Unos extraños gusanos están preocupando a los científicos en Estados Unidos

Medio ambiente

Algunos los llaman gusanos locos. Coge uno y verás por qué, mientras el bicho raro se sacude, se retuerce y se te escapa de la mano (incluso puede dejar atrás su cola, como un sombrío recuerdo). Y ahora, los científicos están descubriendo que los retorcidos se han extendido a al menos 15 estados en los EE. UU.

Los gusanos del género Amynthas, también conocidos como gusanos serpiente, gusanos saltarines asiáticos y saltadores de Alabama, según la revista Smithsonian, son un lote altamente invasivo que llegó por primera vez a América del Norte en el siglo XIX, guardado en barcos que transportaban plantas y tierra.

Desde entonces, se han extendido, bueno, como locos, y ahora se han avistado en más de una docena de estados, incluidos Minnesota, Wisconsin, Missouri, Illinois, Iowa, Nebraska, Ohio, Texas, Louisiana, Indiana, Kansas, Indiana, Kentucky, Tennessee y Oklahoma, informó Newsweek.com.

Se parecen a las lombrices de tierra comunes, solo que más pequeñas y de color marrón. Sin embargo, su reputación es mucho más siniestra. Los gusanos locos adultos se reproducen rápidamente y sin pareja, poniendo huevos del mismo color que el suelo, según el Smithsonian. Una vez que nacen, los gusanos devoran rápidamente los nutrientes de la capa superior del suelo que los rodea, dejando un lío suelto y granulado que se asemeja a los posos de café. Este suelo agotado en nutrientes se erosiona rápidamente, dejando poco sustento para las plantas nativas o las especies de gusanos y hongos que compiten, dijo Brad Herrick, ecologista de la Universidad de Wisconsin-Madison, a PBS Wisconsin.

“Una cosa que hemos notado … es que estas lombrices de tierra, no solo cambian la estructura del suelo y la dinámica de los nutrientes en el suelo, sino que también de alguna manera u otra desplazan a otras especies de lombrices de tierra que ya están allí”, dijo Herrick.

No está claro cómo, exactamente, los gusanos continúan propagándose por todo el país. Según un artículo de enero de 2020 en The Atlantic, los científicos creen que los gusanos podrían estar haciendo autostop a través de las fronteras estatales en plantas importadas, en las bandas de rodadura de los neumáticos de los camiones, aferrándose a equipos de jardinería o incluso navegando por vías fluviales (sus capullos pueden viajar sorprendentemente lejos en agua). Los investigadores todavía están investigando los efectos a largo plazo de estos gusanos altamente invasores en los bosques de América del Norte, pero, a corto plazo, está claro que son malas noticias para el suelo y los gusanos nativos que viven allí.

Por ahora, no hay una buena manera de controlar su propagación en los bosques que ya han infestado, según Newsweek, pero hay algunas pautas sobre qué hacer si detectas uno en tu jardín. Simplemente coloca los gusanos adultos que encuentre en una bolsa, déjalos al sol durante 10 minutos y luego tíralos. Si, claro, no saltan de tus manos primero.

Fuente: Live Science.

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