La última plataforma de hielo intacta de Canadá acaba de colapsar, formando un iceberg del tamaño de Manhattan

Medio ambiente

Una gran parte de la última plataforma de hielo completamente intacta de Canadá, de unos 4.000 años, se ha desprendido, reduciendo la plataforma a más de la mitad, informaron científicos el domingo pasado. Después de separarse del estante, la pieza se partió en dos, formando un iceberg casi del tamaño de Manhattan.

El cambio climático probablemente impulsó el colapso de la plataforma, dijeron los investigadores. Este verano, la temperatura de la región fue 9°C más cálida que el promedio de 1980 a 2010, dijo Luke Copland, profesor de glaciología de la Universidad de Ottawa, a Associated Press.

“Las temperaturas del aire por encima de lo normal, los vientos marinos y el mar abierto frente a la plataforma de hielo son parte de la receta para la ruptura de la plataforma de hielo”, dijo el Servicio Canadiense de Hielo en Twitter.

Un campo de investigación se perdió cuando se rompió la plataforma, al igual que la última plataforma episódica conocida del hemisferio norte, una especie de lago de agua dulce, flanqueado por hielo, que se asienta sobre el agua del océano.

Ubicada en el extremo noroeste de la isla Ellesmere, en el territorio canadiense de Nunavut, la plataforma de hielo de Milne probablemente colapsó el 30 o 31 de julio, según la analista de hielo Adrienne White del Canadian Ice Service.

Las imágenes de satélite muestran que alrededor del 43% de la plataforma se rompió, formando piezas de hasta 80 m de espesor.

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“Ciudades enteras son de ese tamaño”, dijo Copland a Reuters. “Esta era la plataforma de hielo intacta más grande que quedaba y, básicamente, se ha desintegrado”.

A diferencia de los glaciares, que se asientan sobre la tierra, las plataformas de hielo flotan en el océano. Por lo general, tienen cientos o miles de años y son más gruesos que el hielo marino. Antes de que la plataforma de hielo de Milne se rompiera, era más grande que DC.

El Ártico se está calentando mucho más rápido que el resto del mundo, un fenómeno conocido como amplificación polar, y esas altas temperaturas hacen que el hielo se derrita. Hoy, por ejemplo, los casquetes polares se están derritiendo seis veces más rápido que en la década de 1990.

En Canadá, solía haber una plataforma de hielo continua que se extendía por la costa norte de Ellesmere, pero el calentamiento provocado por el hombre ha hecho que se rompa, dijo White.

En 2005, Milne era “realmente la última plataforma de hielo completa”, dijo a Associated Press.

Si bien los científicos consideraron que Milne era menos vulnerable al colapso, ya que está protegido en el Milne Fiord, la plataforma ha sufrido grietas a lo largo de los años.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert, puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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