La NASA expide dos directrices para evitar la contaminación de la Luna y Marte

Astronáutica

Es justo decir que los humanos no hemos hecho un buen trabajo a la hora de cuidar nuestro hogar: la Tierra. Ahora, la NASA ha lanzado dos directrices para asegurarse que no hagamos lo mismo con otros cuerpos celestes que visitemos en el futuro.

Estas directrices son conocidas como políticas de protección planetaria, contienen instrucciones acerca de la prevención de plagas así como de cualquier otra forma de contaminación. Las futuras misiones de la NASA deberán acatar las instrucciones antes de despegar.

Las nuevas normas están de hecho relajando algunas reglas anteriores mas no las están haciendo más estrictas. Durante mucho tiempo se ha argumentado que las directrices deben cambiar las misiones tripuladas para proceder con el resto, puesto que es imposible que los humanos lleguen a otro astro sin propagar los microbios.

La primera política en ser actualizada es una que cubre misiones robóticas y tripuladas en la Luna. De hecho, parte del reporte también cubre áreas de gran interés de nuestro satélite, entre los que se cuentan los sitios de las misiones Apolo y las regiones de sombra permanente, en las que el agua puede estar oculta. Si bien estos sitios pueden seguir siendo visitados, ahora solo se puede bajo condiciones más estrictas y controlados.

La otra parte de la nueva normativa se centra en Marte. A pesar del gran esfuerzo puesto en las misiones como la del rover Curiosity, nuestro escaso conocimiento del planeta rojo hace que sea más difícil saber qué precauciones deben ser tomadas.

La NASA espera que las nuevas directrices hagan más seguros nuestros viajes a otros mundos. Lo que nos depara la exploración espacial es cada vez más fascinante, y para ello debemos estar más preparados que cuando todo esto empezó.

Fuente: Science Alert.

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