Restaurar los bosques de Europa podría aumentar la lluvia de verano en un 7,6%, según estudio

Medio ambiente

Convertir tierras agrícolas en bosques es una forma de impulsar las precipitaciones y contrarrestar algunos de los efectos del cambio climático, según un nuevo estudio, con la disponibilidad de agua como uno de los impulsores climáticos más importantes junto con la temperatura.

Basándose en modelos informáticos entrenados en datos del mundo real, los autores del estudio concluyen que “un escenario de reforestación realista, limitado por salvaguardias de sostenibilidad” sería suficiente para aumentar las precipitaciones de verano en Europa en un 7,6% al año. Eso se basa en convertir el 20% de la tierra disponible, según lo juzgan las técnicas de mapeo por satélite, con la lluvia adicional no solo cayendo sobre los bosques mismos, sino también a favor del viento, particularmente en los meses de verano.

“Nuestros resultados implican que la forestación podría desencadenar cambios sustanciales en las precipitaciones en Europa”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

La buena noticia también viene con una advertencia: que las lluvias invernales más intensas en todo el continente podrían volverse más intensas con estas áreas designadas convertidas en bosques. Es algo que necesita una cuidadosa consideración en el futuro, dice el equipo.

Si bien está bien establecido que las áreas boscosas tienden a tener más precipitaciones, los mecanismos para esto no se han explicado completamente. Las hojas de los árboles que emiten vapor ciertamente contribuyen a la humedad del aire como parte del ciclo de fotosíntesis (un proceso conocido como evapotranspiración), pero hay más cosas que hacer.

En este estudio, el equipo plantea la hipótesis de que los bosques, con su mayor rugosidad superficial en comparación con las tierras agrícolas, también tienen un efecto sobre la turbulencia del aire, lo que hace que las masas de aire precipitadas disminuyan y permanezcan en su lugar.

Además, las áreas boscosas conducen a superficies terrestres más cálidas durante el invierno y más frías durante el verano. “Esto podría explicar el ciclo estacional de la señal local que observamos a medida que las temperaturas más cálidas en la superficie terrestre desestabilizan la capa límite planetaria, favoreciendo así la creación de precipitación”, escriben los investigadores.

Sin embargo, según lo que sabemos sobre los árboles y las precipitaciones, agregar más al continente en ciertas áreas podría ayudar a mitigar algunas de las tendencias de sequía del verano que se esperan en Europa en los próximos años, a medida que el mundo continúa calentándose.

“Probablemente la señal de cambio climático más amenazante que esperamos en relación con la precipitación, es esta disminución de la precipitación de verano que se espera en las partes del sur de Europa como el Mediterráneo”, dijo a BBC News el científico ambiental Ronny Meier, de ETH Zurich en Suiza.

“Y allí, según nuestro estudio, la forestación conduciría a un aumento de las precipitaciones. Por lo tanto, la forestación probablemente sería muy beneficiosa en términos de adaptación a los efectos adversos del cambio climático”.

Si bien la investigación deja algunas preguntas sin respuesta y los resultados se basan en estimaciones en los datos modelados, los autores del estudio piden que se preste más atención a la influencia que el cambio de uso de la tierra tiene en el clima a largo plazo.

Agregar más árboles al medio ambiente es casi siempre una buena idea: además de un aumento potencial de las precipitaciones, la reforestación también se ha relacionado con la captura de carbono, el aumento de la biodiversidad y una mejor protección del suelo.

Sin embargo, vale la pena tener en cuenta que ninguna solución a la crisis climática es tan eficaz como reducir sustancialmente la cantidad de gases de efecto invernadero que estamos bombeando a la atmósfera, la reducción de las emisiones debe seguir siendo nuestra principal prioridad.

“Agregar nuevos árboles o restaurar los bosques perdidos nunca puede compensar las emisiones de gases de efecto invernadero que surgen de la quema de combustibles fósiles”, dijo a la BBC el climatólogo Wim Thiery, de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica y que no participó en el estudio. “Tenemos que dejar de generar esas emisiones en primer lugar”.

“Pero reducir nuestras emisiones no será suficiente: también necesitaremos eliminar activamente el carbono de la atmósfera si deseamos mantenernos por debajo de 1,5°C de calentamiento”.

Fuente: Science Alert.

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