Un rasgo social recién identificado podría explicar por qué algunas personas son particularmente tribales

Psicología

Tener opiniones fuertes y sesgadas puede decir más sobre su propia forma individual de comportarse en situaciones grupales que sobre su nivel de identificación con los valores o ideales de cualquier grupo en particular, sugiere una nueva investigación.

Este rasgo de comportamiento, que los investigadores llaman ‘groupiness’, podría significar que los individuos demostrarán consistentemente un comportamiento ‘grupal’ en diferentes tipos de situaciones sociales, con sus pensamientos y acciones influenciados simplemente por estar en un entorno grupal, mientras que las personas ‘no grupales’ no se ven afectados de la misma manera.

“No es el grupo político lo que importa, es si a un individuo generalmente parece gustarle estar en un grupo”, dice la economista e investigadora principal Rachel Kranton de la Universidad de Duke.

“Algunas personas son ‘gruñones’; se unen a un partido político, por ejemplo. Y si colocas a esas personas en un entorno arbitrario, actuarán de una manera más sesgada que alguien que tenga las mismas opiniones políticas, pero no se une a un partido político “.

En un experimento con 141 personas, se encuestó a los participantes sobre sus afiliaciones políticas, que los identificaron como demócratas o republicanos autodeclarados, o como sujetos que se inclinaban más por los demócratas o republicanos en términos de sus creencias políticas (llamados independientes, a efectos del estudio).

También participaron en una encuesta en la que les hizo una serie de preguntas aparentemente neutrales sobre sus preferencias estéticas en relación con una serie de obras de arte, eligiendo favoritos entre pinturas de apariencia similar o diferentes líneas de poesía.

Después de estos ejercicios, los participantes participaron en pruebas en las que fueron colocados en grupos, ya sea por afiliaciones políticas (demócratas o republicanos), o categorizaciones más neutrales que reflejen sus respuestas sobre qué obras de arte preferían. En una tercera prueba, los grupos fueron aleatorios.

Mientras estaban en estos grupos, los participantes realizaron un ejercicio de asignación de ingresos, en el que podían elegir asignar varias cantidades de dinero para ellos mismos, para los miembros del grupo o para los miembros del otro grupo.

Los investigadores esperaban encontrar sesgos en términos de estas asignaciones de ingresos basadas en mentalidades políticas, con personas que se daban más dinero, junto con personas que compartían su convicción política. Pero también encontraron algo más.

“Comparamos a los demócratas con los D-Independientes y encontramos que los miembros del partido muestran más sesgos dentro del grupo; en promedio, sus elecciones llevaron a mayores ingresos para los participantes del grupo”, explican los autores en su estudio.

“Sin embargo, estos participantes miembros del partido también muestran más sesgos dentro del grupo en un segundo escenario no político. Por lo tanto, la identificación con el grupo no es necesariamente el factor que impulsa el sesgo dentro del grupo, y el análisis revela un conjunto de sujetos que se muestra consistentemente en -prejuicio de grupo, mientras que otro no “.

Según los datos, existe una subpoblación de personas ‘grupales’ y una subpoblación de personas ‘no grupales’: las acciones del primer tipo están influenciadas por estar en entornos grupales, en cuyo caso es más probable que demuestren prejuicios contra los demás fuera de su grupo.

Por el contrario, el último tipo, los individuos no agrupados, no muestran este tipo de tendencia y es más probable que actúen de la misma manera, independientemente de si están o no en un entorno grupal. Estos individuos que no forman grupos también parecen tomar decisiones más rápidas que las personas que forman grupos, encontró el equipo.

“No sabemos si las personas que no forman grupos son más rápidas en general”, dice Kranton.

“Podría ser que estén tomando decisiones más rápido porque no prestan atención a si alguien está en su grupo o no cada vez que tienen que tomar una decisión”.

Por supuesto, por muy esclarecedor que sea el descubrimiento de este rasgo aparente, necesitamos mucha más investigación para asegurarnos de haber identificado algo discreto aquí.

Después de todo, este es un estudio bastante pequeño en total, y los investigadores reconocen la necesidad de realizar el mismo tipo de experimentos con participantes en varios entornos, para apoyar los fundamentos de su concepto de groupiness y para tratar de identificar qué es lo que predispone personas a este tipo de mentalidad grupal o no grupal.

“Hay una característica de una persona que hace que sea sensible a estas divisiones grupales y las use en su comportamiento en al menos dos contextos muy diferentes”, explica uno del equipo, el psicólogo Scott Huettel de la Universidad de Duke.

“No probamos todas las formas posibles en las que las personas se diferencian; no podemos mostrarles que todas las identidades con mentalidad grupal se comportan de esta manera. Pero este es un primer paso convincente”.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Science Alert. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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