Una lancha de desembarco de la II Guerra Mundial emerge de un lago en Estados Unidos

Humanidades

Una lancha de desembarco de la Segunda Guerra Mundial, del mismo tipo famoso por su uso en el Día D en 1944, es el último objeto que emerge de las aguas en declive del lago Mead, cerca de Las Vegas. Los científicos dicen que el nivel del lago está en un mínimo histórico, en gran parte debido a una sequía a largo plazo en el suroeste de Estados Unidos, pero el cambio climático inducido por el hombre puede estar empeorando la sequía.

Las aguas que caen han revelado varios objetos antes de ahora, incluidos barcos hundidos y cadáveres humanos, como informó anteriormente Live Science. En un caso, la persona fallecida parece haber muerto por una herida de bala antes de que el cuerpo fuera metido en un barril y hundido, lo que lleva a especular que podría haber sido un asesinato relacionado con la mafia, informó CBS News. La última revelación de las aguas en retroceso del lago Mead es una lancha de desembarco de la era de la Segunda Guerra Mundial conocida como “barco de Higgins”, una embarcación hecha principalmente de madera contrachapada basada en los barcos pantanosos estadounidenses.

Más de 23,000 botes Higgins fueron construidos durante la década de 1940 para los militares de EE. UU. y los aliados, para transportar soldados y vehículos de combate desde los barcos hasta la costa, según la Universidad de Stanford. El momento más famoso de estos barcos icónicos fue el Día D el 6 de junio de 1944, cuando alrededor de 1500 barcos Higgins llevaron tropas estadounidenses, británicas y canadienses a las playas de Normandía en Francia mientras estaban bajo el intenso fuego de las fuerzas de ocupación alemanas.

Excedente de guerra
Según Las Vegas Review-Journal, el barco de Higgins en el lago Mead fue excedente para el esfuerzo de guerra y fue vendido por los militares en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Luego, el barco se usó en estudios del río Colorado, pero luego se vendió a un puerto deportivo en el lago Mead. Eventualmente, se hundió deliberadamente para anclar un rompeolas, una estructura en alta mar construida para proteger un área marina de las olas, a una profundidad de casi 56 metros. Los operadores locales de buceo luego incluyeron el naufragio hundido en los recorridos, y el personal del Servicio de Parques Nacionales (NPS) comenzó a bucear en el sitio en 2006 para quitarle el motor, según el informe.

“La naturaleza excedente de la embarcación destaca una era anterior del lago cuando Las Vegas y el lago Mead eran mucho más remotos y alejados de gran parte de los Estados Unidos, donde los excedentes relativamente económicos de la Segunda Guerra Mundial podrían utilizarse para nuevos fines pacíficos en el parque”, dijeron los funcionarios del NPS en un correo electrónico al periódico.

El constructor de barcos Andrew Higgins de Nueva Orleans diseñó el barco Higgins a fines de la década de 1930 para el ejército de los EE. UU., utilizando innovaciones que había desarrollado para barcos de pantano. La embarcación podría transportar un pelotón de 36 hombres o un jeep y un escuadrón de 12 hombres a una velocidad de hasta 12 nudos (22,2 km/h); y una clave de su diseño fue una “proa de espátula” debajo de la rampa delantera que forzaba el agua por debajo y permitía que la embarcación empujara hacia la costa, según la revista Smithsonian.

Tal fue su impacto en el Día D y en otras operaciones navales de la Segunda Guerra Mundial que los funcionarios estadounidenses en los niveles más altos del gobierno le dieron gran crédito a su diseñador: “Andrew Higgins es el hombre que ganó la guerra para nosotros”, dijo el presidente Dwight Eisenhower a un entrevistador en 1964.

Aguas que caen

Los botes Higgins fueron diseñados para transportar un pelotón de 36 hombres o un jeep y un escuadrón de 12 hombres. Crédito de la imagen: Ethan Miller/Getty Images.

El lago Mead es un embalse formado por la presa Hoover en el río Colorado, en la frontera de Arizona y Nevada, a unos 40 km al este de Las Vegas. La construcción de la presa comenzó en 1931 y en 1938 el aumento de las aguas del lago obligó a la evacuación de varios pueblos. Las mediciones de la Oficina de Recuperación de EE. UU. (USBR) muestran que el agua en el lago Mead alcanzó su punto más alto de unos 372 m sobre el nivel del mar en 1941, 1983 y 1997, pero cayó hasta 61 m en los períodos entre esas fechas.

Es el embalse más grande por volumen en los Estados Unidos (aunque el lago Powell, un embalse aguas arriba del río Colorado entre Arizona y Utah, está más disperso) y proporciona agua a millones de personas en Arizona, California y Nevada, según el NPS. . Pero todo el suroeste ha estado sufriendo una severa sequía desde finales de la década de 1990, y el nivel del agua en el lago Mead ha caído drásticamente. Ahora está a unos 317 m sobre el nivel del mar, y se estima que el lago está lleno solo en un 27%, informa el USBR.

El geofísico Richard Seager del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York dijo a Live Science que la sequía de décadas en el lago Mead es principalmente el resultado de una “fase fría” persistente en el clima de la región tropical del Océano Pacífico que causa relativamente condiciones secas sobre el suroeste de los Estados Unidos. El lago Mead había alcanzado sus niveles más altos durante una fase cálida de la misma oscilación climática en las décadas de 1980 y 1990, pero el pico de una fase fría anterior resultó en las sequías del “Dust Bowl” de la década de 1930, uno de los peores desastres naturales en el Estados Unidos, según el Centro Nacional de Mitigación de Sequías de la Universidad de Nebraska-Lincoln.

Pero Seager también señaló que los niveles crecientes de gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono liberado por la quema de combustibles fósiles, pueden estar empeorando mucho la sequía natural actual. “Según todos nuestros modelos, eso también reduce la precipitación [lluvia] sobre la parte sur del suroeste en invierno y en primavera”, dijo. “Eso parece que ya está sucediendo”.

El calentamiento global también podría hacer que se evapore más agua de la superficie del lago, dejando menos agua que se escurra hacia los arroyos, dijo. Por ahora, parece que el clima en la región está estancado en la fase fría y seca de su patrón a largo plazo, y es poco probable que la situación de sequía mejore hasta que eso cambie, dijo.

Pero “el hecho de que el cambio climático inducido por el hombre reduzca las precipitaciones de invierno y primavera en la parte sur del suroeste, eso continuará”, dijo. “Se necesitaría un cambio milagroso en la variabilidad natural para que las cosas volvieran a estar donde estaban en los años 80 y 90”.

Fuente: Live Science.

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