La NASA enciende el helicóptero Ingenuity Mars en el espacio por primera vez

Astronáutica

El helicóptero de Marte de la NASA, llamado Ingenuity, se encendió con éxito por primera vez en el espacio la semana pasada.

Ingenuity es el primer helicóptero diseñado para volar sobre otro planeta. Actualmente viaja al Planeta Rojo a bordo del rover Perseverance Mars 2020 de la NASA, que se lanzó el 30 de julio.

El 7 de agosto, las seis baterías de iones de litio del helicóptero se encendieron y cargaron por primera vez en el espacio. El Ingenuity de 1.8 kilogramos, que actualmente está guardado debajo del vientre de Perseverance, recibe su carga de la fuente de alimentación del rover, según un comunicado del jueves 13 de agosto de la NASA.

“Este fue un gran hito, ya que fue nuestra primera oportunidad de encender Ingenuity y darle a su electrónica una ‘prueba de manejo’ desde que lanzamos el 30 de julio”, Tim Canham, el líder de operaciones de Mars Helicopter en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL ) en el sur de California, dijo en el comunicado. “Dado que todo se llevó a cabo según las normas, realizaremos la misma actividad cada dos semanas para mantener un estado de carga aceptable”.

La carga de las baterías tomó ocho horas, durante las cuales la NASA probó y analizó su rendimiento. Las baterías se cargaron solo al 35% de su nivel máximo, para mantener una salud óptima de la batería, según el comunicado.

Perseverance está programado para aterrizar en Marte el 18 de febrero de 2021. En algún momento después de eso, Ingenuity se separará del rover, descenderá a la superficie del Planeta Rojo y realizará algunos vuelos de prueba pioneros. (Después del despliegue en Marte, las baterías del helicóptero se cargarán con su propio panel solar).

Si los vuelos de prueba experimentales salen según lo planeado, Ingenuity demostrará que el vuelo robótico es posible en Marte, abriendo la puerta a una extensa exploración aérea en futuras misiones.

“Esta actividad de carga muestra que hemos sobrevivido al lanzamiento y que hasta ahora podemos manejar el duro entorno del espacio interplanetario”, dijo MiMi Aung, gerente del proyecto Ingenuity Mars Helicopter en JPL, en el comunicado. “Tenemos muchas más primicias por hacer antes de que podamos intentar la primera prueba de vuelo experimental en otro planeta, pero en este momento todos nos sentimos muy bien con el futuro”.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Space.com. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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