¿Es esta la ciudad bíblica en la que Jesús caminó sobre las aguas?

Humanidades

La ciudad bíblica donde los evangelios hablan de Jesús realizando algunos de sus milagros más famosos es ahora una fuente de debate entre los arqueólogos. El Nuevo Testamento menciona la ciudad, llamada Betsaida, como el lugar donde Jesús, que se cree que nació alrededor del año 4 a.C., restauró la vista de un ciego y que existía cerca del Mar de Galilea, donde los evangelios relatan la famosa historia de Jesús caminando sobre el agua. Hoy en día, dos sitios arqueológicos, ubicados a unos 2 kilómetros de distancia, et-Tell y el-Araj, se consideran los principales candidatos para Betsaida, pero los arqueólogos no se ponen de acuerdo sobre qué sitio es la ciudad bíblica.

Et-Tell

Desde 1987, un equipo dirigido por Rami Arav, profesor de estudios religiosos en la Universidad de Nebraska Omaha, ha estado excavando en et-Tell, un sitio que su equipo está convencido de que es Bethsaida. Durante décadas, han ido desenterrando gradualmente una ciudad que se remonta a más de 3.000 años y estuvo habitada durante milenios. El caso de que et-Tell fuera Betsaida parecía tan convincente que el gobierno de Israel reconoció el sitio como Betsaida alrededor de 1995. La ubicación y el tamaño del sitio fueron ambos factores en la decisión.

Sin embargo, a medida que se han descubierto más hallazgos del otro sitio en disputa, el-Araj, en los últimos años, el gobierno ha aflojado su apoyo y, en cambio, ha declarado que el área general que comprende tanto et-Tell como el-Araj es la Reserva Natural del Valle de Betsaida. Algunos arqueólogos han expresado su preocupación de que et-Tell no parece haber sido particularmente grande en la época en que vivió Jesús, eso es un problema, ya que los relatos antiguos sugieren que Betsaida era considerable.

Jodi Magness, profesora del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que no está involucrada en las excavaciones en ninguno de los sitios, señaló que los restos de la Edad del Hierro (1200 a. C. a 550 a. C.) en et-Tell son “muy sustanciales”, indicando que era una ciudad considerable en ese momento, pero lo que es más importante, los restos del período romano temprano, cuando Jesús vivió, son “relativamente escasos”, lo que sugiere que se había convertido en un asentamiento relativamente pequeño, agregó Magness. Sin embargo, advirtió que no se deben sacar conclusiones hasta que se hayan descrito completamente los restos de ambos sitios.

Arav no está de acuerdo, diciendo que los hallazgos romanos en et-Tell son considerables e incluyen un templo romano, que él cree que fue construido después de que Betsaida se convirtiera en una ciudad y cambiara su nombre a Julias en honor a Julia (también llamada Livia), la esposa del emperador romano Augusto. “Hemos descubierto figurillas que demuestran que el templo estaba dedicado a Julia/Livia, la esposa de Augusto”, dijo Arav a Live Science en un correo electrónico. Una muralla de la ciudad que fue construida por Felipe, hijo del rey Herodes, también se encontró alrededor de et-Tell, señaló. El hecho de que Felipe se tomó la molestia de construir un muro alrededor del sitio sugiere que era considerable y significativo en la época en que vivió Jesús.

El-Araj

El asentamiento en el-Araj se remonta al menos al siglo I d.C. en el antiguo Israel, dijo Mordechai Aviam, director del Instituto de Arqueología de Galilea en el Kinneret College en el Mar de Galilea, a Live Science en un correo electrónico. Codirige las excavaciones en el-Araj junto con Steven Notley, profesor de estudios bíblicos en Nyack College en Nueva York.

Uno de los hallazgos más impresionantes en el-Araj es una gran iglesia con pisos de mosaico que se remonta a unos 1.500 años. Los investigadores creen que un texto escrito por un obispo bávaro llamado Willibald en el 724 d.C. hace referencia a la iglesia. Willibald describe una peregrinación a la iglesia, diciendo “y de allí fueron a Betsaida, la residencia de Pedro y Andrés [apóstoles de Jesús], donde ahora hay una iglesia en el sitio de su casa. “Los arqueólogos en el-Araj también han encontrado los restos de una casa de baños romana que se remonta a épocas anteriores.

Un problema con la identificación de el-Araj como Betsaida es que los estudios geológicos del área indican que gran parte de el-Araj habría estado bajo el agua durante el siglo I d.C., cuando Jesús vivió, según John Shroder, profesor emérito de geografía y geología en la Universidad de Omaha. En ese momento, “el-Araj no sería un sitio lo suficientemente grande o estable en la orilla del agua para acomodar más de unas pocas estructuras”, escribió Shroder en un artículo publicado en “A Festschrift in Honor of Rami Arav: ‘And They Came to Bethsaida'” (Cambridge Scholars Publishing, 2019).

Los académicos del equipo de el-Araj cuestionan estos hallazgos y afirman que una parte suficiente del sitio habría estado por encima del agua para que hubiera florecido un asentamiento sustancial en la época de Jesús. En un artículo de 2020 publicado en la revista Biblical Archaeology Review, Arav sugirió que parte de el-Araj podría haberse utilizado como un campamento militar temporal durante el siglo I d.C. Señaló que el antiguo escritor Josefo se refirió a la construcción de un campamento en el área por una fuerza romana durante una revuelta judía contra los romanos entre el 66 y el 73 d.C.

Robert Cargill, arqueólogo y profesor de judaísmo y cristianismo en la Universidad de Iowa, dijo que confía en que el-Araj es Betsaida. “El caso de el-Araj no solo es convincente, es abrumador y cada vez más convincente con cada temporada de excavación”, dijo Cargill a Live Science en un correo electrónico. Jonathan Reed, profesor de religión en la Universidad de La Verne en California, estuvo de acuerdo y dijo que el-Araj es “muy probable” Betsaida.

¿Ambos sitios podrían ser Betsaida?
Los eruditos que no estaban involucrados en ninguna de las excavaciones tenían una variedad de puntos de vista sobre qué sitio es la verdadera Betsaida. Una posibilidad es que ambos sitios sean la ciudad bíblica, dijo David Graves, quien tiene un doctorado en arqueología de la Universidad de Aberdeen en el Reino Unido y se especializa en arqueología bíblica. “Creo que et-Tell es Bethsaida y que el puerto [de Bethsaida] estaba ubicado en el-Araj”, dijo Graves, un investigador independiente, a Live Science en un correo electrónico.

Aviam dijo que los investigadores de el-Araj no creen que ambos sitios puedan ser Betsaida, porque los registros históricos dicen que Betsaida se convirtió en una ciudad durante el siglo I d.C., y creen que el-Araj era un sitio de mayor tamaño que et-Tell en este momento. Arav estuvo de acuerdo en que ambos sitios no pueden ser Betsaida, pero dijo que después de que et-Tell fue devastado por un terremoto durante el siglo IV d.C., la gente podría haberse mudado al área que abarca el-Araj y retener el nombre de Betsaida.

Otros académicos dijeron que quieren esperar hasta que se realicen más excavaciones y se publique más información antes de tomar una posición. “Es difícil, con el estado actual del conocimiento y a esta distancia, poner los pies en el suelo con algo que se acerque a una confianza absoluta”, dijo Robert Gordon, profesor emérito de hebreo en la Universidad de Cambridge. Las excavaciones en ambos sitios están en curso.

Fuente: Live Science.

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