¿Por qué los megalitos de Stonehenge siguen de pie tras 5000 años? La respuesta es la geología

Geología

El famoso monumento prehistórico de Stonehenge en el Reino Unido siempre ha estado envuelto en una capa de misterio. Pero paso a paso, los científicos están comenzando a responder algunas de las preguntas detrás del monumento. Ahora, un nuevo estudio ha revelado cómo el monumento sigue en pie después de todo este tiempo.

Construido hace unos 4.600 años, Stonehenge ha fascinado a historiadores, geólogos, viajeros y artistas durante siglos. Sabemos que fue un centro espiritual bullicioso y que debe haber tenido un gran significado para la sociedad que lo construyó, según estudios previos. También tenemos una idea bastante clara de dónde provienen las rocas que lo hacen (aproximadamente 180 millas). Pero Stonehenge todavía está interesado en guardar algunos de sus secretos.

Una antigua perforación

En 1958, Robert Phillips, un representante de una empresa de perforación que realizaba trabajos de restauración en el monumento, tomó un núcleo cilíndrico después de que lo perforaran de uno de los pilares de Stonehenge, la Piedra 58. Philipps emigró a los EE. UU. y se llevó el núcleo con él. Luego, la pieza regresó al Reino Unido en 2018 y fue entregada a un grupo de investigadores.

Debido a su estado protegido, ya no es posible extraer muestras de las piedras, lo que hace que el núcleo de Philipps sea único. Es por eso que el retorno del núcleo presentó una gran oportunidad, ya que permitió a los investigadores realizar análisis geoquímicos sin precedentes del pilar de Stonehenge, que describieron en el nuevo estudio. Es el primer análisis científico completo del megalito.

“Obtener acceso al núcleo perforado de Stone 58 fue en gran medida el Santo Grial de nuestra investigación. Todo el trabajo anterior sobre sarsens en Stonehenge involucró muestras excavadas en el sitio o extraídas de piedras al azar”, dijo David Nash, quien dirigió el estudio, en un comunicado. “Esta pequeña muestra es ahora probablemente la pieza de piedra más analizada además de la roca lunar”.

Un análisis completo
El megalito está hecho de piedra llamada silcreta que se formó gradualmente a unos pocos metros de la superficie del suelo como resultado del lavado de agua subterránea a través de sedimentos enterrados. Usando rayos X y microscopios, los investigadores encontraron que la silcreta está hecha de granos de cuarzo del tamaño de arena unidos por un mosaico entrelazado de cristales de cuarzo.

El cuarzo es extremadamente duradero y no se desmorona ni se erosiona fácilmente incluso cuando se expone a eones de viento y clima. Esta puede haber sido la razón por la que los constructores eligieron usarlo para su enorme monumento hace miles de años. En lugar de usar las rocas más cercanas y más grandes, optaron por las que podían soportar más tiempo, dijo Nash.

El estudio también mostró que los sedimentos dentro de los cuales se desarrolló la piedra se depositaron durante el período Paleógeno, hace entre 66 millones y 23 millones de años. Esto significa que el megalito no puede ser más antiguo. Sin embargo, al comparar los isótopos en las muestras, encontraron que ciertos sedimentos eran aún más antiguos, lo que plantea una pregunta interesante.

“Es probable que algunos de los granos se hayan erosionado de rocas que datan de la era Mesozoica, de hace 252 millones a 66 millones de años, cuando pudieron haber sido pisoteados por dinosaurios. Y algunos de los granos de arena se formaron hace entre mil y 1.6 mil millones de años”, dijo Nash en un comunicado.

Si bien el estudio respondió algunas preguntas sobre el monumento, quedan otros acertijos sin resolver, incluida la ubicación de los otros dos núcleos que se perforaron en Stone 58 durante la restauración de 1958 que desapareció del registro. Los curadores del Museo de Salisbury en Inglaterra descubrieron parte de uno de esos núcleos en su colección en 2019.

Fuente: ZME Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.