A los expertos les preocupa que las vacunas COVID-19 no funcionen tan bien contra la variante sudafricana

Salud y medicina

Una variante del coronavirus identificada en Sudáfrica puede no ser tan vulnerable a las vacunas COVID-19 como otras cepas, dicen algunos científicos.

Ahora se están realizando estudios para averiguar si ese es realmente el caso.

Si la variante, conocida como 501.V2, es resistente a las vacunas disponibles, las inyecciones podrían modificarse para aumentar su efectividad, ajustes que tardarían unas seis semanas en realizarse, dijeron los desarrolladores de vacunas a Reuters.

Estos desarrolladores incluyeron al director ejecutivo de BioNTech, el Dr. Uğur Şahin, y John Bell, profesor regius de medicina en la Universidad de Oxford, que actualmente están realizando experimentos con 501.V2 y la nueva variante de coronavirus identificada en el Reino Unido, denominada B.1.1.7.

Estos experimentos son los llamados ensayos neutralizantes, experimentos en los que incuban los virus con anticuerpos y células humanas, para ver si los anticuerpos previenen la infección, informó The Associated Press (AP).

Están realizando las pruebas con sangre de personas vacunadas y de aquellas que contrajeron el virus y desarrollaron anticuerpos de forma natural, dijo a la AP el Dr. Richard Lessells, un experto en enfermedades infecciosas que está trabajando en los estudios genómicos de 501.V2 en Sudáfrica.

En general, no es sorprendente que hayan surgido variantes como 501.V2 y B.1.1.7; todos los virus adquieren mutaciones al hacer copias de sí mismos, y el nuevo coronavirus llamado SARS-CoV-2 no es una excepción.

Sin embargo, aunque las dos variantes identificadas recientemente comparten algunas mutaciones similares, y 501.V2 “tiene varias mutaciones adicionales … que son preocupantes”, dijo a Reuters Simon Clarke, profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading.

Específicamente, la variante encontrada en Sudáfrica tiene más mutaciones en su proteína de pico, que sobresale de la superficie del virus y se usa para invadir células humanas, que B.1.1.7, dijo Lawrence Young, virólogo y profesor de oncología molecular en Universidad de Warwick, a Reuters.

La mayoría de las vacunas disponibles entrenan al sistema inmunológico para que reconozca esta proteína de pico. Si la proteína de pico acumula demasiadas mutaciones, puede volverse irreconocible para el sistema inmunológico, lo que permite que el virus evite la detección en el cuerpo; esta es la preocupación potencial con la nueva variante 501.V2, dijo Young.

Dicho esto, los ensayos de neutralización pronto deberían revelar si debemos preocuparnos o no. A partir de ahora, Public Health England, una agencia ejecutiva del Departamento de Salud y Atención Social, dijo que actualmente no hay evidencia que sugiera que las vacunas COVID-19 no protegerán contra B.1.1.7 y 501.V2, Reuters informó.

Además, varios expertos le dijeron a The New York Times que probablemente se necesitarían años, no meses, para que el coronavirus mute lo suficiente como para burlar las vacunas disponibles.

“Va a ser un proceso que ocurre en una escala de tiempo de varios años y requiere la acumulación de múltiples mutaciones virales”, dijo a The Times Jesse Bloom, biólogo evolutivo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle.

“No va a ser como un interruptor de encendido y apagado” en términos de la rapidez con la que las nuevas variantes se vuelven resistentes a las vacunas actuales, dijo.

En otras palabras, las vacunas pueden volverse gradualmente menos efectivas con el tiempo, en lugar de dejar de funcionar repentinamente.

Fuente: Science Alert.

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