China lanza imágenes de autos modificados con imán sobre una parte experimental de autopista

Tecnología

Los autos voladores aún pueden estar muy lejos, pero los autos que levitan pueden estar muy cerca de convertirse en realidad, debido a la investigación que se lleva a cabo en la Universidad Southwest Jiaotong. Investigadores chinos han modificado autos para permitirles levitar alrededor de una pulgada y media sobre el suelo. Esta capacidad se basa en un conjunto de potentes imanes alojados en el automóvil y un tramo de carretera modificado, según informa el medio de comunicación estatal Xinhua. Aunque la tecnología aún no está lo suficientemente madura para el uso público, algún día los investigadores esperan que pueda mejorar drásticamente la eficiencia energética de nuestros vehículos.

Flotar un paseo
Al igual que con muchas investigaciones que están en curso en China y sobre las que informa el medio de comunicación estatal Xinhua, los detalles sobre los autos que levitan aún son escasos. Sin embargo, tenemos algunas imágenes de video de los autos deslizándose a lo largo de la superficie experimental, mientras sus neumáticos giran en el aire sin control.

Pero el video también captura las limitaciones actuales de la tecnología. En primer lugar, el viaje en levitación se ve muy duro, entrecortado e inestable. En un punto, el vehículo que levita se inclina lo suficiente como para que al menos sus neumáticos golpeen el pavimento, cada uno en diferentes momentos y en diferentes direcciones. Tal evento podría tener consecuencias bastante dramáticas si ocurre inesperadamente a alta velocidad. También se ve el vehículo saliendo de alineación con los imanes de la carretera en un punto, lo que presumiblemente eliminaría su capacidad de levitar con un ruido sordo.

Finalmente, el equipo instalado en el automóvil para permitirle levitar es voluminoso y, dado que cubre la parte inferior del vehículo, probablemente limitaría severamente su viabilidad en cualquier camino sobre el que no pueda levitar. Dicho esto, este vehículo no fue diseñado para albergar la tecnología de levitación desde el principio y, en cambio, es un automóvil de carretera normal pero muy modificado, por lo que la torpeza es comprensible. Pero si esta tecnología alguna vez se adopta con éxito en los automóviles de hoy, será necesario idear una solución de diseño más elegante.

Según Xinhua, se modificaron ocho vehículos experimentales con la plataforma de levitación y se probaron en un tramo de carretera modificada de aproximadamente cinco millas de largo. La carretera está ubicada en el este de China, en la provincia de Jiangsu, y se modificó para incluir un riel conductor que funcionaba para crear un campo magnético. Este campo magnético interactuó con el producido por la serie de imanes permanentes agregados a la parte inferior de los vehículos.

Durante el experimento, los autos de 2,8 toneladas alcanzaron una velocidad reportada de 230 km/h, que es bastante para un auto familiar normal. Dado que el enfoque empleado aquí es similar al que se utiliza en los trenes bala de levitación magnética, con el tiempo estos automóviles probablemente podrán alcanzar velocidades mucho más altas, casi el doble de su récord actual. Los autos levitaron alrededor de 35 mm sobre el suelo.

La tecnología Maglev podría ayudar a reducir drásticamente el consumo de energía de los automóviles al tiempo que aumenta significativamente su vida útil al eliminar la fricción del suelo de la ecuación. Y aunque las pruebas actuales demuestran que el concepto es sólido, todavía queda mucho trabajo por hacer. Por ejemplo, ¿Cómo se supone que debe frenar un automóvil de levitación magnética? Actualmente, esa tarea es manejada completamente por la fricción del suelo. El tema de la logística también requiere cierta atención: los imanes permanentes están hechos de materiales de tierras raras, que son caros y relativamente escasos. Una vez que se respondan estas preguntas y el concepto se perfeccione aún más, es posible que veamos carriles de levitación magnética dedicados que comiencen a aparecer en todo el mundo.

Fuente: ZME Science.

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