Encuentran en Países Bajos un santuario de hace 2.000 años usado por soldados romanos

Humanidades

Uno de los complejos de templos romanos antiguos más extensos del norte de Europa, que incluye altares de sacrificio utilizados por soldados en una frontera lejana del Imperio Romano, ha sido desenterrado en los Países Bajos. El sitio del siglo I d. C., conocido como santuario del templo, estaba ubicado cerca de la bifurcación de los ríos Rin y Waal y a un corto paseo de los fuertes romanos a lo largo de Limes de la Baja Alemania, que entonces era la frontera más al norte del imperio. Ahora se encuentra cerca de la ciudad holandesa de Zevenaar en la región oriental de Gelderland, cerca de la frontera con Alemania.

El santuario constaba de al menos tres templos grandes y muchos altares más pequeños dedicados a dioses y diosas romanos particulares, y habría sido utilizado principalmente para los votos sagrados de los soldados romanos estacionados en los fuertes cercanos, dijo el líder del proyecto Eric Norde, arqueólogo de la agencia de arqueología neerlandesa RAAP, a Live Science. Se han encontrado cientos de artefactos en el sitio, incluidas monedas y joyas, mientras que las puntas de lanzas y lanzas, y los restos de armaduras y arneses para caballos, enfatizan su naturaleza militar, dijo. Los descubrimientos dan una idea de la vida de los soldados estacionados en las fronteras del imperio, lejos del corazón de Roma.

“Es el santuario romano mejor conservado de los Países Bajos, y quizás en un área mucho más grande”, dijo Norde. “Es bastante extraordinario”.

El gobierno central de los Países Bajos y el gobierno provincial de Güeldres contrataron a la RAAP para excavar el sitio, que se descubrió por primera vez durante los trabajos comerciales de extracción de arcilla en 2021, según un comunicado del ministerio de cultura holandés. La extracción de arcilla se detuvo para las excavaciones, pero continúa cerca, por lo que el sitio arqueológico está cerrado al público por ahora.

Altares votivos

El santuario del templo fue descubierto en 2021 cerca de la bifurcación de los ríos Waal y Rin. El Rin en ese momento formaba la frontera más al norte del Imperio Romano. Crédito de la imagen: RAAP.

El santuario del templo fue construido sobre una pequeña colina cerca de la confluencia de los ríos. Luego, la colina se hizo un poco más alta. Una escalera de piedra conducía al agua y también había un gran pozo en el sitio, dijo Norde. Los templos también estaban rodeados por varios pozos de hogar, que parecen haber albergado grandes hogueras de sacrificio.

Los principales templos del santuario estaban pintados de colores con frescos y tenían techos de tejas. Los sellos en los azulejos muestran que a menudo los fabricaban los soldados, una especialidad comercial de las legiones romanas, según un informe de Deutsche Welle, un medio de comunicación estatal alemán. Pero el santuario también se destaca por sus numerosos altares votivos fuera de los templos principales, que los suplicantes habrían usado para verter vino y ofrecer sacrificios de animales durante las oraciones y los votos.

Norde dijo que los altares votivos estaban dedicados a varias deidades romanas diferentes, incluido Mercurio, el dios de los mensajes, el dinero y la magia; Júpiter-Serapis, un avatar del dios principal que se originó en el antiguo Egipto; Hércules Magusanus, una fusión del semidiós romano Hércules (Heracles en griego) y un dios o héroe germánico sin nombre; y las Iunones, un grupo de diosas adoradas principalmente en la Galia romana.

Cada altar votivo tenía una inscripción en latín que nombraba a los dioses o diosas a los que estaba dedicado y el soldado romano que había pagado para colocarlo allí, junto con su rango y la cohorte (un grupo de unos 500 soldados) y la legión (grupo de unos 5.000 soldados) a la que pertenecía. Norde dijo que los altares parecen haber sido colocados por altos oficiales en los fuertes romanos, como agradecimiento a sus dioses por cumplir un deseo, tal vez ganar una batalla o sobrevivir a una estadía en las regiones del norte lejos de casa.

Las inscripciones siempre terminan con una afirmación del soldado, usando la frase formal “Votum Solvit Libens Merito”, en latín, “Él paga el voto, voluntariamente y con buena razón”.

Frontera lejana

Los restos de un altar de piedra tallado descubierto en el antiguo complejo romano en los Países Bajos. Crédito de la imagen: RAAP.

El santuario recién descubierto se encuentra en lo que alguna vez fue la frontera norte del Imperio Romano, conocido como Limes de la Baja Alemania y marcado por una serie de fortificaciones a lo largo del Rin, entre lo que los romanos conocían como Germania Inferior y Germania Magna, o la Baja Germania y la Gran Germania. En el siglo I d. C., su punto más occidental era la desembocadura del Rin en el Mar del Norte, ahora cerca de la ciudad holandesa de Leiden, y continuó a lo largo de la orilla occidental del río gigante hasta cerca de la ciudad alemana de Bad Breisig, al sur de Bonn. Otra serie de fortificaciones, conocidas como Limes germánicas-réticas superiores, comenzaron en la orilla opuesta y continuaron hacia el sur y el este hasta el Danubio.

Muchas de las estructuras sobrevivientes en los Países Bajos y Alemania ahora están catalogadas por la agencia cultural de las Naciones Unidas, la UNESCO, como sitios del Patrimonio Mundial, y los expertos esperan que el santuario del templo cerca de Zevenaar finalmente se incluya, dijo Norde. Por ahora, varios objetos recuperados del sitio están en exhibición en los Países Bajos en el Museo Valkhof en la cercana ciudad de Nijmegen.

Los arqueólogos todavía están trabajando para fechar con precisión las diversas estructuras, pero parece que el santuario estuvo en uso desde aproximadamente el siglo I d. C. hasta finales del siglo III d. C., cuando el control romano de sus provincias del norte comenzó a tambalearse bajo las invasiones germánicas, dijo Norde.

El santuario habría servido principalmente a los fuertes romanos más cercanos, así como a los soldados que venían de más lejos. “Tenemos muchas tropas mencionadas en los altares votivos, por lo que también es posible que el santuario tuviera algún tipo de función regional”, dijo.

Además de los restos de los templos, altares y artefactos, los arqueólogos han desenterrado los restos de muchos animales sacrificados, a menudo aves como gallinas, pero también animales más grandes como cerdos, ovejas y bueyes.

“Hemos encontrado muchos, muchos rastros de ofrendas hechas por los soldados y muchos restos de alimentos ofrecidos a los dioses”, dijo Norde. “Para que podamos echar un vistazo a la vida diaria en el sitio del templo”.

Fuente: Live Science.

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