Urna de 4.000 años revela los restos carbonizados de una mujer embarazada con gemelos

Humanidades

En manos de un arqueólogo capacitado, una tumba bien conservada se puede leer como un obituario, que detalla la salud, la muerte, los viajes e incluso las fortunas de una vida pasada. Los avances en la tecnología han superado los límites de cuán bien conservado debe estar un cuerpo para que los expertos extraigan una biografía. En el caso de una joven de la Edad del Bronce en lo que ahora es el centro de Hungría, ni siquiera la cremación pudo ocultar su trágica historia.

Investigadores de instituciones en Italia y Hungría han analizado numerosas muestras de restos humanos y artefactos descubiertos en un cementerio de 4.000 años cerca de la ciudad húngara de Szigetszentmiklós. El cementerio ‘urnfield’, que consta de cientos de vasijas de barro enterradas a medio kilómetro de la orilla del río Danubio, conserva un tesoro de datos arqueológicos que representan una cultura perdida hace mucho tiempo conocida como Vatya.

Lo poco que sabemos actualmente del Vatya se basa en una dispersión de estructuras fortificadas y cementerios de cuerpos incinerados enterrados en urnas de cerámica. Apenas es suficiente para dar una idea de un pueblo que ocupó la cuenca del Danubio durante aproximadamente medio milenio a partir de aproximadamente el 2100 a. C. El mayor de esos campos de urnas es un sitio cerca de Szigetszentmiklós, descubierto durante una excavación de rescate antes de la construcción de un nuevo supermercado.

En total, se encontraron 525 entierros dentro de media hectárea (aproximadamente un acre), en su mayoría consistentes en fragmentos de huesos, cenizas y ajuares funerarios ocasionales hechos de cerámica o bronce. Los investigadores tomaron 41 muestras de 29 de los entierros, que incluían 26 urnas de cremación, y realizaron una variedad de pruebas de laboratorio y medidas para desarrollar una imagen más clara de quiénes eran estas personas.

Una de esas urnas se destacó del resto. Tumba codificada 241, contenía artículos más lujosos que incluían un anillo de pelo dorado y un anillo de bronce para el cuello, así como dos alfileres de hueso. Incluso la urna de 241 contenía signos del respeto que tenía su comunidad, y su diseño reflejaba de manera única un motivo temprano de Vatya.

bone fragments arranged in anatomical spacing, of mother and children
(Cavazzuti et al., PLOS ONE, 2021, CC-BY 4.0)
Arriba: los huesos de la mujer (izquierda) y los de sus fetos (derecha).

Entre sus fragmentos óseos también había señales de que el ocupante, una mujer de entre 20 y 30 años, no estaba enterrada sola. Dos pequeños bebés, apenas fetos de alrededor de 30 semanas de gestación, fueron a la tumba con ella. Donde la mayoría de las urnas contenían una mera porción del cuerpo incinerado del difunto, el contenido del 241 era comparativamente más completo, casi como si se hubiera tomado un extraordinario nivel de cuidado para recolectar cada fragmento diminuto de la pira funeraria antes del entierro.

Aunque fragmentado, su cuerpo todavía contenía pequeños detalles sobre su historia de vida que podrían revelarse mediante un análisis de sus isótopos. Sus molares, por ejemplo, contienen capas de material llamado dentina que capturan eventos biográficos importantes como una firma química. La parte cónica de su fémur habría sido remodelada a un ritmo estándar a lo largo de los años, conservando los signos de nutrición y movimiento.

La medición de estas firmas ayudó a los investigadores a desarrollar una imagen de una mujer que vino de lejos cuando era una niña de entre 8 y 13 años de edad, posiblemente habiendo nacido en Moravia del Sur, lo que hoy es la República Checa, si no en la parte superior del Danubio. Análisis similares de los restos en otras urnas revelan que su integración no fue inusual, ya que otras mujeres también vinieron de varios lugares fuera de la localidad del lugar del entierro. Podríamos imaginar a esta estimada joven casándose con los respetados rangos más altos de la comunidad Vatya, aferrándose a su anillo de reliquia en el cuello como un emblema de su educación distante; sus alfileres de hueso para ropa y su anillo para el cabello le dieron como obsequio para darle la bienvenida a su nuevo hogar.

Trágicamente, fallecería en su mejor momento, embarazada de gemelos. Por todo lo que sus restos pueden decirnos, solo podemos adivinar si su muerte fue consecuencia de un nacimiento prematuro o algo completamente diferente.

Dejando a un lado la emotiva historia de la vida del número 241, es notable que algunos restos quemados puedan decirnos mucho sobre la cultura de Vatya. De un revoltijo de huesos podemos encontrar rastros de mujeres que viajan desde lejos para crear lazos distantes, reforzando quizás las lealtades, pero casi con certeza afectando el poder y la política de una época lejana.

¿Cuántos cuentos quedan todavía por ahí, esperando ser traducidos por la tecnología adecuada?

Fuente: Science Alert.

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