La sonda china Tianwen 1 envía su primera imagen de Marte

Astronáutica

La sonda Tianwen-1 de China ha enviado su primera imagen de Marte, dijo la agencia espacial nacional, mientras la misión se prepara para aterrizar en el Planeta Rojo a finales de este año.

Se espera que la nave espacial, lanzada en julio aproximadamente al mismo tiempo que una misión rival de Estados Unidos, entre en la órbita de Marte alrededor del 10 de febrero.

La foto en blanco y negro publicada el viernes por la noche por la Administración Nacional del Espacio de China mostró características geológicas como el cráter Schiaparelli y el Valles Marineris, un vasto tramo de cañones en la superficie marciana.

La foto fue tomada a unos 2,2 millones de kilómetros de Marte, según la CNSA, que dijo que la nave espacial estaba ahora a 1,1 millones de kilómetros del planeta.

La nave robótica encendió uno de sus motores para “hacer una corrección orbital” el viernes y se esperaba que disminuyera la velocidad antes de ser “capturada por la gravedad marciana” alrededor del 10 de febrero, dijo la agencia.

El Tianwen-1 de cinco toneladas incluye un orbitador de Marte, un módulo de aterrizaje y un rover que estudiará el suelo del planeta.

China espera finalmente aterrizar el rover en mayo en Utopia, una cuenca de impacto masivo en Marte.

Después de ver a Estados Unidos y la Unión Soviética liderar el camino durante la Guerra Fría, China ha invertido miles de millones de dólares en su programa espacial liderado por militares. Ha logrado grandes avances en la última década, enviando un ser humano al espacio en 2003.

La potencia asiática ha sentado las bases para montar una estación espacial para 2022 y lograr un punto de apoyo permanente en la órbita terrestre.

Pero Marte ha demostrado ser un objetivo desafiante hasta ahora, y la mayoría de las misiones enviadas por Estados Unidos, Rusia, Europa, Japón e India al planeta desde 1960 terminaron en fracaso.

Tianwen-1 no es el primer intento de China de llegar a Marte. Una misión anterior con Rusia en 2011 terminó prematuramente porque el lanzamiento falló.

China ya envió dos rovers a la Luna. Con el segundo, China se convirtió en el primer país en realizar un aterrizaje suave exitoso en el otro lado.

Todos los sistemas de la sonda Tianwen-1 están en “buenas condiciones”, dijo CNSA el viernes.

Fuente: Science Alert.

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