Científicos cultivan pelo humano en ratones para tratar la calvicie

Salud y medicina

A pesar del inmenso interés científico y comercial, los científicos aún tienen que encontrar una forma efectiva de detener la caída del cabello, y mucho menos revertirla. Hay, por supuesto, una miríada de productos en el mercado que afirman lo contrario, pero la gran mayoría son aceite de serpiente, y unos pocos solo retrasan lo inevitable. A pesar de los grandes reveses y decepciones, los científicos continúan buscando nuevas formas de abordar este peludo problema. El último desarrollo notable proviene de una startup estadounidense llamada dNovo, que ha utilizado células madre reprogramadas para hacer crecer cabello humano en la piel de ratones.

Hacer crecer el cabello a partir de células madre
Según la Asociación Estadounidense de Pérdida de Cabello, dos tercios de los hombres comenzarán a ver que sus mechones pierden al menos parte de su brillo a los 35 años. A los 50 años, alrededor del 85 % de los hombres habrán experimentado una cantidad significativa de adelgazamiento. Y aunque generalmente se piensa que la calvicie de patrón es algo que afecta principalmente a los hombres, las mujeres no son ajenas a la angustiosa experiencia. De hecho, se estima que el 40 % de las personas afectadas por la caída del cabello son mujeres.

Los folículos pilosos, estructuras en forma de túnel en la capa externa de la piel de donde brotan los tallos del cabello, son sorprendentemente complejos e involucran interferencias moleculares entre varios tipos de células. Todos nacemos con una cantidad fija de folículos pilosos y una vez que desaparece un folículo, desaparece para siempre.

Sin embargo, los folículos pilosos se regeneran, ciclando naturalmente entre el crecimiento y el descanso en un proceso impulsado por las células madre del folículo piloso. Durante la fase de crecimiento, las células madre del folículo piloso se activan para regenerar el folículo piloso y el cabello, y los cabellos crecen más cada día. Durante la fase de reposo, las células madre están inactivas y los pelos se pueden caer más fácilmente. La pérdida de cabello ocurre cuando se cae el cabello y las células madre permanecen inactivas sin regenerar tejido nuevo.

La startup estadounidense ha producido folículos pilosos mediante la reprogramación genética de células ordinarias, como células sanguíneas o grasas, para convertirlas en células madre generalistas que teóricamente pueden formar cualquier tipo de tejido. Luego, los investigadores trasplantaron las células madre formadoras de folículos en la piel de roedores como una demostración, que luego hizo brotar tallos de cabello.

En el futuro, este tipo de investigación podría conducir a terapias de regeneración folicular utilizando células madre derivadas de las propias células del paciente. Alternativamente, los tallos de cabello cultivados en ratones podrían trasplantarse en el cuero cabelludo del paciente, de manera similar a como el trasplante de cabello convencional mueve tiras de piel de algún lugar donde una persona todavía tiene cabello a una zona calva. Dado que los folículos pilosos se derivan de las propias células del paciente, el riesgo de rechazo es mínimo.

Por otra parte, Stemson Therapeutics, una startup con sede en San Diego, ha desarrollado una terapia similar que clona folículos pilosos a partir de células madre y las implanta alrededor de los folículos inactivos de una persona. Tanto para hombres como para mujeres, la pérdida de cabello puede causar un daño emocional considerable, incluida la pérdida de autoestima y confianza. Antes de que te emociones demasiado, hay algunas advertencias. Toda la investigación con células madre para la regeneración del cabello es preliminar y hay muchos desafíos que deben superarse para traducir resultados de laboratorio prometedores en terapias seguras y eficaces para uso humano. Esto podría llevar muchos años.

MIT Technology Review entrevistó a Geoff Hamilton, CEO de AbbVie, una compañía farmacéutica que ha invertido en su propia tecnología de formación de cabello a partir de células madre reprogramadas. El director ejecutivo de biotecnología enfatizó que prácticamente todos en la industria tienen mucha investigación por delante.

“Hemos visto a muchas [personas] entrar y decir que tienen una solución. Eso ha sucedido mucho en el cabello, por lo que tengo que abordarlo”, dice. “Estamos tratando de proyectar al mundo que somos verdaderos científicos y que es arriesgado hasta el punto de que no puedo garantizar que vaya a funcionar”.

Fuente: ZME Science.

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