El Hubble captura una fascinante imagen de la Nebulosa de la Gamba

Astronomía

El telescopio espacial Hubble ha capturado una vista impresionante de la nebulosa de la Gamba flotando a través del espacio profundo. La Nebulosa de la Gamba, formalmente conocida como IC 4628, es una nebulosa de emisión ubicada a 6.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Escorpio. Las nebulosas, o nubes de gas y polvo interestelares, se forman después de explosiones estelares masivas; a su vez, este material interestelar da vida a nuevas estrellas.

Se cree que IC 4628, que se extiende a más de 250 años luz de ancho, es un vivero estelar masivo, donde se están formando nuevas estrellas. Los científicos la clasifican como una nebulosa de emisión porque su gas ha sido energizado o ionizado por la radiación de estrellas cercanas. Ese proceso produce electrones que reemiten la energía absorbida en forma de luz infrarroja, según un comunicado de la NASA.

Sin embargo, el ojo humano no puede detectar este tipo de luz, lo que hace que IC 4628 sea increíblemente débil para los espectadores en la Tierra. Dado el punto de vista del Hubble en el espacio y su rango de cámaras, el telescopio puede obtener una vista de cerca de la estructura de la nebulosa, incluidas las áreas brillantes de gas brillante y la deslumbrante formación de estrellas. En la imagen reciente del Hubble, que captura una pequeña porción de la vasta región de formación de estrellas de la nebulosa, los remolinos rojos de polvo y gas indican la presencia de emisión de hierro ionizado (Fe II), según el comunicado. La imagen reciente se tomó utilizando la cámara de campo amplio 3 del Hubble como parte de una iniciativa más grande para estudiar estrellas masivas e intermedias que aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo, también conocidas como protoestrellas.

“Los astrónomos utilizaron la sensibilidad infrarroja de la cámara de campo amplio 3 del Hubble para buscar hidrógeno ionizado por luz ultravioleta ionizada por las protoestrellas, chorros de las estrellas y otras características”, según el comunicado de la NASA.

Fuente: Live Science.

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