Misteriosa hepatitis infantil parece ser causada por dos virus trabajando juntos, según estudio

Salud y medicina

Investigadores británicos informaron el lunes de un gran avance en casos misteriosos de hepatitis que afectan a niños pequeños y descubrieron que la grave afección hepática estaba relacionada con la coinfección de dos virus comunes, pero no con el coronavirus. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha informado de al menos 1.010 casos probables, incluidos 46 que requirieron trasplantes y 22 muertes por la enfermedad que datan de octubre pasado.

Las teorías anteriores se habían centrado en un aumento en las infecciones por adenovirus que se encuentran comúnmente detrás de los casos. Pero en dos nuevos estudios realizados de forma independiente y simultánea en Escocia y Londres, los científicos encontraron otro virus, AAV2 (virus adenoasociado 2), que jugó un papel importante y estuvo presente en el 96% de todos los pacientes examinados.

​Normalmente, no se sabe que el AAV2 cause enfermedades y no puede replicarse sin la presencia de otro virus “auxiliar”. Ambos equipos concluyeron que la coinfección con AAV2 y un adenovirus, o a veces con el virus del herpes HHV6, ofrecía la mejor explicación para la enfermedad hepática grave.

“La presencia del virus AAV2 está asociada con una hepatitis inexplicable en los niños”, dijo en un comunicado la profesora de enfermedades infecciosas Emma Thomson de la Universidad de Glasgow, quien dirigió el artículo escocés.

Pero también advirtió que aún no estaba claro si AAV2 estaba causando la enfermedad o si era más bien un biomarcador de la infección subyacente por adenovirus que es más difícil de detectar pero que era el patógeno principal.

Descartado el coronavirus
Ambos documentos se publicaron en línea en servidores de “preimpresión” y aún esperan la revisión por pares antes de que se publiquen en revistas. Los dos estudios analizaron tanto a los pacientes que adquirieron hepatitis como a los que no, y encontraron que AAV2 estaba presente principalmente en los que contrajeron la enfermedad, no en los que no.

El estudio escocés probó además los genes de los niños que se habían enfermado y los que no, y se centró en las diferencias en su antígeno leucocitario humano que podrían explicar por qué algunos son más susceptibles que otros. Ambos equipos descartaron una infección por SARS-CoV-2 reciente o previa como causa directa.

No se encontró coronavirus en los hígados de los pacientes, y aunque el estudio escocés encontró que dos tercios de los pacientes tenían anticuerpos contra el coronavirus, esa tasa era similar a la prevalencia general de la población entre los niños en ese momento. No está claro por qué los casos de hepatitis aumentaron recientemente, pero ambos equipos subrayaron la posibilidad de que los confinamientos podrían haber contribuido, ya sea al reducir la inmunidad en los niños o al cambiar los patrones de circulación del virus.

Deirdre Kelly, profesora de hepatología pediátrica en la Universidad de Birmingham que no participó en el trabajo, dijo: “Creo que esta es una explicación plausible para estos casos. Parece que la coinfección es la clave”.

Pero agregó que se necesita más trabajo para comprender por qué algunos niños desarrollan enfermedades graves y requieren un trasplante. Thomson dijo que también era importante “comprender más sobre la circulación estacional de AAV2, un virus que no se controla de forma rutinaria”.

“Puede ser que un pico de infección por adenovirus haya coincidido con un pico en la exposición a AAV2, lo que lleva a una manifestación inusual de hepatitis en niños pequeños susceptibles”.

Fuente: Science Alert.

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