Los científicos no saben qué es esta “mancha azul” del océano

Biología

Criaturas no identificadas de “viscosidad azul” de aguas profundas recientemente dejaron a los científicos rascándose la cabeza después de que detectaron las misteriosas manchas que cuelgan en el fondo del mar en el Caribe. Durante una transmisión en vivo de la expedición, los miembros del equipo discutieron qué podrían ser los glóbulos, pero ninguno de los investigadores pudo dar una respuesta definitiva.

Múltiples criaturas viscosas azules fueron avistadas el 30 de agosto por científicos que controlaban un vehículo operado por control remoto (ROV) cerca del lecho marino que rodea a St. Croix, una de las Islas Vírgenes de EE. UU. Las misteriosas manchas fueron descubiertas sentadas inmóviles en el lecho marino entre 407 y 611 metros debajo de la superficie del agua.

Los investigadores pilotaron el ROV a bordo del buque de investigación Okeanos Explorer de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que ha pasado los últimos cuatro meses investigando secciones del Atlántico Norte como parte de la serie de exploración “Voyage to the Ridge 2022” de la NOAA. Al igual que con cualquier otra inmersión durante estas expediciones, la NOAA transmitió en vivo las imágenes para que las disfrutaran los entusiastas de las profundidades marinas de todo el mundo.

Durante la transmisión en vivo, los investigadores vieron y se acercaron a una de las inusuales criaturas azules y comenzaron a discutir qué podría ser. Algunos observadores notaron que era probable que fuera un coral blando o una esponja, y potencialmente incluso un tunicado, invertebrados marinos gelatinosos que a veces se denominan chorros de mar.

El equipo sugirió una serie de posibles apodos, incluidos “cosa azul llena de baches”, “biomat azul” y “viscoso azul”. Los miembros de la expedición solo pudieron ponerse de acuerdo sobre lo que no era la misteriosa criatura.

“Puedo decirles que no es una roca, pero eso es lo más lejos que puedo llegar”, bromeó un investigador.

Otros avistamientos notables de la inmersión incluyen un pez ojo verde (Chlorophthalmidae), un pez hacha (Sternoptychidae), un pez barba (Polymixia), una esponja de vidrio (Hexactinellida), coral bambú (Isididae), un arrecife de coral fosilizado y una rara orgía de erizos de mar, según la NOAA. El equipo ahora comenzará el largo proceso de tratar de identificar la desconcertante sustancia azul.

En la transmisión en vivo, los investigadores dijeron que enviarían imágenes y videos de la inmersión a expertos en corales y esponjas para ver si pueden identificar las enigmáticas manchas. Esta no es una tarea fácil, ya que existen alrededor de 2.000 especies de corales blandos, según el Registro Mundial de Especies Marinas; alrededor de 8.500 especies de esponjas, según la NOAA; y alrededor de 3.000 especies de tunicados, según el Smithsonian Ocean Institute.

Si los expertos no pueden identificar la especie, “el misterio permanecerá hasta que se pueda recolectar una muestra”, dijeron los científicos.

El equipo cree que este misterio pegajoso es el ejemplo perfecto de lo que hace que estas expediciones sean tan divertidas e importantes, tanto para los espectadores como para los científicos.

“Siempre hay al menos una cosa que te aturde”, dijo un investigador.

Fuente: Live Science.

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