Los cambios de temperatura se relacionan con el crecimiento económico

Medio ambiente

El crecimiento económico es menor en las regiones que experimentan cambios más grandes en las temperaturas diarias, lo que revela un nuevo costo potencial del cambio climático que impulsa el caso de las inversiones verdes y los impuestos a los combustibles fósiles.

Se sabe que las mayores fluctuaciones en las temperaturas anuales dañan las economías al dañar la agricultura y otros sectores, pero el efecto de las diferencias diarias de temperatura está menos estudiado. El impacto es significativo, según un estudio de un equipo en Alemania y Estados Unidos que analizó las temperaturas diarias y los datos económicos subnacionales recopilados en 76 países entre 1979 y 2018.

A nivel mundial, los investigadores encontraron que cada 1°C adicional en la variabilidad diaria de la temperatura estaba relacionado con un recorte en la tasa de crecimiento económico regional en al menos 5 puntos porcentuales en un año determinado. Ese es un gran cambio, incluso a nivel regional, donde las tasas anuales pueden oscilar en 16 puntos porcentuales cada año.

“Lo que mostramos es si esos cambios de alta frecuencia en el clima van a cambiar con el cambio climático, eso tendrá impactos considerables para la economía”, dice Maximilian Kotz del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania.

This map shows the percentage point change in economic growth rates for each extra 1°C of day-to-day temperature variability

El impacto económico promedio enmascara las diferencias en todo el mundo. El costo fue más bajo en los lugares que experimentan grandes cambios estacionales de temperatura, como Rusia y Canadá, que en las regiones de los trópicos, que no tienen grandes cambios estacionales. Kotz cree que eso se debe a que las personas que viven en lugares con veranos calurosos e inviernos fríos tienen formas de afrontarlo que también son útiles para los cambios diarios abruptos.

El equipo descubrió que a nivel subnacional, el daño económico de los cambios diarios de temperatura era aproximadamente el mismo en los países de bajos ingresos que en los de altos ingresos, lo que sugiere que la riqueza no es una protección contra los grandes cambios diarios de temperatura. Los científicos esperan que un mundo en calentamiento traiga un clima más extremo y están explorando si el cambio climático también aumentará las variaciones diarias de temperatura. Kotz cree que los hallazgos del equipo en el área poco estudiada de los cambios diarios de temperatura les dan a las autoridades más en qué pensar cuando consideran cómo el cambio climático puede afectar las economías.

“Con el cambio climático, una de las cosas que debemos entender es cuánto costará si no hacemos nada al respecto”, dice. El costo adicional de la inacción en los cambios de temperatura diarios puede alentar a los gobiernos a actuar sobre las emisiones, haciendo que el apoyo a tecnologías como los automóviles eléctricos, las bombas de calor y el hidrógeno sea más atractivo económicamente. “Puede afectar la forma en que se gravan los combustibles fósiles en el futuro”, dice Kotz.

Chloe Brimicombe de la Universidad de Reading, Reino Unido, dice que cuando se trata de estrés por calor, la gente tiende a pensar en períodos de verano inusualmente calurosos que dañan los cultivos y la productividad. “Este estudio sugiere que si bien eso es cierto, el mayor costo para la sociedad proviene de aumentos estacionales más pequeños, menos obvios pero más incrementales de la temperatura”.

La principal limitación de la investigación es que muchos países africanos están desaparecidos debido a la falta de datos, lo que socava la verdadera imagen global, dice.

Raphael Calel, de la Universidad de Georgetown en Washington DC, dice que la investigación plantea preguntas interesantes, pero se necesita más trabajo para descubrir exactamente cómo la variabilidad diaria de la temperatura causa pérdidas económicas en la práctica.

Fuente: New Scientist.

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