Islandia está construyendo una planta que almacena bajo tierra el CO2 de la atmósfera

Tecnología

Una empresa suiza que desarrolló una tecnología que puede absorber CO2 del aire se asoció con una empresa islandesa que puede mezclarlo con agua e inyectarlo bajo tierra, donde se convierte en roca. La nueva planta tendrá capacidad para extraer 36.000 toneladas de CO2 al año.

El problema con el cambio climático es que ya estamos pasando el umbral en el que las cosas podrían estar bien. Incluso si la sociedad humana hace todo bien de aquí en adelante (lo que parece muy poco probable en este momento), la inercia de los gases de efecto invernadero que ya hemos emitido seguirán calentando el planeta de manera significativa. Por supuesto, eso no significa que no tengamos un incentivo para actuar: todo lo contrario: la diferencia entre actuar y no actuar es enorme, y no abordar el cambio climático podría incluso amenazar nuestra civilización. Pero si quisiéramos devolver el clima de nuestro planeta a su estado “natural”, a donde habría estado sin nuestras emisiones, ¿cómo lo haríamos? O, lo que es aún más apremiante, si quisiéramos reducir parte del carbono ya emitido y alcanzar nuestros objetivos climáticos, ¿cómo lo haríamos?

Sacar CO2 del aire es más fácil decirlo que hacerlo. Es un desafío tecnológico y es costoso, ciertamente más costoso que no emitirlo en primer lugar, pero es algo que algunos científicos creen que es “inevitable” si realmente queremos evitar una catástrofe climática a largo plazo.

En los últimos años, Islandia se ha convertido en un punto de acceso improbable para este tipo de proyecto. La geología de Islandia ofrece una ventaja cuando se trata de almacenar CO2, ya que los investigadores han demostrado que se puede inyectar una solución de CO2 en el basalto islandés poroso del subsuelo, donde se solidifica y permanece fuera de la atmósfera. La prueba de concepto ya se realizó, pero la ampliación de las operaciones sigue siendo un gran problema.

La nueva planta intentará abordar este problema. En el transcurso de los próximos 18 a 24 meses, la planta comenzará a funcionar, utilizando 80 ventiladores grandes y un montón de filtros para extraer el CO2 del aire. Todo el proyecto estará alimentado por energía geotérmica, que es otra ventaja de Islandia: no tiene sentido ejecutar un proyecto como este con energía de combustibles fósiles porque estarías produciendo los mismos gases de efecto invernadero que estás tratando de eliminar; con su generosidad de energía geotérmica limpia, Islandia es ideal para este tipo de planta.

Todo esto suena genial hasta que te das cuenta de que 36.000 toneladas de CO2 es una fracción muy pequeña de los 36.000 millones de toneladas de CO2 que el mundo emite cada año. En otras palabras, necesitarías un millón de estas plantas en todo el mundo para anular las emisiones que produce el mundo.

También es muy caro. Climeworks, la empresa suiza detrás del proyecto, ya vende créditos de eliminación de carbono a las empresas. Así es como, incluso si las actividades de su empresa producen dióxido de carbono, aún puede ser “carbono neutral”: le paga a otra persona para que extraiga una cantidad equivalente del aire. Pero el costo es enorme: alrededor de $1000 por tonelada. A modo de comparación, muchos economistas han propuesto un impuesto aproximado de alrededor de $50 por tonelada de CO2 emitido, y los economistas, en general, apoyan un impuesto al carbono. Sin embargo, con la forma en que van las cosas actualmente, es probable que terminemos necesitando este tipo de tecnología en el futuro y, tal vez, escalar pueda reducir los costos a un nivel más aceptable.

Este no es el único proyecto de captura de carbono de esta naturaleza en desarrollo. Hay más de una docena de proyectos de este tipo en todo el mundo, y hay más planificados o en marcha. Occidental, una compañía petrolera estadounidense, ha dicho que lanzará una instalación a gran escala en 2024 que puede recolectar 1 millón de toneladas por año. Si los planes realmente llegan a buen término (lo cual, de nuevo, es un gran “si”), sería el más grande del mundo con diferencia, aunque aún no lo suficiente como para afectar significativamente las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

Eliminar el CO2 del aire no nos salvará de la crisis climática. Es mejor que nos concentremos en reducir nuestras emisiones y alcanzar el cero neto lo más rápido posible en lugar de esperar que una tecnología mágica nos salve. Pero en algún momento, la captura de carbono podría desempeñar un papel importante. Con suerte, puede ayudar, pero por ahora, no debemos confiar en él.

Fuente: ZME Science.

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