El problema de los motores de Starship pone a SpaceX en riesgo de bancarrota, según Elon Musk

Astronáutica

Elon Musk cree que SpaceX necesita aumentar la producción de su motor Raptor de próxima generación pronto o enfrentará consecuencias potencialmente nefastas, según informes de los medios. Los Raptors impulsarán Starship, el enorme vehículo totalmente reutilizable que SpaceX está desarrollando para llevar personas y carga a la Luna, Marte y otros destinos distantes. Cada nave espacial necesitará muchos Raptors: 33 para el refuerzo gigante de primera etapa, llamado Super Heavy, y seis para la nave espacial de etapa superior, conocida como Starship.

SpaceX quiere operar una gran flota de Starships en los próximos años. De hecho, tal vez se necesitarán 1,000 de los vehículos para colonizar Marte, uno de los sueños de Musk durante mucho tiempo, dijo el empresario multimillonario a principios de este mes en la reunión conjunta de otoño de la Junta de Estudios Espaciales y la Junta de Física y Astronomía, las cuales forman parte de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de EE. UU.

Entonces, SpaceX tiene como objetivo fabricar muchos Raptors en un futuro relativamente cercano. Y la compañía aparentemente no está en camino de enfrentar ese desafío en este momento, según un correo electrónico que Musk envió a los empleados de SpaceX durante el fin de semana de Acción de Gracias.

En el correo electrónico, que fue obtenido por Space Explored, Musk describe la situación de producción de Raptor como una “crisis” que es “mucho peor de lo que parecía hace unas semanas”. Dice que estaba renunciando a unas vacaciones de fin de semana de Acción de Gracias planificadas para trabajar en la línea de producción de Raptor e implora a todos los empleados de SpaceX que contribuyan si pueden.

“A menos que tenga asuntos familiares críticos o no pueda regresar físicamente a Hawthorne, necesitaremos todas las manos a la obra para recuperarnos de lo que es, francamente, un desastre”, se lee en el correo electrónico, que Space.com no ha visto directamente. La sede de SpaceX se encuentra en Hawthorne, parte del área metropolitana de Los Ángeles.

Musk explica que se necesita Starship para lanzar la versión 2 de los satélites de Internet Starlink de SpaceX. La compañía ya ha elevado más de 1.600 naves V1 Starlink, y aproximadamente 100 de la línea V1.5 más avanzada, con su cohete Falcon 9. Pero ese lanzador de caballos de batalla (que emplea motores Merlin) no puede acomodar los satélites V2 más grandes, que Musk ve como fuentes de ingresos vitales para la empresa.

“Satellite V1, por sí mismo, es financieramente débil, mientras que V2 es fuerte”, dice el correo electrónico, según Space Explored. “Además, estamos aumentando la producción de terminales a varios millones de unidades por año, lo que consumirá un capital masivo, asumiendo que el satélite V2 estará en órbita para manejar la demanda de ancho de banda. De lo contrario, estos terminales serán inútiles”.

El tiempo es esencial para solucionar el problema de Raptor, enfatiza Musk en el correo electrónico.

“Todo se reduce a que nos enfrentamos a un riesgo real de quiebra si no podemos lograr una tasa de vuelo de Starship de al menos una vez cada dos semanas el próximo año”, se lee en la misiva.

Dado que Starship está diseñado para ser completa y rápidamente reutilizable, SpaceX debería necesitar solo unos pocos vehículos operativos para poder volar dos veces al mes. Pero en este momento no tiene ninguno, ya que Starship permanece en la fase de vuelo de prueba.

Eso podría cambiar relativamente pronto. SpaceX se está preparando para lanzar el primer vuelo de prueba orbital del programa, que involucrará un prototipo de nave espacial llamado SN20 y un Super Heavy conocido como Booster 4. Esa misión histórica podría ocurrir tan pronto como enero o febrero, siempre que la Administración Federal de Aviación de EE. UU. termine su revisión ambiental del sitio de lanzamiento orbital de Starship en el sur de Texas para fin de año, dijo Musk.

Space.com se comunicó con SpaceX para comentar sobre el correo electrónico de Musk y la situación de producción de Raptor, pero aún no ha recibido respuesta de la compañía. Puedes leer más sobre el correo electrónico en la historia de Space Explored, que está llena de detalles interesantes.

Fuente: Live Science.

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