¿Beber café te ayuda a vivir más tiempo?

Salud y medicina

Los estadounidenses beben aproximadamente 517 millones de tazas de café todos los días, según la Asociación Nacional del Café, lo que la convierte en la bebida más popular en los EE. UU. aparte del agua. Beber café se ha asociado con una amplia gama de beneficios para la salud. Pero, ¿te ayudará a vivir más tiempo?

Muchos estudios grandes sugieren que los compuestos biológicamente activos del café, incluida la cafeína, pueden ayudar a mantener a raya la inflamación, las condiciones de salud crónicas e incluso ciertos tipos de cáncer. Pero debido a que la correlación no es igual a la causalidad, todavía no hay suficiente evidencia para decir definitivamente que beber un brebaje matutino resultará en una vida más larga.

Debido a que “los datos provienen de estudios retrospectivos [y] no de ensayos aleatorios”, “realmente no hay suficientes datos sólidos para recomendar a las personas que beban más café”, dijo el Dr. Chip Lavie, director médico de rehabilitación cardíaca y cardiología preventiva en el John Ochsner Heart and Vascular Institute en Nueva Orleans, a Live Science en un correo electrónico.

Dicho esto, ¿qué han encontrado exactamente estos grandes estudios que vinculan el consumo de café con beneficios para la salud y una vida más larga?

Según un estudio de 2018 publicado en la revista Progress in Cardiovascular Diseases, el café contiene más de 1000 compuestos biológicamente activos. Un componente principal, llamado ácido clorogénico, mejora el metabolismo de la glucosa y la sensibilidad a la insulina. Esto se traduce en mejorar la capacidad del cuerpo para procesar el azúcar. La sensibilidad a la insulina se refiere a qué tan sensibles son las células del cuerpo en respuesta a la insulina. La alta sensibilidad a la insulina permite que las células del cuerpo usen la glucosa en la sangre de manera más efectiva, reduciendo el azúcar en la sangre. Una revisión sistemática de 2019 en el Journal of Traditional and Complementary Medicine ha demostrado que estos efectos reducen el riesgo de diabetes tipo 2. Una revisión sistemática de nueve estudios encontró que las personas que bebían más de seis tazas de café al día tenían un riesgo menor de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con las que bebían menos de dos, según un artículo de 2013 en Journal of the American College of Cardiology.

Compuestos como melanoides, quininas, lignanos y trigonelina tienen efectos antiinflamatorios y son antioxidantes, lo que significa que previenen o retrasan el daño a las células causado por los radicales libres, moléculas inestables producidas por el cuerpo cuando procesa alimentos y reacciona a los contaminantes y toxinas ambientales. Los radicales libres pueden provocar inflamación y contribuir a una variedad de enfermedades, incluidas las enfermedades cardiovasculares e inflamatorias, las cataratas y el cáncer, según un estudio publicado en Pharmacognosy Review.

La Asociación Nacional del Café descubrió que la mayoría de las personas que beben café lo hacen por la mañana, lo que sugiere que lo consumen por un golpe de cafeína. Crédito de la imagen: 10 000 horas a través de Getty Images.

De los bebedores de café, el 84% toma su taza de café con el desayuno, según la Asociación Nacional del Café, lo que sugiere que la mayoría de las personas beben café por su cafeína. La cafeína estimula el sistema nervioso central al bloquear las señales en el cerebro que normalmente reducirían su actividad. También es un broncodilatador débil, lo que significa que facilita la respiración al relajar los músculos de los pulmones y ensanchar las vías respiratorias (bronquios). Sin embargo, uno de los principales efectos que tiene la cafeína en el cuerpo es en el corazón. Según el estudio de Progress on Cardiovascular Diseases, “el consumo habitual de café también se asocia con menores riesgos de muerte cardiovascular (CV) y una variedad de resultados cardiovasculares adversos, incluida la enfermedad coronaria (CHD) [y] la insuficiencia cardíaca congestiva (HF)”.

Esto puede parecer contradictorio para algunas personas. “La cafeína parece mala, ya que puede aumentar la frecuencia cardiaca y [la presión arterial] de forma aguda y, en teoría, aumentar las alteraciones del ritmo [cardiaco]”, dijo Lavie. Sin embargo, la mayoría de los datos sugieren que el uso regular de cafeína es seguro y se asocia con reducciones en la mortalidad por enfermedades cardiovasculares e incluso en la mortalidad total durante un período de décadas, dijo.

Los efectos positivos del café en el corazón están bien documentados, con una impresionante cantidad de datos. El consumo de café puede estar relacionado con un menor riesgo de muerte por enfermedad cardíaca, en parte, porque la bebida puede reducir el riesgo de otras afecciones de salud que pueden conducir a un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. Según el estudio de Progress on Cardiovascular Diseases, especialmente “entre las personas que están genéticamente predispuestas a desarrollar obesidad, un mayor consumo de café se asocia con un índice de masa corporal más bajo”, una métrica que se usa a menudo para estimar el porcentaje de grasa corporal de una persona. Un IMC alto puede provocar cambios en el colesterol y un aumento de la presión arterial, lo que aumenta los riesgos de enfermedades cardiovasculares, ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.

Según un estudio de 2017 publicado en el British Medical Journal, el consumo de café también reduce los riesgos de cicatrización del hígado (fibrosis y cirrosis), cáncer de hígado y enfermedad del hígado graso (esteatosis hepática). Esto se debe a que el principal metabolito primario de la cafeína, la paraxantina, parece suprimir la síntesis del factor de crecimiento del tejido conectivo (CTGF), una molécula que desempeña un papel en el desarrollo de fibrosis y tumores. Los otros beneficios positivos se atribuyen a los posibles efectos antivirales de los ácidos clorogénico y cafeico, ambos presentes en el café, según el British Liver Trust.

El estudio de Progress in Cardiovascular Diseases también informó que el consumo diario de café está fuertemente asociado con menores riesgos de desarrollar enfermedades neurodegenerativas. Muchos estudios han insinuado que la enfermedad de Parkinson (EP) es menos común en las personas que beben café, en comparación con las que no lo hacen, aunque la razón aún no está clara, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Un metanálisis de 26 estudios en el Journal of Alzheimer’s Disease sugirió que el consumo habitual de cafeína está relacionado con un riesgo aproximadamente un 25% menor de enfermedad de Parkinson, aunque la reducción exacta del riesgo varió entre los informes.

El mismo estudio cita un “conjunto de datos cada vez más impresionante y consistente” de que los bebedores diarios de café tienen un 7% a 12% menos de riesgo de morir prematuramente en comparación con los no bebedores de café. Citando un estudio de 2005 publicado en la revista JAMA, que siguió a 521 330 adultos durante un promedio de 16 años, las personas del estudio que bebían al menos tres tazas de café al día tenían un riesgo significativamente menor de morir por cualquier causa en ese período de tiempo. Otros estudios han relacionado el café con una mayor esperanza de vida. En dos grandes estudios de 2017, por ejemplo, uno de los EE. UU. y otro de Europa, los investigadores encontraron que beber café con cafeína o descafeinado todos los días tenía menos probabilidades de morir durante un período de aproximadamente 16 años, en comparación con las personas que no bebían café, informó anteriormente Live Science.

Estos metanálisis que promocionan los beneficios del café para la salud normalmente “se ajustan a una gran cantidad de posibles factores de confusión, incluida la educación, el estilo de vida (tabaquismo, alcohol, actividad física), factores dietéticos e IMC”, según el informe del British Medical Journal. Lavie comentó: “Los beneficios del café en su mayoría parecen estadísticamente independientes [de otros factores de salud y estilo de vida], pero es difícil de corregir estadísticamente para todo”.

El único factor de estilo de vida que va en contra de la tendencia es fumar. “Los fumadores empedernidos tienden a beber más café”, dijo Lavie.

Tómalo con pinzas

Beber al menos tres tazas de café al día podría ser potencialmente bueno para ti, encontró un estudio de 16 años. Crédito de la imagen: Andrii Zastrozhnov a través de Getty Images.

Sin embargo, estos hallazgos vienen con una gran advertencia: aunque algunos estudios indican que el café está asociado con un menor riesgo de mortalidad, no significa necesariamente que beber café promueva una vida más larga. En un estudio de 2020 publicado en el Journal of the American Geriatrics Society, los investigadores investigaron si beber café y té afectaría las posibilidades de que los participantes del estudio vivieran hasta los 90 años. En otras palabras, el estudio evaluó si beber café en realidad aumenta la longevidad, en lugar de simplemente reducir la probabilidad de desarrollar enfermedades que pueden causar la muerte. El estudio analizó a más de 27,000 mujeres de 65 a 81 años y tuvo en cuenta una variedad de factores de salud y estilo de vida que también podrían afectar el riesgo de muerte de estas participantes, incluidos antecedentes de enfermedad, tabaquismo, índice de masa corporal y su origen étnico.

Los investigadores encontraron que “ninguna cantidad de consumo de café se asoció con la supervivencia hasta los 90 años entre las mujeres mayores, lo que sugiere que el consumo de café no se asocia con la longevidad”, dijo el autor principal Aladdin H. Shadyab, profesor asistente de la Universidad de California en la San Diego Herbert Wertheim School of Public Health and Human Longevity Science, a Live Science.

Sin embargo, este estudio no está exento de limitaciones. Por ejemplo, el estudio no puede decir si estos hallazgos se extienden a los hombres, y no capta los beneficios potenciales de beber café a una edad más temprana. “Es… posible que el consumo de café se asocie con un menor riesgo de mortalidad a una edad más temprana, pero, condicionado a la supervivencia hasta una edad mayor, como los 65 años, no se asocie con la longevidad”, escribieron los autores del estudio. Por lo tanto, beber café podría reducir potencialmente la posibilidad de que mueras a los 50 años y, por lo tanto, sobrevivas hasta los 60 años. Sin embargo, una vez que llegas a los 60, beber café no parece influir en si sobrevives para ver los 90.

Entonces, ¿debería beber más café en un intento de prolongar tu vida? Lavie dijo que se necesita más evidencia antes de que el café pueda recomendarse como un elixir para prolongar la vida. No obstante, no tomar café podría significar perderse los beneficios para la salud de la cafeína, los antioxidantes y otros compuestos biológicamente activos en la bebida. Además, debido a las “reducciones en la mortalidad por enfermedades especialmente cardiovasculares y algunas incluso en la mortalidad total”, dijo Lavie, “los datos son lo suficientemente buenos como para que las personas sepan que es muy seguro beber café, incluso varias tazas al día, e incluso puede ser beneficioso beber algunas tazas en lugar de no tomar café”.

Fuente: Live Science.

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