Encuentran serpiente devorando los órganos internos de una rana viva

Biología

Para las serpientes kukri con dientes de cuchillo, las partes más sabrosas de una rana son sus órganos, preferiblemente cortados de la cavidad del cuerpo y comidos mientras la rana aún está viva. Después de observar este espantoso hábito por primera vez en Tailandia, los científicos han descubierto dos especies más de serpientes kukri que se deleitan con los órganos de ranas y sapos vivos.

Las nuevas (y sangrientas) observaciones sugirieron que este comportamiento está más extendido en este grupo de serpientes de lo esperado. Finalmente, dos serpientes se tragaron a su presa entera, lo que generó nuevas preguntas sobre por qué extraerían primero los órganos de los animales vivos.

Los científicos documentaron una serpiente kukri taiwanesa (Oligodon formosanus) y una serpiente kukri ocelada (Oligodon ocellatus) persiguiendo comidas de órganos anfibios, abriendo abdómenes de ranas y sapos y enterrando sus cabezas dentro, según los estudios. O. formosanus incluso realizaba “giros de la muerte” mientras agarraba a su presa, quizás para soltar los órganos. Mientras las serpientes se tragaban los órganos uno por uno, los anfibios seguían vivos. A veces, el proceso tomaba horas, informaron los investigadores.

Hay 83 especies de serpientes kukri en el género Oligodon en Asia. Las serpientes normalmente miden no más de 3 pies (100 centímetros) de largo, y el nombre del grupo proviene del kukri, un machete curvo de Nepal, ya que su forma recuerda a los grandes y altamente modificados dientes traseros de las serpientes. Las serpientes Kukri usan estos dientes para cortar huevos, pero también pueden ser armas cortantes formidables (como han descubierto algunas ranas muy desafortunadas).

En un estudio, publicado el 15 de febrero en la revista Herpetozoa, los científicos describieron tres ataques de serpientes contra ranas toro de bandas rotundas (Kaloula pulchra), que son tan redondas que también se las conoce como ranas burbuja o ranas regordetas. Tienen la espalda marrón con rayas más claras a los lados y el estómago de color crema, y ​​miden hasta 8 cm de largo, según los Parques Nacionales de Tailandia.

Dos de los ataques fueron por serpientes kukri taiwanesas y tuvieron lugar en Hong Kong en octubre de 2020. Una serpiente, filmada el 2 de octubre en un jardín residencial de un vecindario, emergió de un agujero en el suelo para morder a una rana burbuja que pasaba y se abrió la rana y metiendo la cabeza dentro. La serpiente y la rana se pelearon durante unos 40 minutos; la serpiente realizó unas 15 rotaciones de cuerpo, o “tiradas de muerte”, durante la batalla, según el estudio.

“Creemos que el propósito de estas listas de muerte era arrancar órganos para luego ser ingeridos”, dijo Henrik Bringsøe, autor principal de ambos estudios y herpetólogo y naturalista aficionado, en un comunicado.

Una segunda serpiente kukri taiwanesa fue descubierta el 8 de octubre en un parque urbano mientras comía “enérgicamente” los órganos de una rana que estaban “expuestos y visibles”, escribieron los autores del estudio.

El tercer ataque a una rana burbuja fue por una serpiente kukri de bandas pequeñas, la especie que se documentó por primera vez que exhibía este comportamiento, el 15 de septiembre, en una fábrica en las afueras de una pequeña aldea en el noreste de Tailandia. Durante la lucha, la serpiente realizó 11 tiradas de muerte, sus dientes enterrados firmemente en el vientre de la rana.

“Los esfuerzos de la serpiente hicieron que sus dientes penetraran en el abdomen hasta tal punto que aparecieron sangre y posiblemente algunos tejidos de órganos”, informaron los científicos. “Finalmente, la rana fue tragada entera mientras aún estaba viva”.

Otro estudio, publicado el mismo día en Herpetozoa, presentó una observación de una serpiente kukri ocelada que se alimentaba de un sapo común asiático (Duttaphrynus melanostictus) dentro de una cabaña en un parque nacional en el sur de Vietnam. Estos sapos son robustos, de piel gruesa y de colores variables, y miden aproximadamente 8,5 cm de largo, según Animal Diversity Web, una base de datos de biodiversidad mantenida por el Museo de Zoología de la Universidad de Michigan.

Los observadores registraron este ataque el 31 de mayo de 2020. El sapo ya estaba muerto en ese momento, “y la serpiente movía la cabeza y el cuello de lado a lado como si intentara abrirse camino hacia adentro”, escribieron los autores del estudio. Minutos más tarde, la serpiente se tragó el sapo entero.

En el estudio de 2020 sobre serpientes kukri de bandas pequeñas que evisceran sapos comunes asiáticos, los científicos plantearon la hipótesis de que las serpientes comían selectivamente los órganos para evitar las toxinas mortales de los sapos. Sin embargo, la serpiente kukri ocelada se tragó al sapo después de su aperitivo de órgano, dando a entender que las serpientes podrían tener alguna resistencia natural al veneno de los sapos.

Las ranas regordetas también tienen un elemento de disuasión incorporado que puede alentar a los depredadores a ir directamente a por sus órganos. Aunque las ranas no son tóxicas, segregan defensivamente una mucosa pegajosa que tiene un sabor desagradable, según AmphibiaWeb de la Universidad de California en Berkeley.

“Esperamos que las observaciones futuras puedan descubrir aspectos adicionales de los fascinantes hábitos alimenticios de las serpientes kukri, ¡aunque de hecho podemos llamarlos horripilantes!” dijo Bringsøe en el comunicado.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.