Una estructura de 7.000 años cerca a Praga es más antigua que Stonehenge y las pirámides de Egipto

Humanidades

Los arqueólogos que excavan cerca de Praga han descubierto los restos de una estructura de la Edad de Piedra que es más antigua que Stonehenge e incluso las pirámides egipcias: un complejo enigmático conocido como redondel. Hace casi 7000 años, durante el Neolítico tardío, o Nueva Edad de Piedra, una comunidad agrícola local pudo haberse reunido en este edificio circular, aunque se desconoce su verdadero propósito.

El círculo excavado es grande, de unos 55 metros de diámetro, o casi tan largo como la Torre Inclinada de Pisa, informó Radio Praga Internacional. Y aunque “es demasiado pronto para decir algo sobre las personas que construyeron este círculo”, está claro que formaron parte de la cultura de la cerámica con trazos, que floreció entre el 4900 a.C. y 4400 a. C., dijo Jaroslav Řídký, portavoz del Instituto de Arqueología de la Academia Checa de Ciencias (IAP) y experto en los círculos de la República Checa, a Live Science en un correo electrónico.

Miroslav Kraus, director de la excavación circular en el distrito de Vinoř en nombre del IAP, dijo que revelar la estructura podría darles una pista sobre el uso del edificio. Los investigadores se enteraron por primera vez de la existencia del círculo de Vinoř en la década de 1980, cuando los trabajadores de la construcción estaban instalando tuberías de gas y agua, según Radio Praga Internacional, pero la excavación actual ha revelado la totalidad de la estructura por primera vez. Hasta ahora, su equipo ha recuperado fragmentos de cerámica, huesos de animales y herramientas de piedra en el relleno de la zanja, según Řídký. Los restos orgánicos de la datación por carbono de esta excavación redonda podrían ayudar al equipo a determinar la fecha de construcción de la estructura y posiblemente vincularla con un asentamiento neolítico descubierto en las cercanías.

Las personas que fabricaron cerámica acariciada son conocidas por construir otros círculos en la región bohemia de la República Checa, dijo Řídký. Sus aldeas agrícolas sedentarias, ubicadas en la intersección de la Polonia contemporánea, el este de Alemania y el norte de la República Checa, consistían en varias casas largas, que eran grandes estructuras rectangulares que albergaban de 20 a 30 personas cada una. Pero el “conocimiento de la construcción de círculos cruzó las fronteras de varias culturas arqueológicas”, señaló Řídký. “Diferentes comunidades construyeron círculos en Europa central”.

Arqueólogos trabajando en la excavación del círculo de la Edad de Piedra. Crédito de la imagen: Instituto de Arqueología de la Academia Checa de Ciencias.

Roundels no eran características antiguas bien conocidas hasta hace unas décadas, cuando la fotografía aérea y de drones se convirtió en una parte clave del conjunto de herramientas arqueológicas. Pero ahora, los arqueólogos saben que “los círculos son la evidencia arquitectónica más antigua de toda Europa”, dijo Řídký a Radio Praga Internacional a principios de este año.

Vistos desde arriba, los redondeles consisten en una o más zanjas circulares anchas con varios huecos que funcionaban como entradas. La parte interior de cada redondel probablemente estaba revestida con postes de madera, tal vez con barro cubriendo los huecos, según Radio Praga Internacional. Se han encontrado cientos de estos movimientos de tierra circulares en toda Europa central, pero todos datan de un lapso de solo dos o tres siglos. Si bien su popularidad a finales del Neolítico es clara, su función aún está en duda.

Trincheras abiertas excavadas por un equipo del Instituto de Arqueología de la Academia Checa de Ciencias. Crédito de la imagen: Instituto de Arqueología de la Academia Checa de Ciencias.
Un muro de trinchera que revela la estratigrafía (diferentes capas) de la excavación. Crédito de la imagen: Instituto de Arqueología de la Academia Checa de Ciencias.

En 1991, se encontró el círculo más antiguo conocido en Alemania, también correspondiente a la cultura de la cerámica acariciada. Llamado Círculo de Goseck , tiene 75 m de diámetro y tenía una doble empalizada de madera y tres entradas. Debido a que dos de las entradas corresponden con el amanecer y el atardecer durante los solsticios de invierno y verano, una interpretación del Círculo de Goseck es que funcionó como una especie de observatorio o calendario, según un estudio de 2012 en la revista Archaeological Papers of the American Anthropological Association.

Řídký prefirió una interpretación más general de la estructura de Vinoř, y señaló que “los círculos probablemente combinaban varias funciones, siendo la más importante la socio-ritual”, dijo a Live Science. Es probable que los círculos se construyeran para reuniones de un gran número de personas, tal vez para conmemorar eventos importantes para ellos como comunidad, como ritos de iniciación, fenómenos astronómicos o intercambio económico.

Dado que las personas que construyeron los círculos solo tenían herramientas de piedra para trabajar, los tamaños de estos círculos son bastante impresionantes: por lo general, alrededor de 60 m de diámetro, o la mitad de la longitud de un campo de fútbol. Pero se sabe poco sobre las personas mismas, ya que se han encontrado muy pocos entierros que puedan proporcionar más información sobre sus vidas hace siete milenios.

Después de tres siglos de popularidad, los círculos desaparecieron repentinamente del registro arqueológico alrededor del 4600 a.C. Los arqueólogos aún no saben por qué se abandonaron los círculos. Pero teniendo en cuenta que más de una cuarta parte de todos los círculos encontrados hasta la fecha se encuentran en la República Checa, una investigación futura similar a la excavación en Vinoř podría ayudar a resolver el misterio de los círculos.

Fuente: Live Science.

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