Los mosquitos tienen una relación simbiótica con el causante de la malaria

Biología

Laurence J. Zwiebel, profesor de Ciencias Biológicas de Cornelius Vanderbilt, forma parte de un equipo de investigadores de Vanderbilt y del Johns Hopkins Malaria Research Institute que están trabajando para comprender cómo Plasmodium falciparium, el patógeno que causa la malaria en los seres humanos, afecta a los mosquitos que propagan la enfermedad. La investigación fue encabezada por Ann Carr, una académica visitante actual y ex becaria postdoctoral en el Zwiebel Lab.

A través del análisis comparativo de ARNm entre mosquitos infectados y no infectados con la edad suficiente para transmitir la malaria, los investigadores concluyeron que el sentido del olfato de los mosquitos infectados mejoró significativamente, mejorando así su capacidad para encontrar huéspedes, dijo Zwiebel. Esto sugiere que la infección con el parásito proporciona al mosquito una ventaja que promueve la reproducción y la transmisión de enfermedades.

Más allá de una respuesta olfativa más sensible, los investigadores notaron que el perfil de transcripción de ARNm de los mosquitos infectados se parecía al de insectos mucho más jóvenes. “Los mosquitos infectados revelaron una fisiología que tenía todas las características de los animales más jóvenes: más centrados en la reproducción, más robustos inmunológicamente y en general más en forma que sus hermanos de control de mediana edad no infectados”, dijo Zwiebel. “Esto sugiere que existe una amplia ventaja adaptativa generalizada para mantener los patógenos de la malaria en la población. Eso, en parte, explica la persistencia global de la malaria”.

El equipo de investigación realizó su estudio dentro del desafiante contexto de las infecciones del mundo real que ocurren en niveles muy bajos. “Nos esforzamos enormemente para realizar este estudio utilizando infecciones de muy baja intensidad que se alinean con los niveles naturales de infección observados en África”, dijo Zwiebel.

La investigación fue publicada en Scientific Reports.

¿Por qué importa?
Al tomarse el tiempo y el esfuerzo para reproducir las condiciones naturales para obtener estos resultados, los investigadores tienen como objetivo demostrar la viabilidad y subrayar la necesidad de realizar estudios de infección por malaria dentro de los parámetros naturales.

“Esta investigación también debería proporcionar una nueva comprensión de que, si bien P. falciparium es un patógeno parasitario mortal para los humanos y otros mamíferos, definitivamente no es un patógeno para los mosquitos”, dijo Zwiebel. “De hecho, nuestros datos sugieren fuertemente que existe una relación simbiótica mutua entre el género del mosquito Anopheles y P. falciparium“.

¿Qué sigue?
Estos datos informarán los estudios futuros de los mosquitos Anopheles y P. falciparium y el esfuerzo mundial para reducir y erradicar la malaria humana. El laboratorio de Zwiebel comenzará a desentrañar los mecanismos moleculares y celulares responsables del aumento de la sensibilidad olfativa en los mosquitos portadores de malaria.

Fuente: Phys.org.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.