¿Cuál es la temperatura ambiente ideal?

Salud y medicina

Ya sea en casa o en la oficina, probablemente hemos tenido problemas más de una vez para lograr que la temperatura ambiente sea de nuestro nivel preferido exacto. Pero esa temperatura ideal en realidad depende de muchos factores, como la edad y el sexo, la época del año y la habitación exacta en la que se encuentra.

Temperatura ambiente, pero ¿qué ambiente?

Según el American Heritage Dictionary, la temperatura ambiente se define como “alrededor de 20–22°C”, mientras que el Oxford English Dictionary define la temperatura como “alrededor de 20°C”. Sin embargo, lo que entendemos como temperatura ambiente es en realidad un rango de temperaturas, elegido para representar una habitación cómoda para los humanos. No hay una temperatura ambiente fija.

En el rango de temperatura ambiente, una persona no tiene calor ni frío cuando usa ropa interior común y, aunque eso suena trivial, en realidad es bastante importante. La temperatura corporal promedio de un ser humano es de 37ºC y nuestro cerebro trabaja duro para asegurarse de que nuestros cuerpos mantengan esta temperatura. Para hacer esto, nuestro cerebro hace que nuestro cuerpo queme glucosa para calentarse o ventilar y sudar para enfriarse. Nuestro cerebro es sabio y egoísta a la vez: sabe que lo que es mejor para sí mismo es lo mejor para el cuerpo.

En diferentes culturas, la temperatura ambiente puede variar de manera significativa, tanto en el mismo período como estacionalmente (lo que se considera “temperatura ambiente” en el verano puede no coincidir con la temperatura ambiente en invierno).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere un mínimo de 18ºC como la temperatura ideal en el hogar para personas sanas y vestidas de manera adecuada, lo que significa que no se permiten camisetas o pantalones cortos en interiores durante el invierno. Mientras tanto, para las personas muy mayores o muy jóvenes o con una enfermedad, la OMS sugiere una temperatura de 20ºC.

El rango entre 18-24ºC no está asociado con riesgos para la salud de adultos sanos con ropa adecuada, humedad y otros factores, argumenta la OMS. En otras palabras, en cualquier lugar dentro de este rango, debería estar bien. El aire frío inflama los pulmones e inhibe la circulación, lo que aumenta el riesgo de afecciones respiratorias.

Sin embargo, las temperaturas inferiores a 16°C con una humedad superior al 65% se asociaron con peligros respiratorios, incluidas las alergias. Desafortunadamente, las limitaciones de ingresos también determinan cuál es una temperatura ambiente aceptable. La falta de asequibilidad energética puede dificultar que las personas de bajos ingresos puedan calentar adecuadamente sus casas. Incluso las temperaturas inferiores a 16 ° C se han relacionado con peores resultados de salud.

Las mejores temperaturas en casa

La “temperatura ambiente” también depende de la habitación; no es lo mismo si estás en la sala de estar, el dormitorio o el baño cuando elegimos la temperatura ideal.

La Agencia Francesa de Gestión del Medio Ambiente y la Energía (ADEME) ideó algunas pautas útiles a seguir según la sala en la que nos encontremos. Para áreas de estar como la sala o el comedor, ADEME sugiere una temperatura ideal de 19ºC, considerando que es un lugar donde pasamos mucho tiempo de inactividad como trabajar o ver la televisión. Esto varía según nuestra edad y salud. Las personas mayores deben tener una temperatura entre 20-22ºC.

La situación cambia en el dormitorio, ya que una temperatura excesiva puede afectar nuestro sueño. ADEME recomienda una temperatura que no supere los 17ºC, que se puede bajar a 16ºC con un buen edredón y una habitación bien aislada. Esto también se puede complementar con una bolsa de agua caliente. Como regla general, el dormitorio puede estar entre 1 y 2 grados más frío que el resto de la casa.

El baño también es un lugar bastante singular en la casa. No se usa la mayor parte del día, pero queremos que esté a la temperatura adecuada cuando lo usemos. Ir al baño cuando hace demasiado calor o demasiado frío puede ser molesto o incluso peligroso para su salud (especialmente si hace frío después de bañarse). Por eso ADEME recomienda una temperatura de 22ºC, que sería suficiente para sentirnos bien después de salir de la ducha o del baño.

¿Qué hay del trabajo?

El trabajo es un tema completamente diferente, y ¿quién no ha discutido sobre el termostato o el aire acondicionado con un compañero de trabajo? Encontrar una temperatura de oficina ideal para complacer a todos no solo es difícil, es básicamente imposible, según varios estudios

Como era de esperar, la mayoría de las personas están descontentas con su temperatura laboral. Una encuesta realizada en 2015 a los trabajadores de oficina en los EE. UU. Encontró que el 50% no estaba satisfecho al menos varias veces al mes con la temperatura de su oficina. Y eso no es todo, ya que el 42% dijo que sus oficinas eran demasiado cálidas durante el verano y el 56% las consideró demasiado frías durante el invierno, y esto tiene muchas implicaciones para las organizaciones y sus trabajadores.

No poder mantener a los trabajadores cómodos tiene implicaciones financieras importantes. En el Reino Unido, un estudio mostró que hasta el 2% de las horas de oficina se desperdician por personas que discuten sobre los niveles de temperatura, lo que le cuesta a la economía $15 mil millones por año. Mientras tanto, un estudio en Australia mostró que las discusiones de temperatura cuestan $6.2 mil millones por año. Incluso con todos los argumentos, todavía tenemos problemas para encontrar la mejor temperatura ambiente.

Los efectos sobre la productividad también son bastante claros. Un estudio rastreó la actividad de los empleados en una oficina de seguros para medir el impacto de la temperatura en su eficiencia. Con una temperatura de 25ºC los trabajadores escribieron sin parar con una tasa de error del 10%. Cuando la temperatura bajó cinco grados, fueron la mitad de productivos. Aún más sorprendente, la temperatura en la habitación puede influir en la disposición de las personas a colaborar. Un estudio mostró que las condiciones más cálidas inducían una mayor proximidad social y el uso de un lenguaje más concreto, mientras que otro estudio encontró que sostener una taza de café caliente alentaba a los trabajadores a juzgar a los demás como más generosos y solidarios.

Hombres vs mujeres

Incluso hay un sesgo de género en la comodidad térmica, según un estudio. La mayoría de los edificios de oficinas establecen las temperaturas según una fórmula de décadas de antigüedad que utiliza las tasas metabólicas de los hombres para calcular la temperatura ideal de la habitación, pero esto no funciona realmente para las mujeres. Las mujeres, en promedio, prefieren la temperatura ambiente varios grados más cálida que los hombres. Esto no solo significa que las mujeres tienen más frío, sino que también reduce su capacidad para realizar ciertas tareas en la oficina a una temperatura que es más cómoda para los hombres (lo contrario también puede ser cierto).

La autora del estudio, Agne Kajackaite, trabajó con más de 500 estudiantes universitarios alemanes, colocándolos en una habitación y tomando pruebas a diferentes temperaturas, que van desde los 16ºC hasta los 32ºC. Los investigadores encontraron una diferencia en el rendimiento entre hombres y mujeres según la temperatura.

Estudios anteriores demostraron que las mujeres prefieren las habitaciones a 25ºC, mientras que los hombres se sienten más cómodos a 21,6ºC. Las mujeres suelen tener más frío que los hombres a la misma temperatura debido a la fisiología. Sin embargo, antes del trabajo de Kajackaite, las consecuencias de ser más frío no estaban muy claras. Cuanto más cálida era la habitación, mejor se desempeñaban las mujeres.

“A medida que subía la temperatura, a las mujeres les iba mejor en matemáticas y tareas verbales, y a los hombres les iba peor. Y el aumento de las mujeres en las tareas de matemáticas y verbales fue mucho mayor y más pronunciado que la disminución en el rendimiento de los hombres ”, dijo Tom Chang, coautor del estudio, en un comunicado.

Una cuestión de salud

Mientras que para muchas personas sanas y jóvenes la temperatura interior adecuada puede ser una cuestión de comodidad y productividad, para las personas mayores también es una cuestión de salud. Durante el verano, las personas mayores están expuestas a un mayor riesgo, mientras que en invierno los riesgos pueden ser igualmente graves.

Un estudio encontró que solo se necesitan 45 minutos para que una recámara fría tenga un impacto significativo en los ancianos, disminuyendo la fuerza en la mayoría de los grupos musculares principales. Con una fuerza reducida, su seguridad e independencia pueden verse afectadas. Con eso en mente, el estudio sugirió una temperatura mínima de 18ºC.

Esto también es muy importante para la salud de los bebés, con una temperatura ambiente recomendada entre 20ºC y 22ºC. Esto reduce el riesgo de sobrecalentamiento, que se ha relacionado con accidentes fatales del sueño y el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Como regla general, si la temperatura del dormitorio es agradable para usted, también lo es para su bebé.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Zmescience. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.