Usar smartphones podría mejorar las habilidades de memoria

Tecnología

El uso de dispositivos digitales como los teléfonos inteligentes podría ayudar a mejorar las habilidades de memoria, en lugar de hacer que las personas se vuelvan perezosas u olvidadizas, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la University College de Londres (UCL). La investigación, publicada en Journal of Experimental Psychology: General, mostró que los dispositivos digitales ayudan a las personas a almacenar y recordar información muy importante. Esto, a su vez, libera su memoria para recordar cosas adicionales menos importantes.

Los neurocientíficos han expresado previamente su preocupación de que el uso excesivo de la tecnología podría provocar el colapso de las capacidades cognitivas y causar “demencia digital”. Sin embargo, los hallazgos muestran que el uso de un dispositivo digital como memoria externa no solo ayuda a las personas a recordar la información guardada en el dispositivo, sino que también les ayuda a recordar la información no guardada.

Para demostrar esto, los investigadores desarrollaron una tarea de memoria para jugar en una tableta o computadora digital con pantalla táctil. La prueba fue realizada por 158 voluntarios de entre 18 y 71 años.

A los participantes se les mostraban hasta 12 círculos numerados en la pantalla, y tenían que recordar arrastrar algunos de ellos hacia la izquierda y otros hacia la derecha. El número de círculos que recordaron arrastrar hacia el lado correcto determinó su pago al final del experimento. Un lado se designó como de “alto valor”, lo que significa que recordar arrastrar un círculo hacia este lado valía 10 veces más dinero que recordar arrastrar un círculo hacia el otro lado de “bajo valor”.

Los participantes realizaron esta tarea 16 veces. Tuvieron que usar su propia memoria para recordar la mitad de las pruebas y se les permitió establecer recordatorios en el dispositivo digital para la otra mitad.

Los resultados encontraron que los participantes tendían a usar los dispositivos digitales para almacenar los detalles de los círculos de alto valor. Y, cuando lo hicieron, su memoria para esos círculos mejoró en un 18%. Su memoria para los círculos de bajo valor también mejoró en un 27%, incluso en personas que nunca habían configurado recordatorios para círculos de bajo valor. Sin embargo, los resultados también mostraron un costo potencial del uso de recordatorios. Cuando se los quitaron, los participantes recordaron mejor los círculos de bajo valor que los de alto valor, lo que demuestra que habían confiado los círculos de alto valor a sus dispositivos y luego se habían olvidado de ellos.

El autor principal, el Dr. Sam Gilbert (Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL) dijo: “Queríamos explorar cómo el almacenamiento de información en un dispositivo digital podría influir en las capacidades de memoria.

“Descubrimos que cuando a las personas se les permitía usar una memoria externa, el dispositivo les ayudaba a recordar la información que habían guardado en ella. Esto no era sorprendente, pero también descubrimos que el dispositivo también mejoraba la memoria de las personas para la información no guardada.

“Esto se debió a que el uso del dispositivo cambió la forma en que las personas usaban su memoria para almacenar información de alta importancia frente a la de poca importancia. Cuando las personas tenían que recordar por sí mismas, usaban su capacidad de memoria para recordar la información más importante. Pero cuando podían usaron el dispositivo, guardaron información de gran importancia en el dispositivo y usaron su propia memoria para obtener información menos importante.

“Los resultados muestran que las herramientas de memoria externa funcionan. Lejos de causar ‘demencia digital’, el uso de un dispositivo de memoria externa puede incluso mejorar nuestra memoria para la información que nunca guardamos. Pero debemos tener cuidado de hacer una copia de seguridad de la información más importante. De lo contrario, si falla una herramienta de memoria, podríamos quedarnos con nada más que información de menor importancia en nuestra propia memoria”.

Fuente: Medical Xpress.

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