La mitad de los niños jóvenes en Estados Unidos tienen sangre contaminada con plomo, según estudio

Salud y medicina

Aproximadamente la mitad de los niños pequeños a los que se les hizo la prueba de plomo tenían niveles detectables del metal tóxico en la sangre, según un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics revisada por pares el lunes. Si bien la mayoría de los niños tenían cantidades relativamente más pequeñas, alrededor del 2% tenía un nivel que se considera alto. La investigación rastreó a más de 1.1 millones de niños menores de 6 años que se sometieron a pruebas de plomo desde octubre de 2018 hasta febrero de 2020. Es probable que los hallazgos generen alarmas de salud pública en los EE. UU., especialmente en medio de la preocupación de que la exposición al plomo pueda empeorar durante la pandemia, así como nuevas preguntas sobre la importancia de niveles más bajos de exposición al plomo.

“El panorama general es: los niños tienen plomo en los EE. UU.”, dijo Morri Markowitz, quien dirige el programa de tratamiento y prevención del envenenamiento por plomo en el Children’s Hospital de Montefiore y no participó en el estudio. “Para el plomo no hay demasiado bajo. Queremos cero”.

Los niños se exponen al plomo en su entorno, a menudo a través de la pintura con plomo en las casas antiguas. Otras fuentes incluyen las tuberías de plomo que llevan agua a las casas y el plomo que se encuentra en el suelo al aire libre. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. y la Organización Mundial de la Salud, no hay ningún nivel de plomo en la sangre que se sepa que sea seguro.

Se sabe que el plomo puede causar daños irreversibles a los niños pequeños que aún están en crecimiento, incluso dañando el cerebro y el sistema nervioso y provocando problemas de aprendizaje, comportamiento, audición y habla. El nuevo estudio es el primero en examinar los niveles bajos de plomo en la sangre de los niños, gracias a una tecnología más sensible, dijo Harvey Kaufman, coautor del estudio. Kaufman también es director médico senior de Quest Diagnostics Inc., que realizó las pruebas para el estudio.

Los investigadores esperaban que algunos niños tuvieran cantidades detectables de plomo en la sangre, “pero nos sorprendió que fuera la mitad de todos los niños a quienes se les hizo la prueba”, dijo.

Los autores del estudio también encontraron conexiones entre la exposición al plomo y la pobreza, las viviendas antiguas y las comunidades predominantemente negras e hispanas, lo cual es ampliamente consistente con otras investigaciones de plomo.

“Estos hallazgos confirman que todavía tenemos un largo camino por recorrer para poner fin al envenenamiento infantil por plomo en los Estados Unidos”, escribieron Philip Landrigan y David Bellinger en un editorial correspondiente también publicado el lunes en la revista, y “subrayan la urgente necesidad de eliminar todos fuentes de exposición al plomo”.

El plan de la administración de Biden para reemplazar las tuberías de plomo como parte de un paquete de infraestructura más amplio es un paso importante, pero debe ir acompañado de la eliminación de la pintura con plomo de los hogares estadounidenses, que “sigue siendo la fuente predominante de exposición al plomo de los niños”, dijeron. Mantener a los niños alejados de la exposición al plomo podría ahorrarle a EE. UU. hasta US$84 mil millones para los niños nacidos solo en 2018, en forma de beneficios para la economía y la salud pública, encontró un grupo de investigadores en 2017.

Encuestas anteriores de los CDC encontraron que aproximadamente el 2.5% de los niños pequeños en los EE. UU. tienen niveles de plomo en sangre de 5 microgramos por decilitro o más. Los CDC comenzaron a utilizar el umbral en 2012 como un valor de referencia para identificar a los niños y orientar a las familias en la adopción de medidas de reducción de plomo.

El nuevo estudio de JAMA Pediatrics encontró, de manera similar, que el 1.9% de los niños evaluados tenían niveles de plomo en sangre de 5 microgramos por decilitro o más. Alrededor del 50,5% de los niños tenían niveles detectables de plomo, en su mayoría entre 1 y 2 microgramos por decilitro.

Kaufman dijo que la población analizada era “bastante representativa” de los EE. UU., aunque señaló que había cierto sesgo de selección en cuanto a quién ordenó el médico para realizar la prueba de plomo. Solo 18 estados y el Distrito de Columbia requieren que los proveedores de salud examinen a todos los niños o a los niños de alto riesgo específicamente, mientras que el resto solo tiene recomendaciones o no enumera los requisitos o recomendaciones públicamente, según el estudio.

La exposición general al plomo de los niños se ha reducido significativamente con el tiempo, incluso a través de medidas como la prohibición federal de la pintura con plomo en 1978. Los niveles de plomo en la sangre de los niños se redujeron en aproximadamente un 95% entre fines de la década de 1970 y el período de 2011 a 2016, encontraron investigadores anteriormente.

“Hay plomo en el medio ambiente y persiste”, dijo Markowitz, del Hospital de Niños de Montefiore. “Es mucho mejor que hace 50 años, en términos de la cantidad de plomo que hay, pero sigue ahí”.

Fuente: Medical Xpress.

1 comentario sobre «La mitad de los niños jóvenes en Estados Unidos tienen sangre contaminada con plomo, según estudio»

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