Encuentran el primer animal salvaje infectado en Estados Unidos con COVID-19

Salud y medicina

Un visón salvaje en Utah dio positivo al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y puede ser el primer “animal salvaje nativo en libertad” con una infección confirmada por coronavirus, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA).

No hay evidencia de que el virus se propague más allá de este visón infectado, pero si el SARS-CoV-2 comienza a circular entre los animales salvajes, eso podría poner a la humanidad en riesgo de futuras pandemias, informó el sitio web Live Science anteriormente. Los virus a menudo adquieren mutaciones cuando saltan entre especies animales, y si este virus mutara significativamente, es posible que las vacunas COVID-19 no protejan bien contra la nueva versión, en caso de que se propague a los humanos.

La criatura infectada fue encontrada cerca de una granja de visones en Utah, que ha reportado infecciones por coronavirus entre sus animales, según un comunicado del 13 de diciembre de los Laboratorios de Servicios Veterinarios Nacionales del USDA. Los veterinarios recolectaron una muestra del virus usando un hisopo nasal y encontraron que el virus era “indistinguible” de las muestras recolectadas de visones infectados en la granja. Esto sugiere que el visón salvaje contrajo la infección del visón de granja, potencialmente a través de la escorrentía de aguas residuales, informó Vox. El visón cultivado a veces puede escapar a la naturaleza y podría propagar la infección de esa manera, informó Live Science anteriormente.

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA ha examinado otras especies animales para detectar el virus cerca de granjas de visones en Utah, Michigan y Wisconsin, pero hasta ahora esas pruebas han resultado negativas, según el comunicado. Hasta ahora solo se ha detectado un visón salvaje infectado, pero es posible que haya más por ahí, dijo a Vox Stephanie Seifert, investigadora de la Escuela de Salud Animal Global de la Universidad Estatal de Washington.

Es “muy poco probable que hayan limpiado el único visón salvaje con SARS-CoV-2”, dijo Seifert.

Si se permite que se propague sin control en los animales salvajes, el coronavirus podría evolucionar para infectar a una gama más amplia de especies de las que puede actualmente, informó Live Science anteriormente. Además, los animales salvajes podrían servir como reservorio del virus, una población en la que el patógeno podría continuar propagándose y mutando. El virus podría potencialmente saltar de este reservorio a los humanos, provocando nuevas oleadas de infección.

“Si lo hace [establece un reservorio], entonces tenemos un problema a largo plazo aquí, donde este virus tiene el potencial de estar con nosotros durante milenios”, Sarah Olson, directora asociada del programa de salud de la Wildlife Conservation Society, le dijo a Vox.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.