La pandemia ayudó a frenar una extraña enfermedad paralizante

Salud y medicina

El sombrío manto de la pandemia de COVID-19 asegura que 2020 será un año infame en la historia de las enfermedades humanas.

Pero este capítulo oscuro detuvo algunas sorpresas por las que también podemos estar agradecidos. En un nuevo estudio, los investigadores encontraron que un brote predicho en 2020 de una misteriosa enfermedad paralizante no se materializó a tiempo y, de una manera extraña, en realidad tenemos que agradecerle al coronavirus.

La afección en cuestión se llama mielitis flácida aguda (AFM). Esta enfermedad neurológica similar a la poliomielitis afecta principalmente a los niños, provocando debilidad muscular y, en algunos casos, parálisis permanente e incluso la muerte.

Durante décadas, los casos de AFM fueron muy raros, pero en los últimos años se han producido brotes más grandes en los EE. UU. y en otros lugares, aparentemente recurriendo cada dos años.

Un conjunto de investigaciones previas ha relacionado la AFM con un virus raro llamado enterovirus D68 (EV-D68), y aunque aún no se sabe cómo el virus manifiesta los síntomas de la enfermedad de AFM, los brotes coincidentes de la pareja han llevado a los investigadores a pensar que son casi con certeza relacionado.

En la nueva investigación, un equipo dirigido por el primer autor y modelador de enfermedades infecciosas Sang Woo Park de la Universidad de Princeton rastreó patrones de casos de EV-D68 entre 2014 y 2019, con el virus en etapas de resurgimientos significativos en años pares: 2014, 2016, y 2018, que se cree que son atribuibles a factores climáticos.

Los datos sugirieron que 2020 iba a tener otro éxito.

“Predijimos que un brote importante de EV-D68 y, por lo tanto, un brote de AFM, aún habría sido posible en 2020 en condiciones epidemiológicas normales”, explican los investigadores en su estudio.

Por supuesto, como el mundo se esforzó en presenciar, las condiciones epidemiológicas de 2020 fueron todo menos ordinarias, y el esperado golpe combinado de EV-D68 y AFM nunca llegó.

En los EE. UU., un país con significativamente más casos de COVID-19 que cualquier otro, los efectos combinados del distanciamiento físico, las políticas de cuarentena y aislamiento y los cierres económicos y cívicos parecieron no solo disminuir la propagación del SARS-CoV-2, sino también EV-D68 también.

“Nuestro análisis preliminar indica que es probable que la respuesta a la pandemia de COVID-19 haya afectado la dinámica de un brote de EV-D68 en 2020”, escriben los autores.

Según los investigadores, hubo 153 casos de AFM en 2016 y 238 casos en 2018, pero solo 31 casos en 2020.

A la luz de todo lo que Estados Unidos ha pasado en los últimos tiempos, estos son algunos números por los que sentirse bien.

Aún así, no hay tiempo para la complacencia, especialmente porque el año sabático no planificado de EV-D68 puede haber dejado un vacío mayor de lo habitual en la inmunidad viral a nivel de población.

“Sobre la base del bajo número de casos [previstos] de EV-D68 en 2019, esperaríamos que aumentara el número de individuos susceptibles, lo que aumentaría la probabilidad de que ocurra un gran brote”, dice el equipo.

“Si el distanciamiento social evita que ocurra el brote, entonces el grupo de susceptibles puede aumentar aún más”.

Fuente: Science Alert.

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