La NASA revela los primeros objetivos del telescopio James Webb

Astronáutica

La NASA dijo el viernes que las primeras imágenes cósmicas del telescopio espacial James Webb incluirán vistas sin precedentes de galaxias distantes, nebulosas brillantes y un planeta gaseoso gigante lejano. Las agencias espaciales de EE. UU., Europa y Canadá se están preparando para una gran revelación el 12 de julio de las primeras observaciones realizadas por el observatorio de US$10.000 millones, el sucesor del Hubble que revelará nuevos conocimientos sobre los orígenes del universo.

“Tengo muchas ganas de no tener que guardar más estos secretos, eso será un gran alivio”, dijo a la AFP Klaus Pontoppidan, astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial (STSI) que supervisa al Webb, la semana pasada.

Un comité internacional decidió que la primera ola de imágenes científicas a todo color incluiría la Nebulosa Carina, una enorme nube de polvo y gas a 7.600 años luz de distancia, así como la Nebulosa del Anillo Sur, que rodea una estrella moribunda a 2.000 años luz de distancia. La nebulosa Carina es famosa por sus imponentes pilares que incluyen la “Montaña Mística”, un pináculo cósmico de tres años luz de altura capturado en una imagen icónica por Hubble.

Webb también llevó a cabo una espectroscopia, un análisis de la luz que revela información detallada, en un gigante gaseoso lejano llamado WASP-96 b, que fue descubierto en 2014. A casi 1150 años luz de la Tierra, WASP-96 b es aproximadamente la mitad del la masa de Júpiter y gira alrededor de su estrella en solo 3,4 días.

Luego viene el Quinteto de Stephan, una galaxia compacta a 290 millones de años luz de distancia. Cuatro de las cinco galaxias dentro del quinteto están “encerradas en una danza cósmica de repetidos encuentros cercanos”, dijo la NASA.

Finalmente, y quizás lo más atractivo de todo, Webb ha recopilado una imagen utilizando cúmulos de galaxias en primer plano llamados SMACS 0723 como una especie de lupa cósmica para las galaxias extremadamente distantes y tenues detrás de él. Esto se conoce como “lente gravitacional” y utiliza la masa de las galaxias en primer plano para desviar la luz de los objetos detrás de ellas, como un par de anteojos. Dan Coe, astrónomo de STSI, dijo a AFP el viernes que incluso en sus primeras imágenes, el telescopio había abierto camino científico.

“Cuando vi por primera vez las imágenes… de este campo profundo de esta lente del cúmulo de galaxias, miré las imágenes y de repente aprendí tres cosas sobre el universo que no sabía antes”, dijo.

“Me ha dejado totalmente alucinado”.

Las capacidades infrarrojas de Webb le permiten ver más atrás en el tiempo hasta el Big Bang, que ocurrió hace 13.800 millones de años, que cualquier otro instrumento anterior. Debido a que el universo se está expandiendo, la luz de las primeras estrellas cambia de las longitudes de onda ultravioleta y visible en las que se emitió, a longitudes de onda infrarrojas más largas, que Webb está equipado para detectar a una resolución sin precedentes.

Fuente: Phys.org.

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