Por primera vez, una tortuga es captada en vídeo acercándose lentamente a un animal para matarlo

Biología

En lo que es quizás el acto de depredación animal más pausado jamás captado por la cámara, los investigadores han filmado por primera vez una tortuga gigante lentamente, muy lentamente, acercándose para matar. Este encuentro prolongado, entre una tortuga gigante pesada y casi pausada (Aldabrachelys gigantea) y su presa de aves en tierra, es espantoso de ver. Pero también es completamente fascinante.

Después de todo, nunca antes habíamos visto una tortuga ‘cazar’. ¿Quién diría que estos gigantes perdidos lo hacían?

“No podía creer lo que estaba viendo”, dice el biólogo Justin Gerlach de la Universidad de Cambridge. “Fue horrible y sorprendente al mismo tiempo”.

Las imágenes, capturadas en la isla Frégate en el archipiélago de las Seychelles, muestran a una tortuga gigante hembra persiguiendo lentamente a un polluelo de charrán común (Anous tenuirostris) que no puede volar.

En un nuevo estudio que describe el encuentro, que se dice que es la “primera observación documentada de una tortuga atacando y consumiendo deliberadamente a otro animal”, los investigadores indican que la caza duró siete minutos en total, incluido un pasaje donde la tortuga persiguió al polluelo por la parte superior de un tronco.

El video, capturado por Anna Zora, subdirectora de conservación y sostenibilidad de la Fundación Frégate Island, dura solo una fracción de eso, pero es suficiente para mostrar de manera inequívoca un ataque deliberado y calculado por parte de la tortuga.

“Miraba directamente al charrán y caminaba con determinación hacia él”, dice Gerlach. “Esto fue muy, muy extraño y totalmente diferente al comportamiento normal de una tortuga”.

Si bien las tortugas como A. gigantea (también conocida como la tortuga gigante de Aldabra) son principalmente herbívoras, los investigadores dicen que ha habido informes anecdóticos de tortugas aplastando cangrejos con sus caparazones, o informes no filmados de animales principalmente herbívoros que comen aves o carroña. No obstante, los estudios anteriores nunca han encontrado evidencia real de caza.

“Anteriormente, siempre era imposible saber si la tortuga había matado directamente al animal, o si simplemente se había sentado sobre uno y lo había encontrado convenientemente aplastado”, dice Gerlach.

El nuevo metraje resuelve la cuestión, y de una manera desgarradora. Las tortugas cazan criaturas, después de todo, no te equivoques. Solo les toma un tiempo cerrar el trato, y la presa tiene que ser una captura bastante fácil.

Lo que permanece desconocido es con qué frecuencia ocurre este tipo de cosas. Según los investigadores, hay indicios de que esto podría ser mucho más común de lo que sabíamos, al menos entre la población de tortugas de la isla Frégate.

“El acercamiento directo al polluelo en el registro sugiere que la tortuga tenía la experiencia de poder capturar un polluelo en tal situación”, escriben los investigadores en su artículo.

“Esto indica que este tipo de interacción no es infrecuente para este individuo. La observación de otras tortugas cazando y consumiendo aves sugiere que este comportamiento ha sido adoptado por varios individuos”.

Fuente: Science Alert.

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