Por primera vez en la historia, un riñón de cerdo es transplantado a un humano

Salud y medicina

Con más de cien mil personas esperando un trasplante de órganos solo en los EE. UU., los científicos se apresuran a encontrar opciones además de los donantes humanos. Ahora, por primera vez, se ha trasplantado con éxito un riñón de cerdo a una persona.

Cuando decimos “con éxito”, solo se probó durante 54 horas en un paciente humano, un paciente que ya tenía muerte cerebral y que se mantenía vivo artificialmente. Pero hasta donde pudo ver el equipo de trasplantes, el riñón estaba conectado y funcionando normalmente durante ese tiempo.

Técnicamente, esto se conoce como xenotrasplante, o el trasplante de tejidos u órganos de una especie a otra. Si se puede desarrollar el trabajo iniciado aquí, los cerdos podrían proporcionar una gran cantidad de órganos adecuados para su uso en personas que los necesitan. Actualmente, un promedio de 17 personas mueren en las listas de espera de trasplantes por día en los EE. UU.

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La operación para sujetar el riñón. (Joe Carrotta / NYU Langone Health)

“Este es un gran avance”, dijo al New York Times Dorry Segev, profesor de cirugía de trasplantes en la Escuela de Medicina Johns Hopkins, que no participó en la investigación. “Es un gran problema”.

Todavía hay muchos obstáculos que superar, incluida la aprobación regulatoria, pero el uso de órganos de otros animales de esta manera también podría ayudar a los cientos de miles de personas que no se consideran en riesgo suficiente para recibir un trasplante, pero que tienen que lidiar con ellos exigentes procedimientos de diálisis renal. Los órganos de los cerdos se han considerado durante mucho tiempo como potencialmente adecuados para los humanos, pero las células de los cerdos incluyen un azúcar llamado alfa-gal, que desencadena un rechazo inmediato por parte del cuerpo humano. En este caso, el cerdo había sido modificado genéticamente para no producir alfa-gal. Si bien el riñón de cerdo se mantuvo fuera del cuerpo del paciente, se observó que estaba haciendo su trabajo durante la operación: es decir, filtrando los productos de desecho de la sangre y produciendo orina.

“Es incluso mejor de lo que esperaba”, dijo a USA Today el cirujano Robert Montgomery, quien dirigió el trasplante en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York.

Hasta el momento, no hay un informe científico revisado por pares de la operación, pero podemos ser cautelosamente optimistas. Los expertos dicen que los ensayos con riñones de cerdo en humanos críticamente enfermos, pacientes a los que no les quedan otras opciones reales, podrían ocurrir dentro de dos años.

Sin embargo, hay preocupaciones éticas a considerar. Si bien la familia del paciente humano en esta prueba dio su consentimiento, no todos se sienten cómodos con la idea de criar animales específicamente para extraer sus órganos.

Lo que podría hacer que los órganos de los cerdos sean más aceptables que los órganos de otros animales, como los monos, es que los cerdos ya se crían para la alimentación. Tienen camadas grandes, periodos de gestación cortos y órganos similares a los que tenemos.

Ya estamos usando injertos de piel de cerdo para quemaduras y válvulas cardíacas de cerdo en humanos, y ya se han realizado experimentos con corazones de cerdo en babuinos, por lo que hay algo de precedente. Espere escuchar mucho más sobre el potencial de usar órganos de cerdo dentro de los humanos en los próximos años.

“Este es un importante paso adelante para hacer realidad la promesa del xenotrasplante, que salvará miles de vidas cada año en un futuro no muy lejano”, dijo Martine Rothblatt, directora ejecutiva de United Therapeutics, la compañía que diseñó genéticamente al cerdo a The Guardian.

Fuente: Science Alert.

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