La extraña pérdida de brillo de Betelgeuse se debe a manchas estelares

Astronomía

Un nuevo estudio sugiere que la estrella supergigante roja Betelgeuse, situada en la constelación de Orión ha perdido su brillo debido a una serie de manchas en su superficie.

Betelgeuse es la novena estrella mas brillante en el cielo nocturno, es 900 veces mas grande que nuestro sol y 11 veces mas masiva, lo que significa que si fuera puesta en el lugar de nuestra estrella madre, engulliría Mercurio, Venus, la Tierra, Marte y el Cinturón de Asteroides. Además, está situada a 500 años luz de la Tierra.

El estado hinchado de la estrella muestra que está pasando por las últimas etapas de su vida, tras lo cual formará una supernova. Después, la estrella empezará a atenuar su brillo, lo que ha incitado a algunos astrónomos a especular diciendo que su muerte cercana es inminente.

A pesar de ello, la estrella recuperó su brillo en mayo y la atenuación desapareció, lo que llevó a algunos astrónomos a pensar que en realidad se trataba de una nube de polvo, lo que puede haber bloqueado parte de la luz de Betelgeuse, antes de alcanzar la Tierra. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que la pérdida de brillo es inherente a la estrella misma, observando el astro en enero, febrero y marzo de este año mediante el Telescopio James Clerk Maxwell en Hawaii, el cual usa luz submilimétrica, cuya longitud de onda es invisible al ojo humano, los investigadores observaron que la estrella perdió su brillo un 20% en 13 años, los resultados se corroboraron con los obtenidos por varios telescopios durante ese periodo de tiempo, incluyendo el Telescopio APEX en el desierto de Atacama en Chile, el cual también utiliza luz submilimétrica.

“Este comportamiento no es en absoluto compatible con la presencia de polvo” dijo el autor líder del estudio Thavisha Dharmawardena, investigador postdoctoral del Instituto de Astronomía Max Planck en Alemania. “Fue muy emocionante darse cuenta de que la estrella misma había sufrido este cambio masivo”.

Fuente: Space.com

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