia emocional de los acordes mayores y menores, lo que sugiere que nuestra reacción emocional al tono y la armonía está más mediada culturalmente de lo que se pensaba y probablemente no es universal

¿Qué hace que una canción sea “feliz”?
El acorde mayor más simple, conocido como tríada mayor, se compone de las notas primera, tercera y quinta de una escala mayor tocadas juntas, mientras que una tríada menor tiene la misma configuración, excepto que la nota media se baja un semitono, lo que significa que cualquiera de las dos tecla blanca o negra a la izquierda de un piano. Los experimentos sugieren que las características psicoacústicas, como la armonía, la aspereza, la entropía espectral y la altura de tono promedio, juegan un papel importante en la forma en que percibimos e interpretamos emocionalmente la música. Estos hallazgos sugieren que hay algo intrínseco en la calidad de la música mayor y menor que produce una reacción consistente en los humanos, haciéndola así universal. Sin embargo, solo hay un problema: cada vez más evidencia muestra que este vínculo se rompe una vez que miras a las personas que no han estado expuestas a la música occidental y su escala diatónica templada de 12 tonos.

Previamente, los estudios encontraron que mientras las personas familiarizadas con la música occidental tenían una valencia emocional predecible para las armonías occidentales, aquellos en comunidades remotas sin acceso a los medios, como los pigmeos Mebenze’le’ en el Congo, Tsimane’ en Bolivia y Khow y Kalash en Pakistán no parecieron compartir la misma respuesta. Aun así, el debate sobre si la percepción de la armonía es innata o se entrena con la exposición a la música diatónica está lejos de zanjarse. Aunque los estudios en comunidades remotas muestran que la valencia emocional de las armonías no se puede predecir tan fácilmente como en los occidentales, sus métodos no involucraron estadísticas bayesianas, un enfoque particular para aplicar probabilidad a problemas estadísticos que es más adecuado para cuantificar la evidencia de la ausencia de un efecto. — en este caso, la falta de una interpretación emocional predecible de la música de escala mayor o menor.

Investigadores de la Universidad de Konstanz en Alemania, la Universidad de Western Sydney en Australia y la Universidad Nacional de Australia llenaron este vacío. Emplearon un enfoque bayesiano para los resultados de los experimentos realizados en una región muy remota de Papúa Nueva Guinea, en varias comunidades que compartían música tradicional similar pero que tenían una exposición mínima a la música y los sonidos tonales de estilo occidental.

“El principal hallazgo del estudio es que el grado de familiaridad con la música mayor y menor juega un papel importante en las personas que atribuyen felicidad a la mayor y tristeza a la menor. Por lo tanto, cuanto mayor sea su familiaridad, más probable es que se comporte de esta manera. Sin embargo, nuestros resultados no pueden excluir la posibilidad de que aquellos que no están familiarizados con la música mayor y menor también puedan percibir la mayor como feliz y la menor como triste. Este parece ser el caso, pero necesitamos investigar más para estar seguros”, dijo a ZME Science Eline Adrianne Smit, autora principal del nuevo estudio e investigadora de la Universidad de Konstanz y la Universidad de Western Sydney.

Los investigadores realizaron arduos viajes a siete aldeas diferentes en el valle del río Uruwa en Papua Nueva Guinea, un área remota de bosque nuboso a la que solo se puede acceder en avión o en una caminata de tres días. Aunque los lugareños tienen acceso a alguna tecnología e información occidental, su estilo de vida es muy tradicional. Carecen de electricidad, de una economía de mercado o de Internet, pero, sin embargo, están contentos con sus vidas. También fueron especialmente acogedores y colaborativos con los investigadores.

“Tuvimos la suerte de que el viaje fue planeado y organizado por nuestra colega lingüista Hannah Sarvasy, quien ha tenido una relación a largo plazo con el pueblo de Towet y ha sido adoptada como miembro del clan. Ella ha estudiado el idioma dentro de la región, que se llama Nungon, que solo hablan unas 1000 personas en seis aldeas en el valle del río Uruwa y también pudo traducir para nosotros. La investigación siempre es un trabajo de equipo, especialmente en este caso en particular. Hemos recibido ayuda desde muchos ángulos diferentes, tanto en Australia como en Papua Nueva Guinea, y estamos muy agradecidos por eso”, dijo Smit, quien es un pianista clásico capacitado y anteriormente publicó una investigación sobre la percepción emocional en música desconocida para su doctorado.

“Me gustaría resaltar la calidez de la comunidad y cuánto nos recibieron en el pueblo. Nunca había experimentado tanta hospitalidad y me siento muy agradecida de que hayamos sido tan bien recibidos en su comunidad. Cuando llegamos, todo el pueblo nos estaba esperando para ayudarnos a caminar las empinadas pendientes desde el lugar de aterrizaje del avión hasta el pueblo (que fue una caminata muy complicada con pendientes empinadas y resbaladizas, rocas y muchos descensos y escaladas). Cuando llegamos al pueblo, nos recibieron con muchas sonrisas y flores. Todavía pienso con mucho cariño en todos los que conocí allí”, agregó.

Cómo se escucha la música en un bosque nuboso remoto
La gente del valle del río Uruwa está acostumbrada a tres géneros musicales, cada uno presente en una determinada parte del valle del Uruwa, aunque algunos estilos pueden superponerse en otros lugares. Estas son canciones tradicionales de estilo no occidental, stringben de influencia occidental (‘banda de cuerdas’ en Tok Pisin, la lingua franca de Papua Nueva Guinea); e himnos de iglesias occidentales traídos por misioneros luteranos o adventistas del séptimo día. Las canciones tradicionales son muy diferentes de la música occidental, involucrando melodías que generalmente no exceden una quinta perfecta en rango y tamaños de intervalo inconsistentes.

Esto significa que también hay tres grupos distintos de Uruwa con diferentes niveles de exposición a la música de estilo occidental: el grupo de exposición mínima (no feligreses), el grupo de exposición luterana (los feligreses luteranos habituales que tienen exposición a las principales armonías y melodías, pero menos exposición a los menores), y el grupo de exposición Adventista del Séptimo Día (que tiene exposición a una gama más amplia de armonías occidentales en comparación con el grupo luterano).

Los investigadores presentaron a 170 uruwa 12 pares diferentes de progresiones de acordes mayores y menores, conocidas como cadencias, comúnmente utilizadas en la música occidental, así como 30 pares diferentes de melodías escritas en diferentes modos (frigio, eólico, dórico, mixolidio, jónico y lidio). Además, los investigadores repitieron el mismo experimento con 60 no músicos y 19 músicos en Sídney, Australia. Al escuchar las grabaciones, los participantes debían responder si la melodía los hacía sentir felices o no.

Los análisis bayesianos de los resultados mostraron que, para las melodías, los participantes asociaron las melodías mayores con una mayor felicidad que aquellos con melodías menores en ambos grupos de Sídney y solo en uno de los tres grupos de Uruwa. Para las cadencias, se informó una mayor felicidad para los mayores que para los menores en todas las comunidades, excepto en el grupo con una exposición mínima a la música de estilo occidental. En general, los hallazgos sugieren que los efectos emocionales autoinformados de la música mayor y menor están fuertemente asociados con la exposición a la música occidental o de estilo occidental, aunque los investigadores no pueden descartar por completo la posibilidad de universalidad. En cambio, las melodías mayores y menores pueden afectarnos debido a la familiaridad y la asociación. Un aspecto de la percepción musical que de hecho puede ser universal entre todos los grupos de personas tiene que ver con la “estabilidad”, que se refiere a la noción de que ciertos acordes naturalmente quieren moverse hacia otros acordes para crear una sensación de resolución.

“Pronto presentaremos otro documento basado en una parte diferente de este experimento de Papúa Nueva Guinea que se enfoca en otro aspecto de la música que puede o no ser universal. En este experimento, preguntamos a los participantes sobre la “estabilidad” de diferentes tipos de cuerdas. Para los oyentes de culturas occidentales, la estabilidad percibida (consonancia/disonancia) de los acordes difiere según su tipo. Por ejemplo, esperamos que los acordes aumentados y disminuidos disonantes/inestables se resuelvan en acordes mayores y menores consonantes/estables. Para estas respuestas de “estabilidad”, obtenemos conclusiones bastante diferentes en comparación con las respuestas de “felicidad” recién informadas. Encontramos que una característica acústica llamada aspereza (que resulta de componentes de frecuencia en el sonido que están demasiado juntos para ser resueltos por la cóclea) predice respuestas de estabilidad en todos los grupos, incluido el grupo de Papúa Nueva Guinea con una exposición mínima a la música occidental. Esto sugiere una asociación universal entre la aspereza acústica y la inestabilidad. También sugiere que puede haber aspectos universales de armonía para las respuestas descriptivas (como la estabilidad), pero no para las respuestas con valencia (como la alegría y la tristeza)”, dijo Smit.

En el futuro, los investigadores planean realizar más experimentos en una amplia variedad de culturas para explorar cómo diversas características musicales evocan diferentes respuestas.

Los hallazgos aparecieron en la revista PLoS ONE.

Fuente: ZME Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.