El cambio orbital de la Luna podría provocar récords de inundación para el 2030

Medio ambiente

La costa de EE. UU. puede esperar ver de tres a cuatro veces más días de inundaciones con marea alta cada año durante la década de 2030. Normalmente, en tal situación, el cambio climático es el culpable (y sinceramente, definitivamente contribuirá en cierta medida a las inundaciones en América del Norte en el futuro), pero esta vez también tenemos que mirar a la luna. Según un nuevo estudio, a mediados de la década de 2030, la luna entrará en un ciclo de amplificación de la marea que, cuando se combina con el aumento global del nivel del mar debido al cambio climático, podría causar mareas altas problemáticas más altas de lo habitual.

La luna se mantiene en su lugar por la gravedad de la Tierra. Pero el hecho de que sea más pequeña (la luna solo tiene aproximadamente una centésima parte de la masa de la Tierra) no significa que la luna no ejerza su propia influencia en la Tierra. La atracción gravitacional de la luna sobre el planeta genera lo que se llama fuerza de marea, lo que hace que el agua en los océanos se abulte en el lado más cercano a la luna y el lado más alejado de la luna. Estos bultos son lo que conocemos como mareas altas.

Dado que el planeta gira, todas las regiones de la Tierra pasarán por estos dos bultos cada día. Cuando estás en uno de estos bultos donde el agua quiere viajar hacia la luna, experimentas una marea alta. Pero cuando estás fuera del alcance de estos bultos, experimentas una marea baja.

Se tarda medio día lunar, en promedio 12 horas y 25 minutos, de una marea alta a la siguiente, por lo que tenemos mareas altas y bajas casi dos veces al día. El cambio de marea baja a marea alta se conoce como marea de inundación, mientras que el cambio de marea alta a marea baja se denomina marea baja.

Dado que los continentes impiden que el agua del océano siga perfectamente la atracción de la luna, habrá alguna variación entre la marea alta y baja de un lugar a otro. Puede variar desde casi ninguna diferencia hasta más de 16 metros. Como resultado, el agua de los océanos del mundo se agita como lo haría en una bañera de forma extraña en lugar de en una palangana lisa y uniforme.

La fuerza de la marea hace que el agua se hinche hacia la luna y en el lado opuesto a la luna. Estas protuberancias representan mareas altas. Crédito: NOAA.

Además de la topografía, el rango de las mareas también puede verse afectado por la fase de la luna (cuando el sol y la luna están alineados, su atracción gravitacional se combina para ejercer más influencia sobre el océano) y la oscilación de la órbita de la luna. El satélite natural de la Tierra tiene una órbita elíptica, lo que provoca una variación en la velocidad a la que gira alrededor del planeta y hace que el “lado de la luz” aparezca en ángulos ligeramente diferentes a lo largo de un mes determinado. En otras palabras, la luna “se bambolea” de manera similar a un barco que se balancea en el mar.

Lo hace en un ciclo rítmico de 18,6 años. Durante la primera mitad del ciclo, las fuerzas de las mareas se suprimen ligeramente, lo que lleva a mareas altas más bajas y mareas bajas más altas. Durante la otra mitad del ciclo, el patrón se invierte, con mareas altas más altas y mareas bajas más bajas.

Por el momento, estamos en la parte del ciclo de amplificación de la marea. Esta fase se repetirá a mediados de la década de 2030. No hay nada nuevo sobre este bamboleo, informado por primera vez en 1728. Pero para este período de tiempo, los científicos esperan que los niveles del mar global alcancen niveles en los que las mareas más altas pueden causar problemas, según un nuevo estudio publicado en Nature Climate Change por investigadores de la NASA.

Marea alta (izquierda) y marea baja (derecha) en la Bahía de Fundy en Canadá. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons, Tttrung. Foto de Samuel Wantman.

Los investigadores afirman que durante la próxima fase de marea alta más alta de lo habitual del ciclo lunar, las ciudades costeras estadounidenses podrían inundarse hasta cuatro veces más a menudo que ahora. Estas inundaciones a veces ocurrirán en grupos que durarán un mes o más, dependiendo de las posiciones de la luna, la Tierra y el sol.

“Es el efecto acumulado a lo largo del tiempo lo que tendrá un impacto”, dijo Phil Thompson, profesor asistente de la Universidad de Hawai y autor principal del nuevo estudio. “Pero si se inunda 10 o 15 veces al mes, una empresa no puede seguir funcionando con su estacionamiento bajo el agua. La gente pierde su trabajo porque no puede ir a trabajar. Los pozos negros que se filtran se convierten en un problema de salud pública”.

Según los investigadores, los niveles más altos del mar amplificados por el ciclo lunar causarán inundaciones frecuentes en casi todas las costas de los EE. UU., aparte de las costas del extremo norte como Alaska. La buena noticia es que los planificadores urbanos tienen tiempo suficiente para prepararse para las próximas inundaciones de marea alta.

“Desde una perspectiva de planificación, es importante saber cuándo veremos un aumento”, dijo el coautor del estudio, Ben Hamlington, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Entender que todos sus eventos están agrupados en un mes en particular, o que podría tener inundaciones más severas en la segunda mitad del año que en la primera, esa es información útil”. Una herramienta de inundación de marea alta desarrollada por Thompson ya existe en el portal del nivel del mar del equipo de la NASA, un recurso para los tomadores de decisiones y el público en general. La herramienta de inundaciones se actualizará en un futuro próximo con los hallazgos de este estudio.

Fuente: ZME Science.

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