Científicos necesitan agua de coco para inseminar cerdos

Biología

El agua de coco es una alternativa moderna a las bebidas deportivas para muchas personas, a pesar de la falta de evidencia científica que demuestre que es más hidratante que el agua normal. Pero ahora, investigadores en Uganda han descubierto que el agua de coco es realmente útil para algo más que la hidratación humana: inseminar artificialmente a los cerdos.

Uganda tiene el mayor consumo de carne de cerdo en el este de África, y cada persona come alrededor de 3,4 kilogramos de carne por año, según el Instituto Internacional de Investigación Ganadera. Sin embargo, los métodos de cría de cerdos en muchas de las aldeas remotas de Uganda dificultan que los granjeros produzcan suficiente carne de cerdo para satisfacer la demanda, según SciDev.net, un medio dedicado a los descubrimientos científicos en los países en desarrollo. En la mayoría de los pueblos, los granjeros crían uno o dos jabalíes con docenas de hembras de la región, lo que conduce a la endogamia. Los cerdos que son endogámicos producen carne de menor calidad que es muy alta en grasa. Los animales también son más propensos a brotes de enfermedades como la peste porcina africana, una enfermedad viral mortal que causa fiebre y hemorragia interna en los cerdos, y el virus del síndrome respiratorio y reproductivo porcino (PRRSv), una enfermedad respiratoria que causa fallas reproductivas en las cerdas.

Para resolver estos problemas, el gobierno de Uganda está investigando la posibilidad de introducir la inseminación artificial en la cría de cerdos, inyectando esperma de verracos de alta calidad en las cerdas para dejarlas preñadas sin apareamiento. Sin embargo, transportar el esperma de estos verracos a las granjas de todo el país antes de que el esperma muera es un desafío, ya que los verracos son poco comunes y están geográficamente aislados. Ahora, los investigadores involucrados en un proyecto financiado por el Foro de Universidades Regionales de Uganda para el Desarrollo de Capacidades en Agricultura (RUFORUM) han descubierto que el uso de agua de coco para almacenar esperma a medida que se transporta ayuda a que el esperma viva 24 veces más de lo normal (sus hallazgos aún no se han publicado en un estudio revisado por pares).

“Fuera del cuerpo de un jabalí, los espermatozoides vivirán unas 4 horas, luego de lo cual comenzarán a morir debido a la inanición y al cambio de temperatura, pero cuando se agrega al agua de coco, vivirán hasta 96 horas, lo que permite la inseminación en el momento adecuado”, dijo a SciDev.net el investigador del proyecto Joab Malanda, experto en producción porcina de la Universidad de Egerton en Njoro, Kenia.

El agua de coco es el líquido transparente que se encuentra dentro de los cocos (que no debe confundirse con la leche de coco, que es una mezcla de agua y líquido de la carne blanca que rodea el agua dentro de la fruta). Tiene un alto contenido de electrolitos como potasio, sodio y manganeso, además de antioxidantes, y tiene un bajo contenido de azúcar, lo que ha llevado a algunas personas a usarlo como alternativa a las bebidas deportivas, según la Clínica Mayo.

Sin embargo, los expertos no están convencidos de que el agua de coco sea una alternativa saludable a las bebidas deportivas. “Alguna evidencia sugiere que el agua de coco es comparable a las bebidas deportivas”, según la Clínica Mayo. “Pero no es más hidratante que el agua corriente”, que es la “elección inteligente” para la hidratación.

Sin embargo, los científicos descubrieron que el sodio y el potasio en el agua también son excelentes para mantener vivo el esperma de cerdo. Como parte del proyecto, que comenzó en 2017 y ha involucrado a más de 1000 granjeros, los investigadores encontraron que el agua de coco mejoró las tasas de éxito en el transporte de semen y, como resultado, demostraron que las redes de cría de cerdos podrían utilizar la inseminación artificial para aumentar la productividad.

La inseminación artificial permite a los agricultores acceder fácilmente a genes de alta calidad de determinadas razas. Crédito de la imagen: Shutterstock.

Pero todavía hay trabajo por hacer. Los granjeros tienen que ser entrenados por expertos para usar el esperma para inseminar cerdos. La extracción de agua de coco para la inseminación artificial también requiere que los agricultores utilicen técnicas de esterilización efectivas, dijeron los investigadores. RUFORUM ha establecido ahora la primera asociación de cría de cerdos de Uganda, lo que debería facilitar la formación de los granjeros.

Los investigadores esperan que el uso de agua de coco pueda ayudar a otros granjeros de África a inseminar artificialmente cerdos y aumentar la producción de carne de cerdo. Esto podría ayudar a combatir los desafíos en la producción de alimentos causados ​​por la superpoblación y el cambio climático, según SciDev.net.

“La inseminación artificial puede adoptarse de manera sostenible y ampliarse en cualquier otro lugar, especialmente entre los pequeños agricultores”, dijo a SciDev.net la investigadora principal Elly Ndyomugyenyi, experta en manejo de ganado de la Universidad de Gulu en Uganda. “Esto se debe principalmente a que la fruta de coco se encuentra en casi todas partes en el continente africano”.

Fuente: Live Science.

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