Astrónomos descubren dos “supertierras” orbitando una estrella cercana

Astronomía

Un equipo internacional de astrónomos informa del descubrimiento de dos nuevos exoplanetas “supertierras” que orbitan alrededor de una estrella enana M de tipo tardío cercana. Los mundos alienígenas recién descubiertos, denominados LP 890-9 b y LP 890-9 c, son un poco más grandes que la Tierra. El hallazgo ha sido publicado en Astronomy & Astrophysics.

Las “supertierras” son planetas más masivos que la Tierra pero que no exceden la masa de Neptuno. Aunque el término “supertierra” se refiere únicamente a la masa del planeta, también es utilizado por los astrónomos para describir planetas más grandes que la Tierra pero más pequeños que los llamados “mini-Neptunos” (con un radio de entre dos y cuatro Tierras).

Ahora, los astrónomos dirigidos por Laetitia Delrez de la Universidad de Lieja en Bélgica, han descubierto dos nuevos planetas de la clase de súpertierra. Observaron LP 890-9, una estrella enana M cercana de tipo espectral M6V, utilizando el satélite de sondeo de exoplanetas en tránsito (TESS) de la NASA. Esto condujo al descubrimiento del planeta interior, que recibió la designación LP 890-9 b. Las observaciones de seguimiento de este sistema con el Observatorio del Sur SPECULOOS (Búsqueda de planetas habitables que eclipsan estrellas ultrafrías) dieron como resultado la detección de un segundo planeta en tránsito de período más largo: LP 890-9 c.

“Presentamos el descubrimiento y la caracterización inicial del sistema LP 890-9, que alberga dos supertierras templadas que transitan por una enana M6 cercana”, escribieron los investigadores en el artículo.

LP 890-9 b tiene un radio de aproximadamente 1,32 radios terrestres y se estima que su masa no supera las 13,2 masas terrestres. El planeta orbita a su anfitrión cada 2,73 días a una distancia de aproximadamente 0,018 AU de él. La temperatura de equilibrio de LP 890-9 b se calculó en 122°C.

Cuando se trata de LP 890-9 c, su radio se midió en casi 1,37 radios terrestres, mientras que se supone que su masa es inferior a 25,3 masas terrestres. El exoplaneta está separado de su estrella madre por 0,04 UA y tiene un período orbital de aproximadamente 8,46 días. La temperatura de equilibrio del planeta se estima en un nivel de 272 K.

La estrella anfitriona LP 890-9 tiene un radio de aproximadamente 0,15 radios solares y su masa es de 0,12 masas solares. La temperatura efectiva de esta enana M ronda los 2.871 K y su luminosidad está a un nivel de 0,00143 luminosidades solares. La estrella se encuentra aproximadamente a 104 años luz de distancia de la Tierra.

Resumiendo los resultados, los astrónomos subrayaron que su descubrimiento convierte a LP 890-9 en la segunda estrella más fría encontrada para albergar planetas después de TRAPPIST-1. Agregaron que LP 890-9 c es el segundo planeta terrestre con zona habitable más favorable conocido hasta ahora.

“El descubrimiento del notable sistema LP 890-9 presentado en este trabajo ofrece otra rara oportunidad para estudiar planetas terrestres templados alrededor de nuestros vecinos más pequeños y fríos”, concluyeron los autores del artículo.

Fuente: Phys.org.

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