Este combustible para aviones puede reducir las emisiones hasta en un 68%, según análisis

Medio ambiente

La industria de la aviación es necesaria para el mundo en el que vivimos hoy, pero ejerce presión sobre el medio ambiente, gracias a las emisiones de combustibles fósiles derivados del petróleo. Según un nuevo estudio, podríamos reducir estas emisiones hasta en un 68%, cambiando a un combustible de aviación sostenible (SAF) derivado de las plantas. Específicamente, el cultivo de semillas oleaginosas no comestibles Brassica carinata, una variedad de planta de mostaza. Y podría ser más rentable que el combustible de petróleo.

“Si podemos asegurar el suministro de materia prima y proporcionar incentivos económicos adecuados a lo largo de la cadena de suministro, podríamos producir SAF a base de carinata en el sur de los Estados Unidos”, dice el científico de sostenibilidad Puneet Dwivedi de la Universidad de Georgia.

“El SAF, que está hecho a base de carinata, podría ayudar a reducir la huella de carbono del sector de la aviación al tiempo que crea oportunidades económicas y mejora el flujo de servicios de los ecosistemas en la región sur”.

Aproximadamente el 2,4% de todas las emisiones globales de dióxido de carbono en 2018 fueron generadas por la industria de la aviación, según un informe del Environmental and Energy Study Institute. Un estudio publicado a principios de este año encontró que estas emisiones constituyen una contribución del 3,5% al ​​cambio climático antropogénico.

Puede que no parezca mucho, pero está creciendo y es preocupantemente rápido. Pero el SAF basado en carinata parece cada vez más viable. Los desafíos en torno a la transición a los biocombustibles incluyen su potencial para desplazar importantes cultivos alimentarios y preguntas sobre si es posible cultivar suficientes cultivos para combustible. Dónde, cómo y qué cultivo se cultiva también tiene un impacto masivo en si realmente termina reduciendo las emisiones. Dicho esto, el combustible derivado de B. carinata no es una idea nueva. Fue desarrollado y probado hace algunos años: el primer vuelo en jet con biocombustible derivado de carinata puro se realizó con éxito en 2012, pero el costo fue mucho más alto que el del combustible para aviones convencional.

El nuevo trabajo de Dwivedi y su equipo no fue para demostrar que el combustible es viable, sino para estimar exactamente cuán rentable y reductor de emisiones podría ser. El combustible para aviones convencional cuesta actualmente alrededor de US$0,50 dólares por litro. Sin los subsidios, el SAF basado en carinata cuesta alrededor de entre US$0,85 a US$1,28 por litro, calculó el equipo.

Pero los gobiernos están ofreciendo incentivos para reducir las emisiones que no estaban vigentes en 2012, como el Gran Desafío de Combustible de Aviación Sostenible de la Administración de Biden, que ofrece créditos fiscales para una reducción mínima de emisiones del 50% en comparación con el combustible para aviones convencional. Cuando se tuvieron en cuenta todos los créditos estadounidenses disponibles, los SAF basados ​​en carinata cuestan entre 0,12 y 0,66 dólares por litro, hallaron los investigadores.

“Los mecanismos de políticas actuales deben continuar para respaldar la fabricación y distribución de SAF. El Gran Desafío anunciado por el presidente Biden podría cambiar las reglas del juego en el apoyo a la producción de SAF a base de carinata en la región sur”, dijo Dwivedi.

En los estados del sureste, donde las temperaturas tienden a ser más cálidas, la carinata se puede cultivar en los meses de invierno, que es la temporada baja para la producción de alimentos. Esto significa que no compite directamente con otros cultivos. Además, los subproductos de la producción de combustible todavía se pueden utilizar para producir forrajes para animales.

Parece una obviedad, excepto por al menos un problema: Estados Unidos actualmente carece de la infraestructura para convertir la cosecha en combustible. La viabilidad de construir estas instalaciones es el foco de la investigación actual del equipo, con la esperanza de informar las decisiones que deben tomar los agricultores, los inversores y los responsables políticos.

“Nuestros resultados serían especialmente relevantes para el estado de Georgia, que es el sexto consumidor más grande de combustible de aviación convencional en el país, alberga el aeropuerto más transitado del mundo y es el hogar de Delta, una compañía aérea líder en el mundo”, Dwivedi. dijo.

“Estoy ansioso por realizar más investigaciones para proporcionar una alternativa sostenible a nuestro modelo actual de transporte aéreo. Carinata tiene el potencial de ser una situación en la que todos ganan para nuestras áreas rurales, la industria de la aviación y, lo más importante, el cambio climático”.

Fuente: Science Alert.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.