Descubren hongo que parasita a las moscas y las vuelve zombis

Biología

Dos especies de hongos recién descubiertas tienen un modo de acción igualmente macabro: comen moscas vivas mientras las usan para lanzar esporas sobre nuevas víctimas.Las especies relacionadas, Strongwellsea tigrinae y Strongwellsea acerosa, atacan a las especies de moscas Coenosia tigrina y Coenosia testacea, que parecen moscas domésticas comunes pero experimentan un cambio horrible una vez que son invadidas por los hongos. Los hongos comen uno o más agujeros en el abdomen de las moscas y luego producen grupos de esporas anaranjadas, que se esparcen al caer por los agujeros. Las moscas infectadas, ahora zombis, permanecen vivas durante días durante este proceso, lo que significa que inadvertidamente esparcen las esporas por todas partes, especialmente cuando se aparean con otras moscas. Mientras tanto, los hongos siguen devorando vivas a las moscas. Finalmente, los insectos devastados por los hongos caen al suelo con espasmos y mueren. Incluso después de la muerte, las moscas pueden esparcir las esporas de sus asesinos: el abdomen de las moscas se desmorona gradualmente, liberando más esporas del interior.

Estas esporas tienen paredes gruesas que pueden ayudarlas a permanecer inactivas durante el invierno, infectando más moscas cuando los insectos se activan en la primavera. Investigadores daneses descubrieron docenas de moscas infectadas con hongos durante el trabajo de campo en Jægerspris y Amager, Dinamarca. Las moscas se encontraron tanto en áreas rurales como en vecindarios residenciales, lo que sugiere una lucha de una historia de terror que se desarrolla en campos y patios aparentemente tranquilos. Los investigadores informaron sus hallazgos en la edición de septiembre de 2020 de la revista Journal of Invertebrate Pathology.

“Este es un aspecto emocionante y extraño de la biodiversidad que hemos descubierto en Dinamarca”, dijo en un comunicado el líder del estudio, Jørgen Eilenberg, biólogo de la Universidad de Copenhague. “En sí mismo, este mapeo de la biodiversidad nueva y desconocida es valioso. Pero, al mismo tiempo, este es un conocimiento nuevo básico que puede servir como base para estudios experimentales de las vías de infección y las sustancias bioactivas involucradas”.

Eilenberg y sus colegas sospechan que los hongos “adulteran” a las moscas con una sustancia que las mantiene volando y activas incluso cuando sus abdómenes son devorados de adentro hacia afuera. Otros hongos que se alimentan de insectos usan sustancias de tipo anfetamínico para mantener a sus víctimas en movimiento, por lo que quizás los hongos recién descubiertos hagan lo mismo, dijo Eilenberg. Los hongos también pueden producir sustancias antimicrobianas que mantienen a otros patógenos alejados de los orificios del abdomen para mantener vivas a las moscas por más tiempo.”Definitivamente nos gustaría continuar nuestra investigación, ya que hacerlo tiene el potencial de descubrir y luego hacer uso de estas sustancias, tal vez en medicina”, dijo Eilenberg.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Live Science. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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