Investigadores logran producir anticuerpos contra el COVID-19 en huevos de gallina

Salud y medicina

Investigadores de la Universidad de California en Davis (UC Davis) han podido producir anticuerpos contra la proteína espiga del SARS-CoV-2 en huevos de gallina. Los anticuerpos recolectados de los huevos podrían usarse para tratar el COVID-19 o como medida preventiva para las personas expuestas a la enfermedad. El trabajo fue publicado el 9 de julio en la revista Viruses.

“La belleza del sistema es que se pueden producir muchos anticuerpos en las aves”, dijo Rodrigo Gallardo, profesor de medicina avícola del Departamento de Salud y Reproducción de la Población de la Facultad de Medicina Veterinaria de la UC Davis. “Además de un bajo costo para producir estos anticuerpos en gallinas, se pueden actualizar muy rápido mediante el uso de antígenos actualizados para hiperinmunizar a las gallinas, lo que permite la protección contra las cepas variantes actuales”.

Las aves producen un tipo de anticuerpo llamado IgY, comparable a la IgG en humanos y otros mamíferos. IgY no causa alergia ni desencadena reacciones inmunitarias cuando se inyecta en humanos. IgY aparece tanto en el suero de las aves como en sus huevos. Como una gallina pone alrededor de 300 huevos al año, puedes obtener mucha IgY, dijo Gallardo.

Gallardo y sus colegas inmunizaron gallinas con dos dosis de tres vacunas diferentes basadas en la proteína de punta o el dominio de unión al receptor del SARS-CoV-2. Midieron los anticuerpos en muestras de sangre de las gallinas y en las yemas de huevo tres y seis semanas después de la última inmunización. Se probaron los anticuerpos purificados para determinar su capacidad de bloquear el coronavirus para que no infecte las células humanas en el Centro Nacional de Biodefensa y Enfermedades Infecciosas de la Universidad George Mason en Virginia.

Tanto los huevos como los sueros de las gallinas inmunizadas contenían anticuerpos que reconocían el SARS-CoV-2. Los anticuerpos del suero fueron más efectivos para neutralizar el virus, probablemente porque hay más anticuerpos en la sangre en general, dijo Gallardo.

Gallardo está trabajando con sus colegas Daria Mochly-Rosen en la Universidad de Stanford y Michael Wallach, Universidad de Tecnología de Sydney, para desarrollar la tecnología de anticuerpos a base de huevo. El equipo espera implementar estos anticuerpos en un tratamiento preventivo, como un aerosol, que podría ser utilizado por personas con alto riesgo de exposición al coronavirus.

Fuente: Phys.org.

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