Nuestros cerebros se sincronizan al jugar juntos, incluso estando solos físicamente

Tecnología

Ha sido fácil sentirse desconectado durante los últimos dos años y medio, a pesar de todas las horas dedicadas a Zoom y juegos en línea con amigos. Pero resulta que, incluso cuando estamos físicamente solos, nuestros cerebros pueden sincronizarse con las mentes de otras personas con las que estamos jugando mejor de lo esperado.

Un nuevo estudio ha demostrado que las personas que juegan un juego cooperativo en línea pueden lograr la sincronización de ondas cerebrales, incluso cuando están en total aislamiento. Este tipo de sincronización generalmente se asocia con la interacción social y es importante para una sociedad saludable porque está vinculado a una mejor empatía y cooperación. Pero esta nueva investigación sugiere que no sólo sucede cuando estamos cara a cara.

“Pudimos demostrar que la sincronización de fases entre cerebros puede ocurrir sin la presencia de la otra persona”, dice uno de los miembros del equipo, el investigador cognitivo Valtteri Wikström de la Universidad de Helsinki en Finlandia.

“Esto abre la posibilidad de investigar el papel de este mecanismo cerebral social en la interacción en línea”.

En el estudio, 42 estudiantes finlandeses se pusieron en parejas y se les pidió que jugaran un juego especialmente diseñado en el que trabajaron juntos para controlar un auto de carreras en cuatro pistas diferentes. Uno controlaba la velocidad y el otro la dirección, y los participantes cambiaban de roles después de completar una carrera, reproduciendo cada pista dos veces.

Los dos participantes se dividieron en dos habitaciones insonorizadas separadas, por lo que no tuvieron interacción física. Tampoco se comunicaban entre sí fuera de las acciones realizadas en el juego, por lo que no había auriculares involucrados.

Al mismo tiempo, ambos estudiantes estaban conectados a escáneres de EEG (electroencefalografía), para que los investigadores pudieran monitorear su actividad cerebral en tiempo real a través de señales eléctricas y ver qué tan bien coincidían entre sí. Lo que el equipo encontró fue que los jugadores realmente lograron la sincronización de ondas cerebrales a través de ondas alfa, beta y gamma. Para ayudar a garantizar que el efecto fuera real, el equipo también creó “parejas falsas” a partir de los datos: participantes con tiempos similares para moverse por la pista, pero que en realidad no habían jugado juntos.

Esto significó que los investigadores también pudieron demostrar que la sincronización cerebral no estaba ocurriendo simplemente entre todos los que se desempeñaban de manera similar, sino que era exclusivo de aquellos que tocaban juntos. La conexión cerebral también parecía estar relacionada con el éxito en el juego.

La vista del participante de la pista de carreras (derecha) y cómo aparecía en la parte trasera para los investigadores (izquierda). Wikström et al., Neuropsicología, 2022.

Cuanto más sincronizados estaban los rayos gamma de los participantes, mejor rendimiento a corto plazo en el juego. Y cuanto mayor sea su sincronía alfa, mejor lo hicieron en general.

En el transcurso de una sesión de juego, los cerebros se sincronizaron menos, pero luego se sincronizaron aún más durante la segunda sesión en comparación con la primera. Todavía estamos muy frescos en nuestra comprensión de cómo interactúan los cerebros cuando se conectan con otras mentes en línea, por lo que tenemos mucho que aprender sobre lo que está sucediendo aquí.

Pero ya sabemos que los juegos pueden ayudar a nuestro cerebro a practicar algunas habilidades vitales para la toma de decisiones. Y es prometedor saber ahora que puede haber oportunidades en el futuro para usar los juegos para que todos nos sintamos un poco más sincronizados y quizás también más empáticos entre nosotros.

“Este estudio muestra que la sincronización entre cerebros también ocurre durante los juegos cooperativos en línea y que se puede medir de manera confiable”, dice Wikström.

“Desarrollar aspectos en los juegos que conducen a una mayor sincronización y empatía puede tener un impacto positivo incluso fuera de los juegos”.

El siguiente paso es encontrar una manera de medir la calidad de estas interacciones en línea y también averiguar qué aspectos de trabajar juntos en un juego en línea promueven mejor el tipo de conexión que obtenemos de la interacción social. Esto es importante, particularmente en un mundo en el que cada vez más nuestro aprendizaje y nuestra conexión ocurren inevitablemente en línea y, sin embargo, todavía no entendemos completamente las implicaciones de eso para el desarrollo del cerebro social.

“Si podemos construir experiencias digitales interactivas que activen los mecanismos fundamentales de la empatía, puede conducir a mejores relaciones sociales, bienestar y productividad en línea”, dice la neurocientífica cognitiva Katri Sarrikivi, quien dirigió el proyecto de investigación.

La investigación ha sido publicada en Neuropsychologia.

Fuente: Science Alert.

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