Investigadores sugieren una forma de lograr plásticos de emisión cero

Medio ambiente

Un equipo de investigadores con miembros afiliados a instituciones en Alemania, Suiza y los EE. UU. ha creado un modelo que, según afirman, podría usarse para lograr plásticos netos de emisión cero para 2050. En su artículo publicado en la revista Science, el grupo describe su modelo y requisitos para su implementación.

Una gran cantidad de estudios ha demostrado que la producción y el uso de plásticos se ha convertido en un problema ambiental significativo, ya que se descompone en microplásticos, se abre paso en prácticamente todas las fuentes de agua del planeta, lo que genera problemas de salud para los organismos. La producción de plástico también contribuye de manera significativa al calentamiento global debido a los gases emitidos durante la fabricación. En este nuevo esfuerzo, los investigadores analizaron los datos producidos por más de 400 esfuerzos de investigación destinados a resolver el problema de los plásticos y desarrollaron un modelo que, según dicen, podría conducir a un mundo de plástico con cero emisiones netas para 2050.

El modelo implementa un ciclo construido en torno a la combinación del reciclaje de plásticos con la reducción química del dióxido de carbono que emiten cuando se queman o se recolectan de la biomasa. Sugieren que una tasa de reciclaje tan baja como el 70% sería suficiente para alcanzar emisiones netas cero, lo que daría como resultado un ahorro de energía del 34 al 53%. También sugieren que los costos operativos involucrados estarían a la par con otros procesos de captura de carbono. Además, sugieren que los ahorros de costos asociados con la implementación de su modelo a nivel mundial ascenderían a aproximadamente US$288 mil millones anuales. Señalan que la producción de plásticos ahora representa aproximadamente el 6% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero y señalan que los pronósticos actuales sugieren que el número podría crecer al 20% en los próximos 30 años si las cosas continúan como están ahora. Concluyen que la tecnología existe para resolver el problema de los plásticos; todo lo que se necesita para resolverlo es la voluntad de hacerlo.

Fuente: Phys.org.

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