El futuro de la exploración lunar está en la tecnología CubeSat

Astronáutica

Un CubeSat es un satélite artificial con forma cúbica y de dimensiones muy reducidas, estos ingenios han sido de gran ayuda en la exploración orbital, ahora, la NASA quiere poner uno de estos en la superficie de la Luna.

En un esfuerzo conjunto con la empresa Astrobotic, la NASA lanzará un rover con forma de CubeSat, el primero de esta nueva flota de vehículos se llama Iris. A este proyecto también se ha sumado la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburg, Pensilvania. El lanzamiento se prevé para el 2021 como parte del programa Artemis, con el que la NASA planea el regreso de seres humanos a la Luna en el 2024.

Iris tiene el tamaño de una caja de zapatos, de acuerdo a una declaración de la NASA y pesa menos de 5 lb o 2,3 kg. Además, se desplaza sobre cuatro ruedas.

Si todo va bien, el rover se desplazará 49 m (el ancho de una campo de fútbol), lo que le permitirá a los ingenieros saber cual es la mejor forma de viajar en la polvorienta superficie lunar. El trayecto llevará al vehículo lo suficientemente lejos de su sitio de aterrizaje para poder estudiar cómo el aterrizaje mismo afecta la superficie del satélite natural. Iris también está equipado con carga útil como equipamiento científico y tecnológico y como es de esperar tomará al menos una foto para enviarla de vuelta a la Tierra.

Junto con 11 cargas útiles de la NASA y otras que pertenecen al sector privado, Iris será empacado a bordo en el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic para ser lanzado en el 2021 en un cohete Vulcan Centaur de la compañía United Launch Alliance.

Fuente: Space.com.

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